Pesquisadores convertem águas residuais de usinas de azeite para usos práticos

A pesquisa descobriu como reduzir o efeito prejudicial das águas residuais da fábrica de azeite no meio ambiente.

Outubro 12, 2017
Por Mary West

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O azeite é apreciado por seus usos culinários e benefícios à saúde em todo o mundo. No entanto, o processo de produção do azeite resulta em grandes quantidades de águas residuais, o que reduz a fertilidade do solo, contamina os cursos de água e prejudica os ecossistemas vizinhos.
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Agora, os cientistas descobriram uma maneira de transformar alguns desses negativos em positivos. Eles desenvolveram um procedimento que transforma o poluente em produtos úteis; a saber, biofertilizantes, combustíveis verdes e água potável para irrigação de culturas.

O objetivo é usar os recursos locais de forma simples para desenvolver uma economia circular.- Jeguirim, Instituto Mulhouse de Ciência dos Materiais

Na revista fabricação de azeite processo, as azeitonas são esmagadas e blenddas com água. Posteriormente, o azeite é extraído e o esgoto sujo é descartado. A maior parte do azeite é produzida nos países mediterrâneos, onde o processo de moagem gera aproximadamente 8 bilhões de galões de águas residuais por ano. Essas grandes quantidades representam um desafio em seu descarte.

A remoção das águas residuais pode ser problemática. O descarte em riachos pode poluir a água potável e representar um perigo para a vida aquática. Usá-lo em plantações pode ser prejudicial ao solo e afetar os rendimentos da colheita. Os cientistas tentaram queimar as águas residuais com outros resíduos, mas o processo foi muito caro ou criou quantidades inaceitáveis ​​de poluição do ar.

Em um novo estudo, Mejdi Jeguirim e colegas se perguntaram se eles poderiam transformar as águas residuais dos moinhos de azeite (OMW) em produtos sustentáveis ​​práticos. Eles combinaram OMW com serragem de cipreste, outro produto residual comum na área do Mediterrâneo. Depois de secar rapidamente a blend, eles coletaram a água evaporada, que poderia ser usada com segurança para irrigação das plantações.

A equipe então submeteu a parte sólida da blend à pirólise, que é a aplicação de alta temperatura sem oxigênio à matéria orgânica. Na ausência de oxigênio, a combustão não ocorre no material; no entanto, ele se decompõe em carvão e gases combustíveis. Os cientistas coletaram o gás e o condensaram em bio-azeite, um combustível que poderia servir como fonte de calor para secar a blend OMW-serragem e conduzir a pirólise.

Por fim, eles coletaram o carvão, que era uma fonte rica em potássio, nitrogênio, fósforo e outros nutrientes. Depois de usar isso por cinco semanas como um biofertilizante para plantas em vasos de flores, eles observaram que aumentava significativamente o crescimento das plantas, resultando em folhas maiores e maiores rendimentos.

"Este projeto oferece a possibilidade de gerenciar as águas residuais dos moinhos de azeite como fonte de nutrientes para as plantas ”, disse Jeguirim, do Instituto Mulhouse de Ciência dos Materiais da França. "O objetivo é usar os recursos locais de forma simples para desenvolver uma economia circular. Os principais benefícios vêm do impacto ambiental que é reduzido e também da produção de um biofertilizante ”.

O estudo foi publicado na revista Química e Engenharia Sustentáveis ​​ACS.



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