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Pesquisadores desenvolvem sistema de alerta precoce para doenças de plantas cítricas

O novo método detecta gavelas salivares deixadas pelos vetores infectantes na planta, o que permite que os agricultores determinem se as árvores foram infectadas antes de começarem a mostrar sintomas da doença de esverdeamento cítrico.

Dezembro 20, 2019
Por Imari Scarbrough

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Os pesquisadores deram mais um passo à frente no combate à doença esverdeada de citros que atormentou a indústria.

Um possível método de detecção precoce da doença, também conhecido como citrus huanglongbing (HLB), foi anunciado no início deste ano por Sheo Shankar Pandey, pesquisador associado de patologia de plantas, e Nian Wang, professor de microbiologia e ciência celular.

É uma melhoria basicamente na detecção, tanto quanto na confirmação. A dificuldade com todas essas técnicas está aumentando, tornando-a epidemiologicamente aplicável em uma grande paisagem.- Tim Gottwald, epidemiologista de plantas do Departamento de Agricultura dos EUA

Ambos os pesquisadores trabalham no centro de pesquisa e educação em citros da Universidade da Flórida e publicou um artigo detalhando suas descobertas na American Phytopathological Society.

HLB já grandes porções desassociadas da indústria cítrica da Flórida.

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"O psilídeo cítrico asiático se alimenta de folhas e caules de cítricos e pode infectar árvores cítricas com uma bactéria que causa uma doença séria das plantas chamada Huanglongbing, também conhecida como HLB ou doença de esverdeamento dos citros ”, escreveu o Programa de Prevenção de Pragas e Doenças dos Citrinos em seu site. "Embora não seja prejudicial aos seres humanos, a doença mata árvores cítricas e não tem cura. ”

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Pode levar meses, até anos, para que os sinais de infecção se tornem conhecidos. Até então, os insetos podem ter espalhado a doença para muitas outras árvores. Os sintomas são óbvios, mas, uma vez manifestados, é tarde demais para salvar as árvores próximas.

"As plantas diagnosticadas com HLB exibem folhas manchadas de manchas, crescimento atrofiado, rebentos amarelos, tamanho reduzido de frutas, veias retorcidas, declínio das raízes e, finalmente, rebrota ”, escreveram Pandey e Wang.

Como as árvores podem ser infectadas por meses ou anos antes que um produtor perceba sintomas, um método de detecção precoce pode ajudar a alertá-las sobre o problema antes que ele se espalhe mais.

"Aproveitamos o fato de que Ca. L. asiaticus [o vetor que espalha a doença] permanece em torno do local de alimentação do ACP imediatamente após a transmissão ”, escreveram Pandey e Wang no estudo. "Os ACP secretam bainhas salivares em seus locais de alimentação, que podem ser visualizadas usando a coloração azul brilhante de Coomassie. Epifluorescência e microscopia confocal indicam a presença de bainhas salivares entre os pontos azuis nas folhas alimentadas com ACP. ”

O HLB foi relatado pela primeira vez em 2005 na Flórida e ao longo de quase 15 anos causou mais de US $ 10 bilhões em danos à indústria cítrica do estado.

"Quase todas as plantações na Flórida, provenientes do sul de Gainesville, estão infectadas ”, disse Tim Gottwald, epidemiologista de plantas do laboratório de pesquisa hortícola do Departamento de Agricultura dos EUA, na Flórida. Olive Oil Times.

"O único momento em que muda é se for um novo plantio, mas até novos plantios, aos 18 a 24 meses, normalmente estão 50 a 100% infectados ”, acrescentou. "O vetor está em toda parte, a doença está em toda parte e a indústria está em declínio. Passamos de 243 milhões de caixas por ano para algum lugar das 40 milhões de caixas, provavelmente. ”

A doença também foi encontrada na África do Sul, Indonésia e Filipinas, ameaçando a indústria cítrica de cada país. Califórnia, outro grande produtor de laranjas no Estados Unidos, tem uma linha direta gratuita para aqueles que acreditam ter visto o psilídeo cítrico asiático ou sinais de infecção por árvores.

"A globalização e as pessoas que mudam as plantas cítricas de um lugar para outro espalharam esta doença devastadora ”, escreveu o Programa de Prevenção de Pragas e Doenças dos Cítricos.

Esse novo método possível de detecção precoce provavelmente ajudará os pequenos produtores, mas será menos útil para os bosques comerciais, de acordo com Gottwald.

"É uma metodologia interessante ”, disse ele. "É uma melhoria basicamente na detecção, tanto quanto na confirmação. A dificuldade com todas essas técnicas está aumentando, tornando-a epidemiologicamente aplicável em uma grande paisagem. ”

Gottwald acrescentou que o método provavelmente funcionaria melhor para aqueles que podem colher mais folhas em uma pequena quantidade de árvores.

"Não é para deixar de lado o método ”, disse Gottwald. "É um pequeno avanço na PCR (reação em cadeia da polimerase) ... que é uma metodologia muito precisa e confiável. Mas quando você tenta retirá-lo para um pomar, o problema que você tem com a PCR e outros métodos como esse é que a doença não é completamente distribuída em uma única árvore, nem mesmo em uma única folha. ”

"Com uma árvore com 100,000 ou 200,000 folhas, é preciso colher amostras ”, acrescentou. "Funciona muito bem em uma situação de viveiro onde você está muito interessado em uma certa árvore. ”

Apesar desse novo avanço na detecção, Gottwald acredita que a indústria cítrica ainda tem um longo caminho a percorrer ao lidar com a HLB.

"Não tenho solução para o curto prazo ”, disse Gottwald.





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