` A olivicultura é vista como uma alternativa promissora para a enfermidade da indústria de citros na Flórida - Olive Oil Times

A olivicultura é vista como uma alternativa promissora para a indústria de alimentos cítricos na Flórida

9 março, 2016
Sukhsatej Batra

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A doença de esverdeamento cítrico, ou Huanglongbing, afetou seriamente a indústria de citros da Flórida, no valor de US $ 10.7 bilhões, "causando aproximadamente US $ 7.8 bilhões em receita perdida, 162,200 hectares de citros e 7,513 empregos desde 2007 ”, de acordo com pesquisadores do Instituto de Ciências Alimentares e Agrícolas da Universidade da Flórida.

Como o esverdeamento dos citros não mostra sinais de diminuir, os fazendeiros da Flórida se aventuram a cultivar azeitonas em campos que apenas conhecem árvores cítricas.

Em seu novo compromisso de substituir seus pomares de citros por olivais, os agricultores da Flórida têm o prazer de contar com o apoio de cientistas do Instituto de Ciências Alimentares e Agrícolas da Universidade da Flórida.

Uma nova oportunidade para nos reinventar após perdas catastróficas ao esverdeamento de citros.- Fazendeiro da Flórida Richard Williams

Os pesquisadores estudarão diferentes aspectos do cultivo de azeitonas no estado, de acordo com o IFAS News. Jennifer Gillett-Kaufman, entomologista e principal pesquisadora do estudo sobre a viabilidade da produção de azeitonas na Flórida, investigará doenças causadas por pragas em azeitonas, enquanto Mack Thetford, do CEP da Flórida Ocidental em Jay, Flórida, estudará o aspecto hortícola de cultivo de azeitonas.

Embora a azeitona ainda seja uma nova safra para a Flórida, o Florida Olive Council foi formado há 10 anos para promover a olivicultura. Agora, ele tem uma grande ajuda para ajudar a lançar a olivicultura no Estado da Flórida.

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O conselho plantou diferentes variedades de azeitonas em cinco Centros de Pesquisa e Educação do Instituto de Ciências Alimentares e Agrícolas da Universidade da Flórida, que serão estudados pelos cientistas.

Além disso, a equipe de pesquisadores do Instituto colaborará com o Departamento de Agricultura dos EUA e pesquisadores do Texas e da Geórgia para entender melhor os processos de cultivo da azeitona.

Para educar os agricultores sobre a olivicultura, a cultura da oliva, a seleção e a comercialização de cultivares, a equipe convidou as especialistas em azeitonas Louise Ferguson e Paul Vossen, da Universidade da Califórnia, Davis, para apresentar em um seminário e workshop no 2012 sobre o potencial do cultivo de azeitonas em Florida.

Alguns produtores de citros já começaram a cultivar oliveiras em suas fazendas. Em 2012, Richard Williams aventurou-se na olivicultura e plantou oliveiras 11,160 em sua fazenda de acre 20, Florida Olive Systems, Inc. Além das três variedades de azeitonas - Arbequina, Arbosana e Koroneiki - ele plantou outras variedades de oliveiras 16 em recipientes para observação.

A Florida Olive Farms é outra fazenda de oliveiras iniciada em 2012 pelos irmãos Jonathan e Stephen Carter. Possui 20,000 oliveiras, principalmente da variedade Arbequina, plantadas em 33 acres de terra que deverão produzir sua primeira colheita este ano.

Embora existam vários novos olivais de alta densidade que se estabelecem na Flórida, Don Mueller se destaca como um bem-sucedido agricultor que vende azeitonas e azeite da Flórida há mais de 10 anos, segundo o Florida Olive Council.

Atualmente, a Flórida tem 300 acres de oliveiras gerenciadas por cerca de 50 produtores, de acordo com o presidente do Conselho, Michael O'Hara Garcia, e a confiança no cultivo de azeitonas na Flórida está crescendo devido ao apoio e interesse de pesquisadores da Universidade da Flórida e de outros lugares. .

Embora o cultivo de azeitonas não seja para os fracos de coração, disse Richard Williams, um dos agricultores pioneiros na Flórida, "é uma nova oportunidade de nos reinventar após perdas catastróficas ao esverdeamento dos citros. ”


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