O grande vulcão em Tenerife.

Azeite está em ascensão na Espanha Canary Islands. Na última década, a área de superfície do olival cresceu em 243 por cento, passando de acres da 254 em 2011 para acres da 872 em 2017.

Com esse aumento de árvores, também aumentou a produção de petrazeite. No mesmo período, a produção aumentou de 437 toneladas para 2,192, um aumento percentual de 401. Alguns sugerem que, com um crescimento como esse, os azeites deste arquipélago espanhol poderão em breve ganhar peso no cenário geral de azeite da Espanha.

As Ilhas Canárias são um arquipélago no Oceano Atlântico composto por várias ilhas, das quais Tenerife, Fuerteventura, Gran Canaria e Lanzarote são as maiores. Aproximadamente 75 por cento das azeitonas colhidas aqui são pressionadas por azeite.

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Um pouco menos de um terço das plantações de oliveiras das ilhas estão localizadas em Gran Canaria, onde são plantados cerca de hectares de oliveiras da 250. Fuerteventura, com cerca de hectares 200, e Tenerife, com cerca de 185, compõem os principais produtores.

Azeitonas são uma cultivar secular nas Ilhas Canárias. No entanto, o setor permaneceu bastante calmo por um longo período até a 2005, quando o regional gov­ern­ment began a pilot pro­gram em uma cooperativa local voltada para a produção de azeite.

O programa começou em Tenerife com a identificação e expansão de oliveiras selvagens centenárias, que em um curto período de tempo se tornaram altamente produtivas e generalizadas, alimentando a produção de azeite. O programa posteriormente se expandiu para outras ilhas. Na 2010, Tenerife possuía oliveiras 40,000 e passou por várias campanhas de produção.

Em Gran Canaria, existe uma tradição de produção de azeitonas que remonta ao século XIX, mas pelo menos metade de suas oliveiras foram plantadas recentemente. Na 2001, foi inaugurado o seu primeiro moinho de azeitona. Agora, existem cerca de produtores de azeite 10 na ilha.

O cultivo da azeitona também se expandiu bastante em Fuerteventura. A ilha possui um moinho na fazenda experimental de Pozo Negro, que é usada pelos produtores locais para pressionar suas azeitonas. Olivafuer é uma grande associação de produtores locais de petrazeite na ilha.

Em outubro 2018, a ilha de El Hierro inaugurou seu primeiro moinho público de azeitonas, uma instalação de última geração que beneficia todos os produtores.

As variedades de azeitona plantadas nas Ilhas Canárias incluem principalmente Arbequina, Hojiblanca e Picual. Em menor grau, Gordal, Manzanilla e Cornicabra também são plantados. No entanto, é a Canária Verdial, uma variedade local, que é a mais atraente para os produtores de azeite por causa de sua personalidade distinta, temperada com as características organolépticas especiais que lhe são conferidas pelos solos vulcânicos das ilhas.

Como os volumes de produção ainda são mais baixos do que em outras regiões, as Ilhas Canárias enfatizam a qualidade e a distinção de seus azeites para criar a vantagem competitiva do setor.

Para esse fim, o governo vem realizando sessões de treinamento para os olivicultores e cursos sobre olivicultura e valorização do petrazeite, especialmente entre as gerações mais jovens que o governo deseja atrair para o setor.

O governo também está trabalhando na melhoria das práticas agronômicas, recu­per­a­tion of the tra­di­tional olive groves, promoção de novas plantações, estímulo a cooperativas e ações conjuntas, além do desenvolvimento de esforços de marketing que buscam um produto de alta qualidade. Também são realizadas reuniões do setor para produtores das várias ilhas trocarem experiências sobre o setor.

Tegurey, Palmaoliva, Hacienda Jiménez Tres Olivos, Legado de Abona e Agroturismo La Gayria são algumas das marcas de azeite das Canárias. Finca Noel é um dos produtores de petrazeite ecológico das ilhas. O azeite extra-virgem das Canárias possui aromas frutados, sabores suaves, grande equilíbrio e harmonia entre tempero e amargura.

A primeira edição do concurso anual de azeite extra-virgem das ilhas foi realizada na 2016. Este concurso busca destacar a qualidade dos azeites, apoiar sua promoção e melhorar suas vendas. Vinte azeites de três principais ilhas produtoras participaram do concurso 2019, realizado em janeiro.

O turismo tem sido uma força motriz dos azeites das Ilhas Canárias, que também discutem o caminho para a criação de uma denominação de origem de qualidade para seu produto.

Para promover seu azeite, as Ilhas Canárias participam ativamente de feiras de turismo e alimentação, realizadas na Espanha e no exterior. As ilhas buscam aumentar a presença dos azeites premiados em hotéis e restaurantes, usando o turismo como plataforma promocional.




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