Coronavírus dá outro golpe em um setor que já está cambaleando

Uma pesquisa do Olive Oil Times revela crescente desespero e incerteza para uma indústria que parecia sob ataque mesmo antes da chegada da pandemia.

23 março, 2020
Por Olive Oil Times Funcionários

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À medida que o número de mortes causadas pelo novo coronavírus aumenta em todo o mundo, as medidas rígidas necessárias para conter a doença transformaram uma crise de saúde e humanitária em um desastre econômico.

Nossos negócios são encerrados e todos os funcionários são demitidos. É horrível.- Distribuidor americano de azeite

Os governos estão fechando locais de trabalho, escolas, restaurantes e eventos não essenciais - em qualquer lugar que as pessoas se reúnam. Embora essas restrições tenham ajudado a desacelerar a disseminação da doença, elas impediram fortemente o sustento e a renda de um grande número de trabalhadores.

Os olivicultores e produtores de azeite foram duramente atingidos em quase todas as regiões. Na Espanha, Itália, Grécia, Portugal e Tunísia, França, Turquia, Croácia, Líbano, Síria - lugares onde a produção de azeite é uma forma de vida - há crescente desespero e incerteza para uma indústria que parecia sob ataque mesmo antes da chegada da pandemia.

Os produtores de azeite são pessoas endurecidas por secas, geadas, incêndios, devastações e um trabalho que nunca parece realmente livre de calamidades. Superar desafios é rotina, e a cada ano um novo conjunto de condições a serem enfrentadas. Se eles administrarem tudo da maneira certa e produzirem um produto perfeito, ele terá um preço muito inferior ao seu valor real e quase sempre inferior ao que os produtores precisam.

O coronavírus deixou até mesmo esses lutadores abalados.

Entrevistados para um Olive Oil Times A pesquisa no fim de semana refletiu o impacto devastador que a crise está tendo em todos os aspectos da vida na fazenda e em todas as cadeias de abastecimento das quais dependem.

"Não sabemos o que vai acontecer depois da crise ”, disse um pequeno produtor grego que exporta principalmente para a Alemanha. "Por enquanto, estamos esperando para ver quanto durará nosso último dinheiro. ”

Fazendas paralisadas

Muitos produtores afirmam que não conseguem ajuda para atender às necessidades urgentes da fazenda. 

"Tivemos dificuldade em reunir trabalhadores para a olivicultura, mesmo para trabalhos ao ar livre. As pessoas ficam em casa apesar de precisarem de dinheiro ”, disse um produtor turco, Mustafa Safa Soydan.

"Estou podando minhas oliveiras sozinha neste período, porque meus ajudantes não podem me alcançar ”, disse Debra Carol Kyllingstad Haddock, proprietária da Casale Prato delle Coccinelle Olive Estate em Umbria, Itália.

"Como outros no norte da Califórnia, estamos em abrigo obrigatório ”, disse Geoff Peters, da Showa Farm. "Isso nos levou a realizar muitas tarefas adiadas e a preparar os preparativos para a primavera, como inspecionar a irrigação por gotejamento e solicitar materiais para as armadilhas de McPhail. ”

Até agora, algumas fazendas estão conseguindo continuar com as operações, refletindo a natureza dos retalhos das medidas de resposta global em vigor. "As restrições não se aplicam aos produtores de azeite ou agricultores na Espanha ”, relatou o proprietário da Casa del Aguila em Jaén. "Em nossas propriedades, estamos trabalhando normalmente, ” 

Pontos de venda com venezianas

Enquanto dezenas de entrevistados descreveram o fechamento de seus campos, fábricas e processos de embalagem, também houve os efeitos das restrições obrigatórias mais adiante na cadeia.

"Todos os mercados e eventos onde vendo estão fechados, impactando 90 por cento de minha receita ”, disse um distribuidor americano. "Temos uma remessa em um barco da Itália. Deve limpar facilmente, mas agora está no limbo, desacelerando minha cadeia de suprimentos ”, disse outro.

"Nosso negócio foi encerrado e todos os funcionários demitidos. É horrível ”, disse-nos um terceiro distribuidor americano.

"Eu faço feiras e mercados. Todos eles foram desativados, então agora estou apenas online. Ofereci entrega gratuita para quem está na minha área, mas não é o suficiente para me sustentar - aluguel, hipoteca, suprimentos - é difícil ”, disse um varejista da Califórnia.

"Temos 70% menos vendas de nossos produtos. Cancelamos todas as feiras, degustações e educações ”, disse Marijan Marjanovic, CEO da Stancija St. Antonio na Croácia.

No Canadá, Myrna Burlock, que opera azeites e vinagres líquidos de ouro, disse: "Todos os quatro bares de degustação, ou seja, nosso sustento, foram forçados a fechar. Aos 63 e 68 anos, para onde vai a partir daqui? ”

Outra empresa canadense, Sarafino, foi autorizada a permanecer aberta, "já que fazemos parte da cadeia de abastecimento de alimentos ”, disseram.

"Na Turquia, a temporada de turismo estava prestes a começar com os hotéis fazendo seus negócios para a compra de azeite ”, disse um agricultor na Turquia. "Agora tudo parou. ”

Alguns veem uma frase de chamariz, outros se agacham

Assim como a crise teve impactos variados sobre os negócios de agricultores e produtores - geralmente variando de severos a totalmente paralisantes -, também o são as maneiras que planejam responder à nova realidade.

Muitos dos entrevistados disseram ter notado um aumento nas vendas online - seja visto em seus próprios sites ou em reportagens - e houve ampla determinação em fortalecer presenças digitais, programas de entrega em domicílio e iniciativas de alcance do cliente.

"Temos que criar urgentemente uma loja online e temos que aproveitar este tempo para fazer muitos acompanhamentos comerciais ”, disse a produtora em Portugal, Pilar Abreu e Lima, "e, ao mesmo tempo, fazemos todo o trabalho agrícola por nós mesmos. ”

Na Grécia, Maria Anagnostopoulos, disse que planeja "transferir minhas vendas digitalmente, em massa e embaladas em meus próprios canais e entrar em contato com outros parceiros de comércio eletrônico. ”

Há demissões, pagamentos de aluguel perdidos e economias cada vez menores. Os estoques ficam parados em armazéns e lojas, as máquinas desligadas em fábricas fechadas.

Sinais de solidariedade e alguma renúncia

Agricultores na Espanha acionaram seus tratores semana passada para ajudar a desinfetar as ruas da cidade.

Kathryn Keeler, da Fazenda Rancho Azul y Oro Olive, na Califórnia, disse que viu a necessidade de ajudar as pessoas repentinamente confinadas a suas casas a cozinharem refeições saudáveis, postando mais receitas para sua comunidade online.

"Basta olhar para o Instagram ”, disse um distribuidor californiano de azeites portugueses, a Bare Foods. "Todo mundo está cozinhando! ”

Houve apelos para uma ação governamental agora e assim que a crise da saúde diminuir e as dificuldades econômicas entrarem em foco. E entre as respostas à nossa pesquisa, houve expressões de desespero diante do que alguns podem ver como a gota d'água.

"Estou deprimido ”, disse simplesmente um fazendeiro e produtor da Turquia quando questionado sobre como ele estava.

E há profundas preocupações com os efeitos a longo prazo que a crise do coronavírus terá em todo o setor. Mais de um terço dos entrevistados disseram que estavam "extremamente preocupados ”com os danos duradouros aos seus negócios.

Em nenhum lugar até agora a situação foi tão terrível quanto na Itália, onde os alertas ecoam para o resto do mundo.

"Vejo políticos na Inglaterra, França, Alemanha, EUA e Brasil minimizando a seriedade do COVID-19 enquanto tentamos enterrar nossos 5,000 mortos ”, escreveu Debra Kyllingstad Haddock de Umbria. “#Stayathome!”

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