De Golan Heights, o fazendeiro oliva vê novos mercados para sua linha de produtos para a pele

Avner Talmon colhe o fruto das oliveiras 23,000 para o azeite biológico e uma variedade de cosméticos naturais que vão da lavagem facial ao creme para os pés.

Avner Talmon
Outubro 28, 2016
Por Larry Luxner
Avner Talmon

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QATZRIN, Israel - A apenas 25 km da fronteira de Israel com a Síria - um país cujo próprio nome hoje evoca sofrimento e derramamento de sangue - o empresário Avner Talmon manobra seu Polaris Ranger 4x4 ao longo de uma estrada de terra com vista para as Colinas de Golã.

Apesar da guerra civil do outro lado desta fronteira fortemente fortificada, a vista do nosso ponto de vista a 700 metros acima do nível do mar não podia ser mais pacífica; sobre as coisas mais perigosas em nossa vizinhança imediata são curvas fechadas, cobras ocasionais e um sol implacável.

Aqui, em 60 hectares de terra dura, cuja história remonta muito antes do nascimento de Jesus, a empresa de Talmon, Olea Essence Ltd., colhe os frutos das oliveiras 23,000 em azeite biológico e uma variedade de cosméticos naturais que variam de lavagem facial a creme para os pés. Cerca da metade dessa terra é de Talmon; o resto pertence a fazendeiros drusos de língua judaica e árabe nas proximidades.

"Por sermos de Israel, temos muito conhecimento sobre azeitonas provenientes de milhares de anos de tradição ”, diz ele. "As azeitonas estão no nosso sangue, no nosso DNA.

Como Talmon, de 62 anos, se tornou um especialista em fazer produtos de beleza com azeite de oliva é uma história em si - uma história que este repórter ouviu no início deste mês durante um almoço de pita e homus no centro de visitantes Olea Essence, localizado a três horas. dirija a nordeste de Tel Aviv, a capital comercial e cultural de Israel.

"Chegamos ao Golã há 19 anos de Tel Aviv ”, disse Talmon, um arqueólogo em treinamento. "Na época, meus filhos tinham 16, 14 e 10 anos. Queria devolver a infância aos meus filhos. Minha filha gostava de andar a cavalo. Eventualmente, ela acabou como campeã de equitação de Israel. ”

Um dia, a família dirigiu até Moshav Ramot - cujo nome hebraico não tem nada a ver com o fato de que esta fazenda de cavalos solitária é bastante remota - e enquanto os outros estavam cavalgando, Talmon avistou uma casa abandonada com vista para uma paisagem montanhosa de tirar o fôlego. Por capricho, ele comprou e surpreendeu a esposa com a notícia.

"A casa vinha com 20 alqueires de terra que não tinham nada, então decidi plantar minhas próprias azeitonas ”, lembrou. "Eu estava meio que atraído por isso.

Para ser franco, Israel - líder mundial em diamantes, software de computador, armamento e dispositivos médicos - representa apenas uma gota no mercado mundial de azeite. Sua produção anual de 5,000 toneladas métricas empalidece em comparação com os 1.38 milhão de toneladas produzidas pela Espanha, as 470,000 toneladas produzidas pela Itália ou as 320,000 toneladas produzidas pela Grécia em 2015 - 16, de acordo com figuras acaba de ser lançado pelo International Olive Council.

No entanto, apenas uma pequena fração dessa produção não é filtrada.

"Você tem de dois a três milhões de toneladas de azeite vendidas anualmente em todo o mundo ”, afirmou ele. "Se 100,000 toneladas disso não forem filtradas, meu nome não é Avner. ”
Talmon insiste que os consumidores americanos e europeus foram enganados a comprar apenas azeite transparente.

"Veja o que você tem nos Estados Unidos. A EPA está matando as azeitonas, porque elas estão justamente protegendo a água, o que é escasso na Califórnia. Eles não deixam a indústria do azeite contaminar o solo. Mas a contaminação não é veneno; a maioria dos antioxidantes da azeitona está nos sólidos, que se infiltram no lençol freático e não se dissolvem. ”

Mas Talmon chegou às suas conclusões literalmente por acidente.

"Ao trazer 100 quilos de azeitonas para o moinho, você adiciona 20 quilos de água e extrai 20 quilos de azeite. Então, 100 quilos são deixados como resíduos contaminados ”, afirmou. "Descobri tudo isso por coincidência, caindo em uma pilha. A mangueira explodiu e me cobriu com essa lama. Tive medo, porque sabia que não era bom. Então meus caras me lavaram e eu vi minha pele. Estava muito melhor do que antes. ”

O empresário contratou imediatamente um químico para investigar as propriedades específicas do azeite e como eles poderiam comercializar sua descoberta. Ele finalmente escreveu uma patente sobre a transformação desse resíduo em vinagre, fermentando-o.

"Sou o único no mundo que tem essa tecnologia ”, ele insistiu.

A sede da empresa Talmon está em Qatzrin, uma cidade de 4,000 habitantes que serve como capital administrativa do Golan. Ele está localizado do outro lado da rua de um shopping center e na mesma rua da antiga Qatzrin e os restos de quatro prensas de azeite.

Além deste local, Olea Essence tem três outros pontos de venda no norte: Ein Gev, Ginossar e Yardenit - todos destinos populares para turistas judeus, bem como cristãos evangélicos. As lojas recebem um total de 100,000 visitantes por ano, principalmente americanos e europeus que chegam de ônibus lotados, veja um vídeo de cinco minutos, faça um tour pelas instalações, almoce e assista a uma demonstração de como utilizar os cosméticos à base de azeite da empresa, todos à venda na loja de souvenirs.

Há também uma loja em Qumran, nas margens do Mar Morto, bem como a butique carro-chefe de Talmon na rua Ben Yehuda 17 em Tel Aviv.

Loja de presentes Olea Essence em Qatzrin
(Foto de Larry Luxner)

"O próximo será em West Village, em Nova York, e depois em Tóquio. Estou negociando diferentes franquias ”, ele disse sem dar detalhes.

Apesar da proximidade de Israel com a Europa, a UE não é um mercado atraente para o Olea Essence - por razões políticas e econômicas. A UE impõe um imposto de € 1.20 por cada quilo de azeite importado de Israel; Talmon, diz Talmon, visa proteger os olivicultores espanhóis, italianos, gregos e portugueses.

"A maioria dos produtos israelenses não paga impostos da UE, mas o azeite é um dos poucos produtos que os europeus estão protegendo ”, afirmou ele. "Os europeus também têm todos os tipos de regulamentos destinados a mantê-lo afastado. É todo um grande mercado super-capitalista, afastando a concorrência, mas eventualmente isso os impede de se destacar. ”

O outro motivo é político. Em novembro de 2015, Bruxelas promulgou um novo conjunto de orientações exigindo que todas as exportações para a UE - incluindo vinho, tâmaras, aves e azeite - originárias da Cisjordânia, Jerusalém Oriental e as Colinas de Golã "Assentamento israelense ”, além do "Etiqueta Made in Israel ”.

Atualmente, os dois terços das colinas de Golã que Israel capturou da Síria durante a Guerra dos Seis Dias da 1967 e oficialmente anexada à 1981 têm pouca semelhança com o país que uma vez o governou. Sobre o 40,000 Os judeus e os drusos de língua árabe habitam o enclave de milhas quadradas do 580 conhecido por produção agrícola, vinícolas, atrações turísticas e parques naturais.

No entanto, a Síria nunca renunciou a sua reivindicação sobre o Golã, e nenhum outro país, exceto Israel, reconheceu a soberania do estado judeu. É por isso que a diretiva da UE exige rotulagem separada para produtos, como o azeite, que são produzidos lá - mesmo que a Casa Branca e muitos membros do Congresso tenham contestado veementemente esses regulamentos com base no fato de serem discriminatórios e contraproducentes.

Avner Talmon (Foto de Larry Luxner)

"Essa é outra razão para ir aos Estados Unidos ”, disse ele. "Para todas as pessoas que não querem comprar do Golan, há quatro que compram. ”

Política à parte, não há como contestar a presença histórica judaica aqui. Pelo menos as sinagogas 30 dos períodos romano e bizantino foram escavadas em todo o Golã. No entanto, a política do Oriente Médio, em vez de boas decisões de negócios, frequentemente dita o que é do melhor interesse dos vizinhos árabes de Israel.

"A Jordânia tem uma crise de água, então sete anos atrás, por minha própria iniciativa, bati à porta deles com uma solução gratuita ”, disse Talmon sobre sua reunião com as autoridades jordanianas na esperança de aumentar a produção nacional de azeite. "Eles ficaram interessados, mas pararam de falar comigo no momento em que souberam que eu estava no Golã. ”

A Olea Essence vende produtos distintos 120 e emprega pessoas da 25. Na 2010, a empresa foi a vencedora israelense da competição CleanTech Open em San Francisco.

"Sou sustentável, sou orgânico e não preciso de certificação ”, gabou-se Talmon. "Sou mais orgânica do que todos aqueles que possuem certificados.

Atualmente, os mercados mais promissores da Olea são os Estados Unidos e o Sudeste Asiático - especificamente Japão, Coréia do Sul, Hong Kong, Cingapura e Filipinas. Seu maior cliente é o Whole Foods Market, que atualmente possui a linha Eco Olea de produtos de limpeza doméstica orgânicos.

"Nossos produtos de limpeza doméstica são os únicos no mundo que são totalmente naturais ”, disse ele. "Somos os únicos nas prateleiras da Whole Foods que são verdes. A Comissão de Segurança de Produtos de Consumo disse que não preciso me inscrever no FDA ou em qualquer pessoa nos Estados Unidos. Nada exige nenhuma inspeção. O Grupo de Trabalho Ambiental nos avalia um triplo-A. ”

Os preços dos produtos Olea Essence variam de US $ 8.00 para um tubo de 50 ml de sabonete líquido e esfoliante de oliva a US $ 90 para o creme para os olhos e soro facial. A empresa também possui três marcas específicas de azeite: Beit Saida Green (US $ 19.00 a lata de 900 ml); Kursi Black Seal ($ 22.00) e Tabha Gold Seal ($ 28.50).

Talmon possui 50 por cento da Olea Essence; a outra metade pertence ao Grupo Haama, a maior empresa têxtil de Israel, e ao industrial israelense Danny Hoffman.

"Os proprietários se apaixonaram por nossos negócios e investiram algum dinheiro ”, disse Talmon, que investiu US $ 4 milhões na Olea desde o início, mas se recusou a discutir receitas. "É rentável agora. Estamos investindo tudo de volta na empresa. ”



Larry Luxner é jornalista e fotógrafo baseado em Tel Aviv. Ele viajou para as Colinas de Golan para esta história no início de outubro.

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