América do Norte

Mais Estados dos EUA abrigam os premiados azeites de oliva

Produtores da Geórgia, Oregon e Texas se uniram para ganhar sete prêmios no concurso de qualidade de azeite de maior prestígio do mundo, demonstrando que a Califórnia não é a única parte dos EUA que produz azeites de alta qualidade.
Transformação de azeitonas no Durant Olive Mill.
Jun. 2, 2020
Daniel Dawson

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Mais uma vez, os produtores americanos desfrutaram de um excelente ano no NYIOOC Concurso Mundial de Azeite, recebendo um número recorde de prêmios de ouro.

Enquanto a maior parte das inscrições e vencedores veio da Califórnia, o centro da produção de azeite dos EUA, um número crescente de vencedores de prêmios veio de fora do Golden State.

Eu acredito que nossa fruta (no Oregon) é única. Amadurece muito lentamente e acredito que isso tenha alguma influência no sabor e na textura.- Paul Durant, proprietário do Durant Olive Mill

No geral, os produtores de três outros estados se uniram para sete dos prêmios mais cobiçados da indústria, representando pouco menos de 10% de todos os azeites americanos premiados - uma taxa muito maior do que a sua participação geral na produção de azeite dos EUA.

Depois da Califórnia, o Texas é o segundo maior produtor de azeite nos EUA. Situado a oeste de Austin, capital do estado, ficam os bosques de Texas Hill Country Olive Company, o qual ganhou um ouro e um prêmio de prata.

Veja mais: Melhores azeites dos EUA

"Estamos muito felizes e honrados em receber outra rodada de prêmios este ano ”, disse o co-proprietário John Gambini. "Sob o clima econômico atual, nossos prêmios nos ajudarão a destacar e solidificar nosso lugar no palco como um dos melhores azeites do mundo. ”

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A Texas Hill Country Olive Company produz petrazeite desde 2010. No ano passado, a empresa produziu 11,000 litros de azeite.

Cara Gambini, o outro co-proprietário, disse que parte do que faz produzindo azeite no Texas único e às vezes desafiador é o clima.

"Algumas variedades não eram tão abundantes quanto outras e acreditamos que isso foi causado pelas condições climáticas únicas do Texas ”, disse ela. Olive Oil Times. "Estamos aprendendo com essas condições todos os anos para que possamos fazer melhor. ”

No entanto, parte do que fez da Texas Hill Country Olive Company um dos produtores de maior sucesso do estado é comum entre quase todos NYIOOC vencedores: ênfase na qualidade.

"Como uma pequena fazenda familiar, os detalhes são importantes para nós ”, disse Gambini. "Estamos sempre ponderando a quantidade de produção versus a qualidade do azeite. Qualidade é sempre o nosso foco. ”

John e Cara Gambini, da Texas Hill Country Olive Company.

Quase 1,000 milhas a leste da Texas Hill Country Olive Company cultivam as 6,000 árvores Arbequina de Pica-pau trilha Olive Farm.

O produtor georgiano levou para casa um prêmio de prata do 2020 NYIOOC. Proprietário Curtis Poling disse Olive Oil Times que ele espera que esse prêmio ajude a alimentar uma indústria de azeite já em crescimento no estado.

"Estávamos cientes de que na Geórgia, os colonos originais das décadas de 1700 e 1800 tinham uma história de produção de azeite de boa qualidade ”, afirmou ele. "Níveis de interesse [na produção de azeite] antes do anúncio de nossa NYIOOC o prêmio já estava aumentando na Geórgia e este anúncio terá um enorme impacto em futuras fazendas e entidades interessadas em expandir essa oportunidade. ”

Poling disse que sua fazenda já havia sido usada para cultivar pinheiros para produtos de madeira. Depois de fazer uma análise do solo, porém, ele descobriu que a área também era adequada para o cultivo de azeitonas.

"Nossa análise de solo e zona de cultivo nos convenceram de que tínhamos uma boa chance de produzir azeite de qualidade ”, disse ele.

Apesar de ter solo apropriado para cultivo de oliveiras, O clima da Geórgia e algumas de suas características do solo diferem muito de outras regiões de olivicultura mais tradicionais, que apresentaram a Poling e sua equipe seu quinhão de desafios.

"Juntamente com nosso solo argiloso e drenado que drena muito rapidamente, monitoramos diariamente porcentagens de umidade profunda e rasa para que cada árvore receba água adequada ”, disse ele. "A umidade afeta a deriva do pólen, limitando a brotação. Contrariamos isso, vigiando atentamente os níveis de nutrição, para que as árvores tenham melhores chances de polinização. ”

Na Geórgia, a Woodpecker Trail Olive Farm está entre uma onda relativamente nova de produtores que entram na produção de petrazeite. Poling acredita que em breve ele não estará sozinho em receber prêmios por seus azeites virgens extra da Geórgia no NYIOOC.

"Temos outras fazendas em vários estágios [de desenvolvimento] e esperamos ver a Geórgia produzindo azeite premiado nos próximos anos ”, disse ele.

Colheita de azeitonas no Woodpeacker Trail Olive Farm. Foto cedida por Curtis Poling.

De volta à costa oeste, Paul Durant e sua equipe na Durant Olive Mill comemorou os dois Gold Awards e dois prêmios de prata que receberam no 2020 NYIOOC.

“[Receber esses prêmios] foi ótimo”, disse Durant Olive Oil Times. "Produzimos bastante petrazeite este ano e foi um trabalho árduo. Não trabalho muito tempo há muito tempo. ”

Entre os quatro prêmios que Durant levou para casa, havia um Gold Award por sua blend de propriedades, um azeite produzido exclusivamente a partir de azeitonas cultivadas no Oregon. (Durant também produz azeite a partir de uma blend de azeitonas cultivadas na Califórnia e em Oregon.)

"Eu acredito que nossas frutas aqui em cima são únicas. Amadurece muito lentamente e acredito que isso tenha alguma influência no sabor e na textura ”, afirmou. "[Este prêmio] solidificará ainda mais nossa posição como principal produtor de azeite de alta qualidade e demonstrará que ele também pode ser realizado em uma região que não é exatamente conhecida pela produção de azeites".

No entanto, Durant disse que produção de azeite em Oregon vem com seu próprio conjunto de problemas e desafios únicos.

"Tivemos um forte congelamento em 31 de outubro ”, afirmou. "Perdi cerca de 30% da minha colheita. Acendi incêndios e tinha quatro grandes ventiladores conectados aos nossos tratores para tentar puxá-lo pela linha de chegada. ”

Apesar das dificuldades, Durant conseguiu atravessar a linha de chegada. Juntamente com as qualidades únicas atribuídas à fruta por sua localização, Durant acrescentou que a técnica é fundamental na produção de azeite de alta qualidade.

"Nossos métodos de produção em pequenos lotes nos permitem realmente manter a qualidade e fazer ajustes constantes ”, afirmou. "Conseguimos obter melhores rendimentos ao longo do tempo. ”


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