Projeto Oregon visa promover o setor de azeite

Produtores locais e pesquisadores da Universidade Estadual do Oregon estão se unindo para resolver alguns dos maiores problemas que o setor jovem do Estado enfrenta.

Vinhedos Durant. Foto por alanweinerphotography.com
Pode. 21, 2019
Por Daniel Dawson
Vinhedos Durant. Foto por alanweinerphotography.com

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Um novo projeto lançado pela Oregon State University (OSU) visa ajudar a espalhar a olivicultura por todo o vizinho do norte da Califórnia.

O que a OSU está fazendo é colocar algum método científico por trás da pesquisa. Quando isso acontecer, todos nós vamos nos beneficiar e acho que as pessoas começarão a se sentir atraídas pela árvore como uma opção comercialmente viável.- Paul Durant, moleiro mestre na Durant Olive Mill

Os principais objetivos da Projeto Olea será determinar as técnicas de propagação mais eficazes para as azeitonas no Oregon; identificar quais cultivares crescem melhor no clima único do Oregon; avaliar as melhores práticas de transplante e envasamento para alcançar o estabelecimento rápido de pomar; e disponibilizar todas essas informações ao público, a fim de ajudar a fortalecer o novo setor.

Situado entre os graus de latitude 45 e 46, o Oregon está localizado um pouco mais ao norte de outras regiões mais tradicionais de olivicultura. No entanto, os produtores e funcionários que trabalham no projeto Olea acreditam que o cultivo comercial de azeitonas pode ter sucesso aqui.

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Embora nenhuma estatística oficial de produção esteja sendo mantida - algo que a Olea procura mudar - Paul Durant, o mestre de usinagem da Durant Olive Mills, estima que o Oregon tenha produzido cerca de 5,000 litros de azeite no ano passado. Durant tem um ideal geral sobre esse número, pois administra a única usina comercial do estado.

A produção cresceu lentamente desde que os Oregonianos começaram a cultivar azeitonas comercialmente há cerca de 15 anos. Embora o setor não tenha experimentado o mesmo tipo de crescimento constante que a Califórnia alcançou naquele tempo, o número de acres de oliveiras subiu para cerca de 100, todos localizados nos vales a oeste da Cascade Range.

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"Acho que experimentamos um tipo de crescimento incremental ”, disse Durant Olive Oil Times. "As pessoas entraram e depois saíram. Então outras pessoas entraram.

A natureza incremental desse crescimento e o sucesso geral dos olivicultores têm muito a ver com os padrões climáticos, de acordo com Javier Fernandez-Salvador, professor assistente da OSU e principal pesquisador do projeto Olea.

"O que descobrimos aqui no Oregon é que nosso rendimento e produção dependem muito das condições da temporada anterior ”, disse Fernandez-Salvador Olive Oil Times. "Se você olhar para a safra de 2018, tivemos um inverno muito ameno e também tivemos uma precipitação mais baixa, uma primavera e um verão mais secos, o que é bom para a polinização. Muitos de nossos produtores relataram rendimentos muito maiores do que antes. ”

Os anos anteriores trouxeram invernos mais amenos, o que permitiu que alguns olivais plantados recentemente passassem por alguns ciclos de produção.

"No Oregon, não se trata de um verão quente e seco ”, disse Fernandez-Salvador. "Está muito frio no inverno.

Quando os primeiros olivais começaram a surgir no Oregon, há 15 anos, muitos produtores simplesmente importaram oliveiras da Califórnia, na esperança de replicar o sucesso que os olivicultores estavam experimentando no sul.

"Infelizmente, esse sistema não funciona no Oregon ”, afirmou Fernandez-Salvador. "Primeiro por causa de nossa topografia e segundo por causa de nossas limitações climáticas. ”

Eventos sérios de congelamento no 2008, 2010 e 2013 eliminaram muitos pomares e levaram aqueles que permaneceram a repensar suas estratégias.

De muitas maneiras, a evolução do setor de azeite do Oregon assemelha-se ao que aconteceu com a uva Pinot Noir há um quarto de século.

"O Oregon não era uma região produtora de vinho há 25 anos e alguns produtores começaram a trazer cultivares e experimentá-los e depois descobriram que Pinot Noir prosperava aqui ”, disse Fernandez-Salvador.

O Oregon agora é bastante famoso por suas uvas Pinot Noir, que são tolerantes ao frio o suficiente para suportar os invernos gelados. No entanto, para ter sucesso no cultivo da uva Pinot Noir, os produtores falharam primeiro com muitas outras variedades.

Bogdan Caceu, diretor executivo dos Olivicultores de Oregon e olivicultor do La Creole Orchards, disse a uma publicação agrícola local que acredita que o azeite pode repetir a história de Pinot Noir.

Para ter sucesso, Caceu disse que os cultivadores precisam encontrar uma cultivar de azeitona mais tolerante ao frio do que a cultivada na Califórnia, caracterizada pelo florescimento precoce e com qualidades sensoriais excepcionais.

"Se marcarmos todas essas caixas, esse é o Pinot Noir de azeitonas ”, disse ele.

Fernandez-Salvador, no entanto, acredita em uma abordagem mais sutil do que simplesmente encontrar a cultivar certa.

"Infelizmente para o Oregon, as cultivares por si só não são uma bala de prata para poder produzir comercialmente aqui por causa da fisiologia da colheita ”, disse ele.

"Diferentemente das uvas, que são muito tolerantes ao frio, você só precisava encontrar algo que prosperasse com a nossa temporada mais curta de amadurecimento e produção, mas com as azeitonas o problema não é a estação de amadurecimento ”, acrescentou. "O principal problema é sobreviver aos danos do inverno e estabelecer um pomar com rapidez suficiente para que seja comercialmente viável.

No entanto, alguns produtores obtiveram sucesso com várias variedades importadas de regiões mais frias. Fernandez-Salvador disse que as variedades do norte da Itália e do sul da França até agora mostraram bastante promessa. Atualmente, a OSU está realizando estudos de campo para determinar quais cultivares têm as melhores chances de sucesso no Oregon.

Durant, por outro lado, disse que obteve mais sucesso com suas três principais variedades italianas.

"Sou um grande fã de Leccino, Frantoio e Picual ”, disse ele. "Eles provavelmente são meus três primeiros e estão produzindo uma boa quantidade de frutas, o que é obviamente a chave também. Uma coisa é sobreviver, mas você também pode obter uma quantidade decente de frutas com elas. ”

Produção de azeite no Oregon é frequentemente uma corrida contra o relógio. As oliveiras tendem a florescer em meados do final de junho e a primeira colheita pode ocorrer em novembro, com os olivicultores permanecendo sempre vigilantes com a perspectiva da primeira queda de neve do ano.

No entanto, a vigilância e os esforços dos produtores do Oregon geralmente são recompensados ​​em termos de qualidade. Durant disse que os azeites do Oregon têm um sabor único e uma alta contagem de polifenóis. Fernandez-Salvador disse que os testes de vários azeites feitos no UC Davis Olive Center confirmaram isso.

"Não sei se é o amadurecimento prolongado, que florescemos muito tarde em comparação com outros climas, mas o azeite é fenomenalmente distinto ”, disse Durant.

O produto final de alta qualidade, combinado com a forte demanda por produtos produzidos localmente no Oregon, significa que o cultivo de azeitona e a produção de azeite podem ser bastante lucrativas.

"Os produtores buscam produzir no mercado local produtos de alto valor ”, afirmou Fernandez-Salvador. "Alguns estão vendendo até garrafas de 250 mililitros por US $ 40 ”.

E mais pessoas estão demonstrando interesse em ingressar no setor também. Fernandez-Salvador disse que atualmente o estado possui cerca de produtores comerciais 10 a 12 e cerca de produtores em escala menor de 15 a 20.

"É uma indústria pequena, mas na outra semana realizamos uma reunião de produtores [na universidade] e tínhamos entre 50 e 60 pessoas ”, disse ele.

Durant disse que o projeto Olea deve ajudar o setor a crescer mais rápido do que sua taxa incremental anterior e aguarda com expectativa uma maior e melhor indústria de azeite do Oregon.

"Eu acho que deveria crescer mais rápido. Essa é a minha crença - ele disse. "O que a OSU está fazendo é colocar algum método científico por trás da pesquisa. Quando você fizer isso, todos nós vamos nos beneficiar e acho que as pessoas começarão a se sentir atraídas pela árvore como uma opção comercialmente viável. ”





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