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Mais consumidores estão aprendendo que o sabor e os benefícios para a saúde do azeite estão intimamente ligados à sua qualidade e frescura, no entanto, ainda há pouco que um comprador comum possa fazer para ter certeza de que está comprando uma garrafa de EVOO que mede.

Provar o azeite antes de comprá-lo pode ajudar, mas stud­ies have shown a maioria das pessoas ainda escolhe azeite velho e rançoso nos testes de sabor, porque é a isso que está acostumado. A colheita e as datas de validade podem indicar frescura, mas não garantem que o azeite esteja livre de defeitos e adulteração.
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Uma coisa que você pode fazer é procurar adesivos de medalhas de uma grande competição, como a New York International Olive Oil Competition, para identificar os azeites virgens extra premiados deste ano.

Você também pode procurar por azeites que tenham um des­ig­na­tion of ori­gin (DOP), que indica que é monitorado pela região que administra o DOP e deve seguir seus padrões e exibir determinadas qualificações.

Ou você pode procurar um selo de qualidade.

Para ajudar a fornecer aos consumidores alguma medida adicional de confiança em um mercado confuso, foram desenvolvidos vários programas de selos de qualidade que monitoram e certificam a qualidade dos azeites que exibem seus adesivos.

Os programas de selo de qualidade são apoiados por testes de sabor (sensoriais) e padrões químicos, e cada um tem seu próprio conjunto de parâmetros de aprovação / reprovação. Um programa, o USDA Quality Monitoring Program, também inclui visitas regulares e sem aviso prévio às instalações e auditorias de rastreabilidade.

A química pode ser confusa. Mas o objetivo dos programas de vedação é monitorar, na ausência de um padrão comum, vários parâmetros químicos e de sabor, para que nem todos sejam especialistas.

Uma revisão dos programas oferecidos pelo Departamento de Agricultura dos EUA (USDA), pela North American Olive Oil Association, pelo California Olive Oil Council e pelo novo Extra Virgin A Aliança tem semelhanças, mas não há duas iguais.

Programa de Monitoramento de Qualidade do USDA

Os padrões do USDA foram revisados ​​no 2010 e baseiam-se nos International Olive Council (IOC) , exceto para diferenças nos limites de ácido linolênico e campesterol. No entanto, o COI já fez revisões, incluindo a adição de testes para a soma do teor de ésteres metílicos e etílicos de ácidos graxos e fenóis. "Os padrões dos EUA não incluem essas mudanças", disse Pamela Stanziani, do Serviço de Marketing Agrícola do USDA, embora também tenha observado que os documentos de normas podem ser revisados ​​"em parceria com membros do setor ... para refletir as práticas comerciais modernas".

No 2012, o USDA extended its Quality Monitoring Program para incluir azeite. Como parte do programa, os inspetores do USDA realizam testes químicos e de sabor, bem como auditorias regulares dos sistemas e procedimentos da empresa. "Eles analisam todos os componentes de uma mistura, auditam coisas como saneamento, segurança, rastreabilidade e países de origem", disse Luisito Cercaci, vice-presidente de qualidade, pesquisa e desenvolvimento da Pompeian, Inc., a primeira e única empresa até agora. para obter a aprovação do QMP. "O USDA controla todo o sistema, adquirindo um conhecimento mais profundo e se tornando mais rigoroso ao longo do tempo", disse ele.

Selo de Qualidade da Associação de Azeites da América do Norte

A Associação Norte-Americana de Azeite (NAOOA) segue IOC stan­dards em seus testes, incluindo análises sensoriais e uma série de testes químicos. “Se você quiser ter certeza da imagem completa de autenticidade e qualidade, não há atalhos. É preciso administrar todos eles ”, disse Eryn Balch, vice-presidente executivo da NAOOA.

O programa de controle de qualidade da NAOOA inclui testes regulares dos azeites de seus membros, adquiridos no mercado, usando padrões "mais rigorosos que os do USDA", disse Balch. As principais diferenças entre os dois conjuntos de padrões são diferentes níveis de aprovação para ácido linolênico e campesterol, e a variedade de testes de autenticidade primários. Alguns dos testes de autenticidade executados pelo NAOOA são testes "secundários" ou "Tabela II" sob os parâmetros do USDA, o que significa que o USDA somente os executa se certos componentes na primeira rodada de testes falharem. Balch disse que os testes devem ser considerados primários, para monitorar efetivamente a adulteração.

Conselho de Azeite da Califórnia

O California Olive Council (COOC) testa amostras de azeite enviadas pelos produtores quanto à autenticidade e qualidade extra virgem. O teste COOC possui elementos sensoriais e químicos, embora com menos análises químicas que o USDA ou o NAOOA. O COOC revisará seus requisitos neste verão e poderá adicionar os testes de PPP (pirofeofitina) e DAGs (diacilgliceróis 1 - 2), disse a diretora executiva Patricia Darragh. Darragh disse que PPP and DAGs são “ferramentas muito importantes na avaliação química para classificar o azeite” e que é mais viável fazer os testes “agora que mais laboratórios concluíram os requisitos” para fazê-los.

Extra Virgin aliança

O Extra Virgin Alliance (EVA) é uma associação comercial sem fins lucrativos recém-lançada, com o objetivo de restaurar a confiança do consumidor no mercado. Produtores em todo o mundo podem assinar com o EVA e ter suas amostras de produtos retiradas das prateleiras das lojas para teste.

Os padrões da EVA são baseados principalmente no Australian Standard for Olive and Olive-Pomace Oils e sobre práticas comerciais na Europa, em vez dos padrões do COI. “Os padrões de autenticidade do COI para esteróis e ácidos graxos são projetados para climas da UE e certos azeites de alta qualidade cultivados em climas diferentes podem falhar no teste”, explicou Alexandra Kicenik Devarenne, co-fundadora da EVA.

Os limites de ácido graxo e peróxido livres do EVA são mais baixos do que outros programas e os testes de PPP e DAGs são necessários. Kicenik Devarenne observou que os padrões da EVA "evoluirão com o tempo à medida que os dados forem coletados no mercado".


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