`Azeite espanhol sob constante ameaça das mudanças climáticas - Olive Oil Times

Azeite de oliva espanhol sob constante ameaça da mudança climática

Outubro 26, 2012
Naomi Tupper

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A produção de azeite espanhol dobrou nos últimos dez anos, mas a seca e as mudanças climáticas podem significar um revés para o líder global em 'produção de ouro líquido.

A Espanha produz 46 por cento do azeite de oliva do mundo, um total que aumentou de 28 por cento em 2002. No entanto, agora está sendo sugerido que a produção do país pode cair para o mesmo destino que outras potências produtoras de azeite de oliva Grécia e Itália devido ao efeitos das mudanças climáticas. A Itália teve uma queda de 50% na produção desde 2001 e a Grécia também viu seus níveis de produção anual cair pela metade, com a mudança climática considerada um fator importante.

O declínio da produção na Itália e na Grécia teve um efeito temporariamente positivo sobre a Espanha, que agora produz o dobro da produção conjunta da Grécia e da Itália, felizmente preenchendo a lacuna do mercado. O azeite é de grande importância para o setor agrícola espanhol, sendo uma das principais exportações agrícolas do país. No entanto, o colheita atual na Espanha será pobre, com queda de 40% na produção devido à seca, levando a um grande salto preços de mercado do azeite.

Esse nível reduzido de produção pode se tornar comum se a escassez contínua de água e o aumento da temperatura começarem a afetar os bosques na Espanha, como acontecem em outros lugares continuamente. Embora as altas temperaturas sejam ótimas para o crescimento e o desenvolvimento das azeitonas, também é necessária chuva forte para concluir o processo de amadurecimento.

A escassez de água afeta todos os continentes e países como a Grécia e a Itália já sofreram os efeitos devastadores da seca, com azeitonas morrendo em altas temperaturas e por falta de água. Além dos efeitos diretos de uma mudança no clima sobre a população de azeitonas, as variações do tempo também podem causar mudanças em outros fatores ambientais, como insetos e doenças. Isso pode então influenciar a população de oliveiras, um efeito indireto das mudanças climáticas.

Pesquisadores espanhóis já sugeriram que uma área-chave da Produção de azeite espanhol na Catalunha, o Siurana DOP pode se tornar inviável dentro de 20 anos, devido a esse aumento de temperatura e escassez de água. Pensa-se que a Espanha seja altamente suscetível às mudanças climáticas, com o Mar Mediterrâneo subindo oito centímetros nos últimos 50 anos e um aumento médio da temperatura de 0.028 graus Celsius por ano. Estudos mostraram que o período de floração das oliveiras é altamente dependente das temperaturas anuais da primavera, que aumentam constantemente ao longo do tempo.

Para que a Espanha continue sua supremacia como nação produtora de azeite, novas e inovadoras alternativas de irrigação deverão ser criadas para combater o clima em constante mudança. No entanto, isso não é tarefa fácil, pois o aumento da irrigação pode ter efeitos negativos no suprimento de água da região, levando a áreas desérticas e escassez de água para outros fins, como foi visto anteriormente na Grécia, Itália e Portugal quando a demanda de irrigação aumentou.



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