Apesar dos desafios, a produção de sabão continua na Cisjordânia

Enquanto a maioria das fábricas de sabão da Palestina fechou após anos de ocupação e dificuldades econômicas, algumas conseguiram se manter. Dando um toque moderno às práticas antigas, alguns produtores ainda não estão prontos para lavar as mãos dos negócios.

Jul. 29, 2020
Por Pia Koh

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A cidade de Nablus, no norte da Cisjordânia, é conhecida por sua produção de sabão de azeite.

Estes pequenos blocos brancos, quase sem cheiro de sabão Nabulsi são fabricados na área desde os 10 anosth século, com a prática progredindo em escala industrial por volta dos 14th século.

Estamos lidando com esses produtos emocionalmente, não apenas por dinheiro.- Mujtaba Tebeileh, proprietário, Nablus Soap Company

No início dos anos 1900, 42 fábricas de sabão Nabulsi forneciam metade do sabão da Palestina, enviando produtos para o mundo árabe e até exportando para lugares tão distantes quanto a Europa e os Estados Unidos.

No entanto, uma miríade de dificuldades ambientais, econômicas e sócio-políticas que atingiram a Cisjordânia nas últimas décadas reduziram essas 42 fábricas a apenas três.

Veja também: Cultura do Azeite

A Tuqan Factory, a Nablus Soap Company e a família Shaka'a continuaram a desenvolver e adaptar seus negócios apesar das adversidades, desde o aumento preços do azeite para ocupação militar.

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A fábrica de Tuqan pertence ao clã Tuqan, uma importante família palestina que dominou as esferas política e econômica durante os anos 18th século.

Historicamente, a indústria de sabonetes Nablus era dirigida por líderes políticos, nobres e poderosos comerciantes, que usavam suas associações para consolidar as principais forças de produção: agricultores que produziam o azeite, beduínos que forneciam a mão de obra, artesãos que fabricavam os sabonetes e comerciantes que conseguiram alcançar mercados mais amplos, como os do Egito e da Síria.

Para estabelecer e financiar uma regra centralizada sobre a cidade, o clã Tuqan adquiriu várias fábricas de sabão Nabulsi. Embora a maioria das fábricas tenha sido perdida com o declínio da família nos 19th século, eles mantiveram a fábrica de sabão Tuqan, localizada no bairro de Qaryun, na cidade velha de Nablus.

Apesar dos desafios, a produção de sabão continua nos tempos do West Bank, azeite de oliva

A produção tradicional de sabão de azeite ainda é feita à mão na Palestina.

A fábrica de Tuqan está instalada em uma grande estrutura retangular de pedra, esparsamente decorada com um salão espaçoso onde o sabão é feito. Tradicionalmente, cada fábrica tinha uma arquitetura particular, e cada cômodo, assim como cada indivíduo envolvido no processo sistematizado, possuía significado cultural.

Os três ingredientes - azeite, água e bicarbonato de sódio - costumavam ser blenddos à mão em uma panela grande de cobre. Agora, um blenddor automatizado reduz o processo em vários dias e o sabão é aquecido sobre gás, em vez das cascas de azeitona secas que foram queimadas no passado.

Depois de terminar de cozinhar a blend, é degustada a qualidade, espalhada sobre o grande piso de pedra e deixada para esfriar. À medida que se solidifica, barras individuais são cortadas e estampadas com o logotipo da família al-Muftaheen.

Finalmente, as barras são empilhadas nas grandes torres cônicas pelas quais a indústria de sabão Nablus é famosa. As torres permitem que o ar das janelas abertas circule entre cada barra. Esse processo de secagem final pode durar um mês ou mais, dependendo da época do ano.

Depois de secas, as barras são embaladas à mão em um invólucro também com o emblema da família.

Não surpreende que essa prática antiga se esforce para sobreviver à luz das modernas tecnologias de fabricação de sabão, que exigem menos trabalhadores, horas e dólares.

Um dos principais fatores que contribuem para o desaparecimento da indústria de sabonetes de Nablus é a escassez de azeite de oliva acessível na Palestina.

"A população palestina está se expandindo, enquanto isso faltam terras destinadas ao cultivo de oliveiras ”, disse Mujtaba Tebeileh, proprietário da Nablus Soap Company. Olive Oil Times. "Portanto, nos últimos 30 a 40 anos, a quantidade de terra onde podemos plantar árvores tornou-se cada vez menor, por causa do controle dos palestinos ”.

Apesar dos desafios, a produção de sabão continua nos tempos do West Bank, azeite de oliva

Depois que o sabão é cortado em blocos, ele é empilhado em torres cônicas e deixado para secar.

Tebeileh adicionou que consumo de azeite na Palestina aumentou nas décadas anteriores, junto com a população, e as colheitas de azeitonas estagnaram. Esta combinação significa que há menos azeite disponível para a produção de sabão.

A abundância histórica de oliveiras em Nablus fez da cidade um importante centro de produção de azeitee, portanto, sabão Nabulsi. Quando as colheitas comerciais começaram a dominar a área no final de 19th século, cerca de 40,500 hectares (100,000 acres) de olivais foram plantados em terras que agora pertencem a Israel e aos territórios palestinos.

No entanto, essa abundância acabou levando à exploração, já que Israel reivindicou grande parte da terra e das árvores que nela cresciam. Tebeileh menciona um impedimento adicional.

"Os países estrangeiros começaram a comprar azeite palestino porque vem da terra santa, então o preço ficou muito alto ”, disse.

As empresas de sabão Nabulsi, disse Tebeileh, não poderiam competir.

A ocupação estrangeira também afetou fortemente o funcionamento do comércio na indústria de sabonetes. Matérias-primas, como o azeite de oliva importado da Itália e da Espanha, bem como grandes quantidades de bicarbonato de sódio, devem passar por um número cada vez maior de postos de controle introduzidos pelas autoridades israelenses.

Tebeileh diz que exportar seu sabão de volta para os 72 países que atende é ainda mais difícil; uma viagem de 100 quilômetros até o porto pode levar mais de três dias.

"Isso significa custos, muitos custos. ” ele disse. Passando pelos postos de controle israelenses também significa que Tebeileh precisa ter as permissões necessárias.

"Se eles querem me dar uma permissão, eles podem ”, ele disse. "Caso contrário, não há regra no mundo que os force a me dar essa permissão. ”

Apesar dessas dificuldades, que só são exacerbadas no Pandemia de COVID-19, Tebeileh disse que sua empresa está indo bem.

Ele faz 400 variações de sabão Nabulsi - algumas contendo cânhamo, azeites essenciais ou frutas - e as exporta para todo o mundo.

Ele viajou para todos os destinos de fabricação de sabão, compartilhando a técnica e cultura de azeite sabão e aprender sobre sua produção em outros lugares.

Talvez o mais importante, Tebeileh tem muito orgulho de seu trabalho. Ele disse que sua família está no ramo de sabonetes há 1,000 anos e, eventualmente, ele vai passar o legado para seus filhos, que ele diz que insistem em dar continuidade ao legado histórico da empresa.

"Estamos lidando com esses produtos emocionalmente, não apenas por dinheiro ”, disse ele.

Embora as circunstâncias impossíveis da Palestina ameacem fechar quase todas as fábricas de sabão de Nabulsi, a indústria conseguiu manter seu ofício.





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