Xylella Marches On: Doença da Oliveira Letal Descoberta na Espanha Central

A Xylella fastidiosa continua a matar muitas dezenas de milhares de oliveiras na região de Puglia, no sul da Itália, e está a caminho de ampliar seu limite mortal na bacia do Mediterrâneo.

Oliveira perto de Oria, derrubada devido a um surto de Xylella fastidiosa. (Foto de Cain Burdeau)
Abril 17, 2018
Por Cain Burdeau
Oliveira perto de Oria, derrubada devido a um surto de Xylella fastidiosa. (Foto de Cain Burdeau)

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Xylella fastidiosa, uma bactéria nativa da América Central que causa doenças graves, muitas vezes letais, continua a matar dezenas de milhares de oliveiras na região de Puglia, no sul da Itália, e também está a caminho de ampliar seu alcance mortal na bacia do Mediterrâneo. 

Novos relatórios nesta primavera da Itália e da Espanha são sombrios. As autoridades espanholas informaram este mês que uma oliveira em seu continente foi identificada com a bactéria. 

Cientistas espanhóis já haviam identificado a doença de Xylella em oliveiras na ilha de Maiorca, disse Alexander Purcell, especialista em Xylella da Universidade da Califórnia em Berkeley, que rastreia a doença desde os anos 1970.
Veja também: Mapa Mundial da Xylella

"Posteriormente, outras cepas de Xylella fastidiosa foram encontradas em todas as outras Ilhas Baleares, indicando que a bactéria deve ter sido introduzida independentemente pelo menos várias vezes ”, disse ele por e-mail. 

O Ministério da Agricultura, Pesca e Alimentação e Meio Ambiente disse à Europa Press, uma agência de notícias espanhola, que Xylella foi identificada em uma propriedade fora de Madri. 

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Até o momento, funcionários do ministério espanhol não haviam respondido a um pedido de detalhes e comentários do Olive Oil Times. 

A notícia preocupante não se limita à Espanha. O progresso da bactéria também pode estar infectando oliveiras na França. 

No início deste mês, o capítulo da Córsega da União Interprofissional de Oleicultores declarou que as oliveiras na ilha francesa estão infectadas com a Xylella. 

No 2015, oficiais franceses relataram ter encontrado Xylella fastidiosa na Córsega e também em plantas ornamentais na Riviera Francesa, mas que a bactéria não havia começado a infectar azeitonas, disse Purcell.

De volta ao epicentro da crise, a região italiana de Puglia, o número de árvores infectadas continua a crescer. 

Em 4 de abril, a agência de notícias estatal da Itália, ANSA, relatou uma quadruplicação de árvores infectadas em uma zona crítica de contenção ao norte da planície do Salento, onde a Xylella causou seu primeiro impacto mortal, devastando extensas áreas de olivais.

A primavera é um período crítico para combater e monitorar a Xylella. Estes são os meses em que a bactéria cresce no principal inseto vetor - o nativo spittlebug - e se desenvolve em ervas daninhas, disse Purcell. 

Eliminar ervas daninhas ou usar inseticidas pode impedir o amadurecimento das cigarrinhas e se tornarem adultos, estágio em que voam e transportam a bactéria para outras árvores. 

A Apúlia, como já é costume, é novamente palco da destruição das oliveiras. As tripulações estão cortando ainda mais oliveiras. 

A zona de contenção, por enquanto, abrange uma área conhecida como Valle d'Itria, uma exuberante região agrícola famosa por suas antigas estruturas de pedra, o trulli.

A bactéria tem potencial para se espalhar do Valle d'Itria para o Piana degli Olivi Millenari, uma extensa planície costeira e lar de algumas das oliveiras mais antigas da Puglia. A preocupação é que seu caminho devastador continue a marchar através da Itália e em outras regiões produtoras de azeitona do Boot e mais longe. 

A Xylella foi introduzida na Europa por meio de plantas tropicais trazidas da América Central. Os investigadores acreditam que a bactéria se espalhou pelos mercados de flores da Holanda e acabou florescendo em azeitonas perto de Gallipolli, uma cidade portuária na região de Salento.

A Xylella foi acusada de atacar frutas cítricas e café no Brasil, uva e pêra asiática em Taiwan e uva, amêndoa e alfafa na Califórnia, disse Purcell.

O surto de Xylella contribuiu no ano passado para uma queda mundial na produção de azeite, de acordo com o Conselho Oleícola Internacional.





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