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Megadrought könnte im amerikanischen Westen im Gange sein, sagen Forscher

April 22, 2020
Isabel Putinja

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Eine neue Studie hat ergeben, dass Bedingungen, die im Südwesten der USA und in Mexiko im Jahr 2000 begannen, zu einem Megadrought führen könnten.

Wir haben jetzt genug Beobachtungen der aktuellen Dürre und Baumringaufzeichnungen der vergangenen Dürre, um zu sagen, dass wir uns auf dem gleichen Weg befinden wie die schlimmsten prähistorischen Dürren- Park Williams, Columbia University

The Studien, letzte Woche in der Zeitschrift Science veröffentlicht, warnt vor steigenden Temperaturen aufgrund von Klimawandel verstärken die gemäßigte Dürre in den südwestlichen Bundesstaaten und im Norden Mexikos. Mit dem anhaltenden Trend der globalen Erwärmung kann sich daraus ein Megadrought entwickeln - eine anhaltende, extreme Dürre, die länger als zwei Jahrzehnte andauert.

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Den Forschern zufolge hatte der aufstrebende Megadrought seine Anfänge vor zwanzig Jahren. Im Rahmen der Studie verwendeten die Forscher hydrologische Modelle zur Vorhersage der Wasserressourcen und untersuchten Tausende von 1,200 Jahre alten Baumringrekonstruktionen und Aufzeichnungen der sommerlichen Bodenfeuchtigkeit, um Daten über die Klimabedingungen der Vergangenheit zu sammeln.

Die Analyse ergab, dass der Zeitraum von 2000 bis 2018 der trockenste im Südwesten seit Ende der 14 Jahre warth Jahrhundert und das zweittrockenste seit 800 CE.

"Frühere Studien waren größtenteils Modellprojektionen der Zukunft “, sagte Park Williams, Bioklimatologe am Lamont-Doherty Earth Observatory der Columbia University und leitender Forscher der Studie.

"Wir schauen nicht mehr auf Projektionen, sondern darauf, wo wir jetzt sind. Wir haben jetzt genug Beobachtungen der aktuellen Dürre und Baumringaufzeichnungen der vergangenen Dürre, um zu sagen, dass wir uns auf dem gleichen Weg befinden wie die schlimmsten prähistorischen Dürren “, sagte er in einer vom Observatorium veröffentlichten Erklärung.

Die Studie untersuchte ein geografisches Gebiet, das neun US-Bundesstaaten von Oregon bis Montana sowie Kalifornien, New Mexico und einen Teil Nordmexikos umfasst.

Die Auswirkungen der anhaltende Dürrebedingungen In den letzten Jahren waren spürbare Wasserstände an den Stauseen Lake Mead und Lake Powell auf niedrigem Niveau, die zunehmende Häufigkeit von Waldbränden im Südwesten der USA und anhaltende Dürreperioden in Kalifornien zu beobachten negative Auswirkung auf die Landwirtschaft.

Angesichts der voraussichtlich weiter steigenden Temperaturen angesichts des Klimawandels gehen Wissenschaftler davon aus, dass sich die Dürrebedingungen voraussichtlich fortsetzen werden.

"Es spielt keine Rolle, ob dies genau die schlimmste Dürre aller Zeiten ist “, sagte Benjamin Cook, Klimaforscher am Lamont-Doherty Earth Observatory und Mitautor der Studie. "Was zählt, ist, dass es viel schlimmer geworden ist als es aufgrund des Klimawandels gewesen wäre. “

"Da der Hintergrund wärmer wird, werden die Würfel zunehmend in Richtung längerer und schwererer Dürreperioden geladen “, fügte Williams hinzu. "Wir können Glück haben und natürliche Variabilität wird für eine Weile mehr Niederschlag bringen. Aber in Zukunft brauchen wir immer mehr Glück, um aus der Dürre auszubrechen, und immer weniger Pech, um wieder in die Dürre zurückzukehren. “


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