60 años después, Olive Council mira los desafíos por delante

Como parte de la celebración del 60 aniversario del COI, el Director Ejecutivo Abdellatif Ghedira habló en exclusiva con Olive Oil Times Sobre los retos a los que se enfrenta el sector.

Marzo 15, 2019
Por Ylenia Granitto

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El Consejo Oleícola Internacional (COI) celebró su sexagésimo aniversario en una visita a Roma, donde algunos de sus altos funcionarios se reunieron para discutir las perspectivas emergentes y los desafíos que enfrenta la organización intergubernamental.

El COI se estableció en 1959 bajo los auspicios de las Naciones Unidas y actualmente está compuesto por naciones miembros de 17 y por la Unión Europea.

Insisto en que lo más importante es la calidad del aceite de oliva.- Abdellatif Ghedira, director ejecutivo del COI

Abdellatif Ghedira, el director ejecutivo del COI, dijo Olive Oil Times sobre la visión a largo plazo del COI de sustentabilidad y tocó algunos de los desafíos más grandes del mundo para el cultivo de oliva, incluyendo cambio climático.

Ghedira reconoció que, durante la última década, los países productores han sufrido temporadas difíciles caracterizadas por condiciones climáticas extremas.

Ver también: Noticias del COI

En una Olive Oil Times encuesta, productores de todo el mundo dijeron que los patrones climáticos irregulares les causaron problemas durante la cosecha de este año.

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"El cambio climático ya está teniendo un impacto en la producción mundial, lo que lleva a grandes fluctuaciones que juegan un papel importante en el precio del aceite ”, dijo Ghedira. "Como he dicho en varias ocasiones, se empiezan a ver los efectos en el olivo, una planta que normalmente es muy resistente ”.

Sin embargo, Ghedira también promocionó el olivo como una planta que puede ayudar a mitigar algunos de los efectos del cambio climático, incluido el secuestro de dióxido de carbono y la prevención de la erosión y la desertificación.

"Hemos calculado que producir un kilogramo (2.2 libras) de aceite de oliva absorbe la cantidad equivalente de emisiones de dióxido de carbono de un automóvil que consume 10 litros (2.6 galones) de combustible ”, dijo. "Esto significa que cada olivo ayuda a limitar los efectos negativos del cambio climático, al absorber más dióxido de carbono atmosférico del que produce ”.

A través de una cooperación a gran escala, Ghedira y Jaime Lillo, el subdirector del COI, ven el cultivo del olivo y la producción de aceite no solo como una industria ambientalmente sostenible, sino que también puede ser económica y socialmente sostenible.

"El olivo es un cultivo sostenible, que tiene una dimensión de sostenibilidad social, y forma la base de la economía de varios países ”, dijo Lillo. Olive Oil Times. "También estamos trabajando en cómo utilizar los subproductos generados por la extracción del aceite de oliva, y por ello promovemos el uso de los recursos y la creación de relaciones constructivas, hacia una economía circular y verde ”.

Para crear una economía circular sostenible, el COI necesita la participación de las principales naciones olivareras y productoras de aceite, dijo Ghedira. Es esta necesidad de cooperación global, por lo que la organización está abierta a readmitir estados parias, como Siria.

"El COI es una organización técnica, sin matices políticos ”, dijo Ghedira. "Pensamos que todos los países que producen y consumen aceite de oliva deben ser miembros de nuestra organización. Los necesitamos a ellos ya sus agricultores, al igual que ellos nos necesitan a nosotros, porque podemos beneficiarnos del conocimiento de los demás y mantener un intercambio de puntos de vista ".

"Siria debería postularse, ya que es un productor importante que anteriormente producía el seis por ciento de la producción mundial ”, agregó. "Pidieron unirse a nosotrosy, como dijimos en Argentina, son bienvenidos. Sin embargo, dado que dejaron el COI y tienen una deuda financiera con la organización, estamos discutiendo cómo pueden pagarla para presentar su expediente al COI ”.

Ghedira también acogió con satisfacción la creciente participación de los miembros del COI tradicionalmente menos activos, como Libia.

"Libia es miembro fundador del COI y uno de los primeros países en creer en esta organización ”, dijo. "Para ello, el desarrollo económico es fundamental para alcanzar la estabilidad económica y, por tanto, global. Para Libia, el sector de la aceituna podría ser una parte importante de este proceso beneficioso ".

Ghedira también señaló que las aceitunas y el aceite de oliva tienen profundas raíces culturales en la nación del norte de África y esta herencia cultural combinada con técnicas mejoradas de producción y análisis de aceite de oliva podría ayudar a impulsar el perfil internacional del aceite de oliva del país.

"Como Libia nos pidió que nos convirtiéramos en un miembro activo, enviamos expertos sobre el terreno, quienes explicaron que la clave para el desarrollo del sector del aceite de oliva es la creación de laboratorios para analizar la calidad de los aceites ”, dijo.

"Han acordado y están trabajando en esto para mejorar la calidad de su producción ”, agregó Ghedira. "Eso me alegra, porque creo que producir aceitunas de mesa y aceite de oliva no es solo una cuestión de poder económico, sino también de amor, conocimiento y trabajo de campo ”.

Ghedira continuó elogiando el creciente número de países que están expresando interés en la producción de aceite de oliva y aceitunas de mesa. Dijo que es alentador ver que países como Namibia, China, Japón, Palestina, Nueva Zelanda y Arabia Saudita expresan interés en unirse al COI.

En concreto, elogió a Irán, Georgia y Albania, todos los cuales están en proceso de adhesión a la organización intergubernamental.

"Estamos contentos de que estos países quieran unirse a nosotros, ya que también creen en la sensación de unión del aceite de oliva cuando se trata de hablar sobre la calidad y encontrar soluciones a los problemas ”, dijo Ghedira. "Considerando que el 95 por ciento de la producción mundial es hecha por nuestros miembros, y el 75 por ciento de los consumidores provienen de nuestros países miembros, podemos decir que el COI realmente representa el aceite de oliva mundial ”.

Sin embargo, celebrar el sexagésimo aniversario del COI no fue solo un momento para mirar hacia atrás y ver lo lejos que ha llegado la organización, sino también para mirar hacia el futuro a los desafíos que enfrentan los productores mundiales de aceite de oliva.

"El aceite de oliva representa apenas el tres por ciento de la grasa consumida en el mundo, es una pequeña joya ”, dijo Ghedira. "Por eso todos los que lo elaboran sin prestar atención a la calidad perjudican a la industria, todos los que no logran hacer un buen aceite de oliva perjudican al sector ”.

"Ahora nuestro rol es impulsar la creación de laboratorios que se adapten a los estándares internacionales y aumenten la calidad, y nos alegra ver que todos los países están trabajando en eso, instalando más laboratorios orientados a la calidad ”, agregó.

Mejorar la calidad fue un tema constante a lo largo de la conversación de Ghedira con Olive Oil Times. Para él, este énfasis en la calidad no solo es práctico, sino que también golpea cerca de casa y sus propias experiencias con el aceite de oliva.

"Nací agricultor, y me gustaría compartir contigo algo que bien sabes: el placer de ver a un agricultor que te deja degustar su aceite de oliva y espera ansioso que le digas lo que piensas, porque ese es el resultado. de trabajo muy duro ”, dijo. "Lo importante es el amor por el producto ”.

"Insisto en que no debemos confundir el aceite de oliva con los otros aceites: los que consumen aceite de oliva de calidad o alientan el consumo de aceite de oliva de calidad ayudan a la Tierra a combatir el cambio climático ”, agregó. "E insisto en que lo más importante es la calidad del aceite de oliva ”.

Lillo, el subdirector, estuvo ampliamente de acuerdo con Ghedira. Él cree que el COI hasta este momento ha tenido éxito en el cumplimiento de todos estos roles dentro de la comunidad internacional del aceite de oliva. Dijo que la mejor manera que tiene el COI de mirar hacia los próximos 60 años es continuar con este trabajo.

"Difundimos las mejores prácticas para ayudar a los agricultores a tener los mejores aceites de oliva, mejorando la sostenibilidad de la producción, y creemos que esta es la única y mejor manera de mirar hacia el futuro ”, dijo.


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