Subdirector Jaime Lillo, Olive Oil Times la escritora Ylenia Granitto, directora ejecutiva Abdellatif Ghedira y la jefa del departamento de observatorios y sistemas de información, Michele Bungaro.

La International Olive Council (COI) celebró su sexagésimo aniversario en una visita a Roma, donde algunos de sus principales funcionarios se reunieron para discutir las perspectivas y desafíos emergentes que enfrenta la organización intergubernamental.

El COI se estableció en 1959 bajo los auspicios de las Naciones Unidas y actualmente está compuesto por naciones miembros de 17 y por la Unión Europea.

Insisto en que lo más importante es la calidad del aceite de oliva.- Abdellatif Ghedira, director ejecutivo del COI.

Abdellatif Ghedira, el director ejecutivo del COI, dijo Olive Oil Times sobre la visión a largo plazo del COI de sus­tain­abil­ity y tocó algunos de los desafíos más grandes del mundo para el cultivo de oliva, incluyendo cli­mate change.

Ghedira reconoció que, en la última década, los países productores han sufrido temporadas difíciles caracterizadas por condiciones climáticas extremas.

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en una Olive Oil Times sur­vey, productores de todo el mundo dijeron que los patrones climáticos irregulares les causaron problemas durante la cosecha de este año.

"El cambio climático ya está teniendo un impacto en la producción mundial, lo que lleva a grandes fluctuaciones que juegan un gran factor en el precio del aceite", dijo Ghedira. "Como he dicho en varias ocasiones, comienzas a ver los efectos en el olivo, una planta que normalmente es muy resistente".

Sin embargo, Ghedira también promocionó el olivo como una planta que puede ayudar a mitigar algunos de los efectos del cambio climático, incluido el secuestro de dióxido de carbono y la prevención de la erosión y la desertificación.

"Hemos calculado que la producción de un kilogramo (2.2 libras) de aceite de oliva absorbe la cantidad equivalente de emisiones de dióxido de carbono de un automóvil que consume 10 litros (2.6 galones) de combustible", dijo. "Esto significa que cada olivo ayuda a limitar los efectos negativos del cambio climático, al absorber más dióxido de carbono atmosférico del que produce".

A través de la cooperación a gran escala, Ghedira y Jaime Lillo, subdirector del COI, ven el cultivo del olivo y la producción de aceite no solo como una industria ambientalmente sostenible, sino que también puede ser económica y socialmente sostenible.

"El olivo es un cultivo sostenible, que tiene una dimensión de sostenibilidad social y forma la base de la economía de varios países", dijo Lillo Olive Oil Times. "También estamos trabajando en cómo utilizar los subproductos generados por la extracción del aceite de oliva y, por lo tanto, promovemos el uso de recursos y la creación de relaciones constructivas, hacia una economía circular y verde".

Con el fin de crear una economía circular sostenible, el COI necesita la compra de todas las principales naciones productoras de aceite y olivicultura, dijo Ghedira. Es esta necesidad de cooperación global, por eso la organización está abierta a readmitir estados parias, como Siria.

"El COI es una organización técnica, sin connotaciones políticas", dijo Ghedira. “Creemos que todos los países que producen y consumen aceite de oliva deberían ser miembros de nuestra organización. Los necesitamos a ellos y a sus agricultores, tal como nos necesitan a nosotros, porque podemos beneficiarnos del conocimiento mutuo y mantener un intercambio de puntos de vista ”.

"Siria debería aplicar, ya que es un productor importante que anteriormente producía el seis por ciento de la producción mundial", agregó. "They asked to join usy, como dijimos en Argentina, son bienvenidos. Sin embargo, dado que abandonaron el COI y tienen una deuda financiera con la organización, estamos discutiendo cómo pueden pagarla para presentar su expediente al COI ”.

Ghedira también agradeció la creciente participación de miembros tradicionalmente menos activos del COI, como Libia.

"Libya es miembro fundador del COI y uno de los primeros países en creer en esta organización ”, dijo. “El desarrollo económico es esencial para alcanzar la estabilidad económica y, por lo tanto, general. Para Libia, el sector de la aceituna podría ser una parte importante de este proceso beneficioso ”.

Ghedira también señaló que las aceitunas y el aceite de oliva tienen profundas raíces culturales en la nación del norte de África y que este patrimonio cultural combinado con una producción mejorada de aceite de oliva y técnicas de análisis podría ayudar a impulsar el perfil internacional del aceite de oliva en el país.

"Como Libia nos pidió que nos convirtiéramos en un miembro activo, enviamos expertos sobre el terreno, que explicaron que la clave para el desarrollo del sector del aceite de oliva es la creación de laboratorios para analizar la calidad de los aceites", dijo.

"Han acordado y están trabajando en esto para mejorar la calidad de su producción", agregó Ghedira. "Me alegro de eso, porque creo que producir aceitunas de mesa y aceite de oliva no es solo una cuestión de poder económico, sino también de amor, conocimiento y trabajo de campo".

Ghedira elogió el creciente número de países que expresan interés en la producción de aceite de oliva y aceituna de mesa. Dijo que es alentador ver que países como Namibia, China, Japón, Palestina, Nueva Zelanda y Arabia Saudita expresen interés en unirse al COI.

Elogió específicamente a Irán, Georgia y Albania, todos los cuales están en proceso de adhesión a la organización intergubernamental.

"Estamos contentos de que estos países quieran unirse a nosotros, ya que también creen en el sentido de unión del aceite de oliva, cuando se trata de hablar sobre la calidad y encontrar soluciones a los problemas", dijo Ghedira. "Teniendo en cuenta que el 95 por ciento de la producción mundial está hecho por nuestros miembros, y el 75 por ciento de los consumidores provienen de nuestros países miembros, podemos decir que el COI realmente representa el aceite de oliva mundial".

Sin embargo, celebrar el sexagésimo aniversario del COI no fue solo un momento para recordar lo lejos que ha llegado la organización, sino también para mirar hacia adelante a los desafíos que enfrentan, y los productores mundiales de aceite de oliva.

"El aceite de oliva representa apenas el tres por ciento de la grasa consumida en el mundo, es una pequeña joya", dijo Ghedira. "Por esta razón, todos los que lo hacen sin prestar atención a la calidad perjudican a la industria, todos los que no logran hacer un buen aceite de oliva dañan el sector".

"Ahora, nuestro papel es alentar la creación de laboratorios para adaptarse a los estándares internacionales y aumentar la calidad, y nos complace ver que todos los países están trabajando en eso, estableciendo más laboratorios destinados a la calidad", agregó.

Mejorar la calidad fue un tema constante a lo largo de la conversación de Ghedira con Olive Oil Times. Para él, este énfasis en la calidad no solo es práctico, sino que también golpea cerca de casa y sus propias experiencias con el aceite de oliva.

“Nací agricultor y me gustaría compartir contigo algo que ya sabes: el placer de ver a un agricultor que te permite probar su aceite de oliva y espera ansiosamente que le digas lo que piensas, porque ese es el resultado del trabajo muy duro ", dijo. "Lo importante es el amor por el producto".

"Insisto en que no debemos confundir el aceite de oliva con los otros aceites: aquellos que consumen aceite de oliva de calidad o alientan el consumo de aceite de oliva de calidad ayudan a la Tierra a combatir el cambio climático", agregó. "E insisto en que lo más importante es la calidad del aceite de oliva".

Lillo, el subdirector, estuvo de acuerdo con Ghedira. Él cree que el COI hasta este momento ha tenido éxito en cumplir con todos estos roles dentro de la comunidad internacional del aceite de oliva. Dijo que la mejor manera para que el COI mire hacia los próximos años de 60 es continuar con este trabajo.

"Difundimos las mejores prácticas para ayudar a los agricultores a tener los mejores aceites de oliva, mejorando la sostenibilidad de la producción, y creemos que esta es la única y mejor manera de mirar hacia el futuro", dijo.



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