La exploración aérea puede identificar y salvar olivos infectados

Una nueva tecnología que involucra cámaras voladoras ofrece esperanza en la lucha contra una amenaza patógena para los olivos.

Julio 5, 2018
Por Mary West

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La investigación encuentra que un tipo remoto de método de imágenes puede escanear huertos y localizar olivos infectados con una bacteria peligrosa antes de que aparezcan los síntomas. El escaneo, que se coloca en un avión no tripulado o avión, tiene cámaras especiales que identifican cambios sutiles en el color de las hojas que no son detectables a simple vista. Podría ser de gran ayuda para detener la propagación de la infección y salvar árboles emblemáticos en el sur de Europa.

Los efectos de la infección bacteriana se pueden detectar de forma remota antes de que aparezcan los síntomas visibles, lo que permite un mapeo rápido y preciso de los olivos infectados con Xylella en los huertos objetivo.- Peter North, autor principal

Xylella fastidiosa (Xf) es una bacteria peligrosa que puede causar enfermedades en más de 350 plantas. El patógeno ha infectado olmos, robles, sicomoros, almendros y cítricos, pero los olivos son particularmente susceptibles. Los signos en los olivos infectados incluyen hojas que parecen quemadas, junto con ramas y ramitas marchitas.

Si bien Xf ha afectado a las Américas durante mucho tiempo, en los últimos años, se ha extendido a Asia y los países europeos que bordean el Mar Mediterráneo. Es responsable de la destrucción de muchos olivares en la región de Apulia en Italia.

El patógeno no tiene cura. La eliminación de árboles infectados es la única forma de detener la propagación a árboles sanos. El problema es que una vez que los árboles están infectados, pueden no mostrar síntomas hasta por un año, tiempo durante el cual los insectos comunes que se alimentan de savia pueden estar transmitiendo la infección. Por tanto, la detección temprana es de vital importancia para su erradicación.

En el estudio, Pablo Zarco-Tejada de la Comisión Europea trabajó con expertos de la Universidad de Swansea y otras instituciones europeas. Colocaron las cámaras a bordo de una avioneta para tomar imágenes de los huertos y luego probaron los olivos para detectar la infección con Xf.

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"Nuestro estudio encontró que los efectos de la infección bacteriana se pueden detectar de forma remota antes de que aparezcan los síntomas visibles, lo que permite un mapeo rápido y preciso de los olivos infectados con Xylella en los huertos objetivo ", dijo el coautor Peter North.

"Se prevé que la propagación de enfermedades de las plantas se convierta en un problema creciente con el cambio climático, incluso para el Reino Unido. La cooperación internacional es esencial para la detección temprana, para controlar los daños y prevenir la propagación. Este estudio demuestra la posibilidad de detección de síntomas en una etapa temprana, y puede adaptarse a aviones no tripulados y aviones para uso generalizado ", dijo el coautor Rocio Hernández-Clemente.

Dado que el escaneo aéreo identificó olivos infectados con una precisión superior al 80 por ciento, promete ser una ayuda valiosa para ayudar a otras plantas afectadas por Xf. Debido a que el patógeno se considera una amenaza profunda para las plantas de todo el mundo, el descubrimiento de la nueva técnica es una buena noticia para los productores de olivos y otros segmentos de la industria agrícola. Se están trabajando planes para probar pronto el escaneo en almendros en España y viñedos en Mallorca.

El estudio fue publicado en la revista Nature Plants.





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