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La exploración aérea puede identificar y salvar olivos infectados

Una nueva tecnología que involucra cámaras voladoras ofrece esperanza en la lucha contra una amenaza patógena para los olivos.

Julio 5, 2018
Por Mary West

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La investigación encuentra que un tipo remoto de método de imagen puede escanear huertos y detectar olivos infectados con una bacteria peligrosa antes de que aparezcan los síntomas. El escaneo, que se coloca en un avión no tripulado o avión, tiene cámaras especiales que identifican cambios sutiles en el color de las hojas que no son detectables a simple vista. Podría ser de gran ayuda para detener la propagación de infecciones y salvar árboles icónicos en el sur de Europa.

Los efectos de la infección bacteriana se pueden detectar de forma remota antes de que aparezcan los síntomas visibles, lo que permite un mapeo rápido y preciso de los olivos infectados con Xylella en los huertos objetivo.- Peter North, autor principal

Xylella fastidiosa (Xf) es una bacteria peligrosa que puede causar enfermedades en más de plantas 350. El patógeno ha infectado olmos, robles, sicómoros, almendros y cítricos, pero los olivos son particularmente susceptibles. Los signos en los olivos infectados incluyen hojas que parecen chamuscadas, junto con ramas y ramas marchitas.

Si bien Xf ha afectado durante mucho tiempo a las Américas, en los últimos años, se ha extendido a Asia y los países europeos que bordean el Mar Mediterráneo. Es responsable de la destrucción de muchos olivares en la región italiana de Apulia.

El patógeno no tiene cura. La eliminación de árboles infectados es la única forma de detener la propagación a árboles sanos. El problema es que una vez que los árboles están infectados, pueden no mostrar síntomas hasta por un año, tiempo durante el cual los insectos comunes que se alimentan de savia pueden transmitir la infección. Por lo tanto, la detección temprana es de vital importancia para su erradicación.

En el estudio, Pablo Zarco-Tejada de la Comisión Europea trabajó con expertos de la Universidad de Swansea y otras instituciones europeas. Pusieron las cámaras a bordo de un pequeño avión para tomar imágenes de huertos y luego probaron los olivos para detectar la infección con Xf.

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"Nuestro estudio encontró que los efectos de la infección bacteriana se pueden detectar de forma remota antes de que aparezcan los síntomas visibles, lo que permite un mapeo rápido y preciso de los olivos infectados con Xylella en los huertos objetivo ", dijo el coautor Peter North.

"Se prevé que la propagación de enfermedades de las plantas se convierta en un problema creciente con el cambio climático, incluso para el Reino Unido. La cooperación internacional es esencial para la detección temprana, para controlar los daños y prevenir la propagación. Este estudio demuestra la posibilidad de detección de síntomas en una etapa temprana, y puede adaptarse a aviones no tripulados y aviones para uso generalizado ", dijo el coautor Rocio Hernández-Clemente.

Como el escaneo aéreo identificó los olivos infectados con una precisión superior al 80 por ciento, promete ser una ayuda valiosa para ayudar a otras plantas afectadas por Xf. Debido a que el patógeno es visto como una amenaza profunda para las plantas en todo el mundo, el descubrimiento de la nueva técnica es una buena noticia para los productores de oliva y otros segmentos de la industria agrícola. Los planes están en proceso para probar el escaneo en almendros en España y viñedos en Mallorca pronto.

El estudio fue publicado en la revista Nature Plants.





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