En su lucha por defender la integridad de los aceites de oliva de mercado masivo, un grupo comercial de importadores estadounidenses dice que está listo para dar otra vuelta.

A recent report por el Comité de Asignaciones de la Cámara para el próximo proyecto de ley de presupuesto federal convocado en el U.S. Food and Drug Administration para actualizar su 2015 study sobre la autenticidad del aceite de oliva virgen extra vendido en los EE. UU.

La noticia fue recibida con los brazos abiertos por la North American Olive Oil Association (NAOOA), según el director ejecutivo interino Tom Mueller (no el Tom Mueller que escribió el exposés on olive oil frauds).

"Le damos la bienvenida", dijo Mueller Olive Oil Times. "Creemos que este tipo de pruebas rigurosas es importante para garantizar la confianza total de los consumidores estadounidenses y alejarse de algunas de las retóricas subjetivas y falsas que hemos visto sobre el aceite de oliva que no se basan en pruebas científicas independientes".

El estudio anterior de la FDA, realizado en 2015, probó productos 88 etiquetados como aceite de oliva virgen extra. Utilizó el método de cromatografía de gases adoptado por el Consejo Internacional del Olivo para determinar la composición y el contenido de esteroles y dialcohol triterpénico. Tres muestras (3.4 por ciento) no cumplieron con los criterios de pureza, establecidos por el Departamento de Agricultura de los EE. UU., Basados ​​en composiciones de desmetilsterol y dialcohol triterpeno.

Ese porcentaje de 3.4 equivaldría a más de 10,000 toneladas de aceite de oliva consumidas en los EE. UU. Cada año, o el consumo anual de alrededor de 10 millones de estadounidenses, que fueron "posiblemente adulteradas con aceite comercial y / o aceite de oliva extraído con solvente". Además, el estudio probó los aceites de oliva etiquetados extra virgen por adulteración

De hecho, dos de las tres muestras que los investigadores de la FDA se inyectaron con 10 por ciento de aceite de avellana went unde­tected por adulteración

Aún así, la NAOOA encontró razones para animar.

"Los hallazgos de la FDA son notablemente consistentes con las pruebas que hemos realizado en laboratorios de COI independientes durante 25 años, que han encontrado que el 98 por ciento del aceite de oliva vendido en los puntos de venta de Estados Unidos es auténtico y de alta calidad", dijo Mueller.

Eso podría ser un tramo. Mientras que el estudio de la FDA encontró que la mayoría de los aceites analizados eran puro, no midió la alta calidad o que las muestras cumplieron con chem­i­cal and sen­sory stan­dards para los grados indicados en sus etiquetas.

"Felicitaciones, la mayoría del aceite de oliva no se corta con ácido de batería", dijo un productor que vende el aceite de su pequeña granja familiar en línea y a través de los mercados de agricultores. “La prueba de adulteración es una cosa, y la prueba de calidad es otra. La mayoría de las personas aún no obtienen virgen extra cuando pagan virgen extra y las pruebas de la FDA no abordan eso ”.

Mientras que los representantes de los vendedores, empacadores e importadores que componen el NAOOA muestran bravuconería, la virtud del aceite de oliva ha estado tomando fotos regularmente en la barbilla durante bastante tiempo.

Los ejemplos incluyen el arrests of dozens in Italy acusado de exportar aceite de oliva falso a los Estados Unidos, una investigación sobre wide­spread mis­la­bel­ing de aceite de oliva virgen extra en Brasil, un global oper­a­tion that seized $250 mil­lion en alimentos falsificados y de calidad inferior, y un magnate de alimentos taiwanés que recibió una condena de dos años como parte de un olive oil taint­ing scan­dal- Solo por nombrar algunos que han ocurrido solo en el último año.

Lo más duradero, por supuesto, fue el study by the University of California Davis con investigadores en Australia en 2010 que encontraron que 69 por ciento de las muestras importadas y 10 de aceite de oliva de California con la etiqueta extra virgen no cumplían con los estándares sensoriales del COI y el USDA, y mostraron que las pruebas químicas no confirmaron los resultados de las pruebas sensoriales en la mayoría de casos.

Por su parte, la FDA dice que le preocupa garantizar que lo que está en la etiqueta se considere auténtico en términos simples, junto con proteger la salud del público.

"La adulteración económica del aceite de oliva reduce la confianza del consumidor en el producto y puede eludir el control y la evaluación adecuados de los peligros", dijo la portavoz de la FDA, Marianna Naum. Olive Oil Times. “Ha habido numerosos informes de aceite de oliva posiblemente adulterado. Nuestro objetivo, como se describe en el estudio (2015), era ver si era posible detectar si un aceite de oliva virgen extra había sido adulterado con otro tipo de aceite ".

A report last year El Comité de Asignaciones de la Cámara de Representantes pidió a la FDA que desarrolle un sistema de prueba para todos los aceites de oliva importados, lo que sugiere que los esfuerzos de cabildeo para implementar un estándar nacional de calidad están teniendo éxito.

"Los estándares de aceite de oliva actualmente existen en solo cuatro estados, y no hay un estándar federal obligatorio", dijo Mueller. "Un estándar de identidad daría a la FDA, los estados y la industria un camino claro hacia la coherencia y la autenticidad, alentaría un trato justo en todo el mercado y crearía mayores protecciones para los intereses de los consumidores".



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