El descubrimiento de una fábrica de jabón del siglo IX en Israel arroja luz sobre el comercio antiguo

La instalación de fabricación de jabón de aceite de oliva se descubrió en la ciudad sureña de Rahat, dentro de una casa acomodada del siglo IX.
Foto: Emil Aladjem para la Autoridad de Antigüedades de Israel
Mayo. 20, 2021
Kenaz Filan

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La Autoridad de Antigüedades de Israel (IAA) anunció el descubrimiento de una fábrica de jabón de aceite de oliva de 1,200 años de antigüedad cerca de Rahat, una ciudad beduina en el sur de Israel.

Esta es la fábrica de jabón más antigua conocida en el Israel moderno y uno de los primeros ejemplos de producción de jabón sólido del mundo.

Es la primera vez que se descubre un taller de jabón tan antiguo como este, lo que nos permite recrear el proceso de producción tradicional de la industria del jabón.- Elena Kogen Zehavi, directora de excavaciones, Autoridad de Antigüedades de Israel

Según IAA, la fábrica se encontró dentro de la casa de una familia adinerada. Los arqueólogos creen que la riqueza de la familia se derivó de la venta del jabón de aceite de oliva.

"Es la primera vez que se descubre un taller de jabón tan antiguo como este, lo que nos permite recrear el proceso de producción tradicional de la industria del jabón. Por esta razón, es bastante único ”, dijo Elena Kogen Zehavi, directora de excavación de la IAA. "Estamos familiarizados con importantes centros de fabricación de jabón de un período muy posterior: el período otomano. Estos fueron descubiertos en Jerusalén, Nablus, Jaffa y Gaza ".

Ver también: Entre las víctimas en Alepo, jabón de aceite de oliva antiguo

Los huesos de aceituna encontrados en la excavación y los análisis químicos muestran que esteth-fábrica de jabón del siglo utilizaba aceite de oliva como base. El aceite de oliva se mezcló con cenizas de plantas saladas, que se componen de sales de potasa y agua.

Según la IAA, la mezcla resultante se cocinó durante siete días antes de dejarla enfriar y endurecer durante otros 10 días. Después del endurecimiento, el jabón se cortó en barras y se dejó secar durante dos meses más.

Kogen Zehavi le dijo al Times of Israel que este método de producción todavía está siendo utilizado por productores de jabón de aceite de oliva en Naplusa. La ciudad palestina ha sido un centro para la producción de jabón de aceite de oliva desde al menos el 10th siglo.

Este proceso tomó un tiempo, pero una vez completado, el jabón de aceite de oliva fue más fácil de enviar y vender. Kogen Zehavi agregó que el jabón era un valioso producto de exportación en ese momento. Desde Egipto hasta Bagdad, la gente adinerada compraba jabón tan rápido como los fabricantes de jabón podían producirlo.

El alcalde de Rahat, Fahiz Abu Saheeben, agregó que el descubrimiento del 9th-century factory demostró aún más la profundidad "Raíces islámicas ”de la ciudad.

Los eruditos han supuesto durante mucho tiempo que el 9th siglo marcó una recesión regional en cultura y economía. Sin embargo, la fábrica de jabón, entre otros descubrimientos recientes, sugiere que una gran cantidad de comercio continuó, y gran parte de ese comercio se realizó en aceitunas y productos de aceite de oliva.

Después de la conquista islámica, los productores de vino estaban en gran parte sin trabajo. Sin embargo, los seguidores del Islam ven las aceitunas y el aceite de oliva de manera favorable y la producción regional de ambos aumentó considerablemente.

En algún momento del 8th siglo, los químicos islámicos dominaron la creación de jabón duro. En ese momento, Europa usaba lociones de jabón grasosas hechas con manteca de cerdo para limpiar ropa y pisos. En lugar de grasa animal, los fabricantes de jabón islámicos usaban aceite de oliva. Estos nuevos jabones inodoros también podrían ser utilizado para la higiene personal.





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