La histórica ventisca amenaza los olivares en España

La tormenta Filomena dejó caer hasta 50 centímetros de nieve en el centro y norte de España durante el fin de semana. Dependiendo de cómo evolucionen las temperaturas en los próximos días, los olivares podrían sufrir daños importantes.
Foto: Olivos del Mundo
Enero 11, 2021
Daniel Dawson

Noticias recientes

Grandes franjas del centro y norte de España quedaron cubiertas con hasta 50 centímetros de nieve durante el fin de semana, ya que el país experimentó su tormenta de nieve más grande del último medio siglo.

Cuatro personas han muerto a causa de la tormenta Filomena, que azotó la Península Ibérica el viernes y sábado, provocando temperaturas de hasta –8 ºC. Entre las zonas más afectadas por el temporal se encuentran la Comunidad de Madrid, Castilla-La Mancha y Cataluña.

El problema es grave cuando, tras la nevada, las temperaturas bajan y la nieve se congela en el árbol. En ese caso, el desastre está garantizado.- David Marcos, Viveros Sophie

Castilla-La Mancha es la segunda región productora de aceite de oliva en España después de Andalucía. Junto con Cataluña, las dos comunidades autónomas produjeron unas 197,000 toneladas de aceite de oliva en la campaña 2020/21 o aproximadamente el 12 por ciento del producción total del país.

Ver también: Cómo las temperaturas frías pueden ayudar a la producción de oliva

Si bien todavía es demasiado pronto para determinar el alcance del daño causado a los olivares de la zona por la tormenta (las carreteras aún se están despejando y algunas áreas permanecen sin electricidad), hay algunos indicios tempranos de que los olivos de la región pueden sufrir daños significativos.

"Los olivos no son plantas adaptadas a temperaturas frías extremas o simplemente bajo cero durante largos períodos de tiempo ”, dijo David Marcos, de Viveros Sophie, un vivero especializado en la venta de olivos.

"El daño que se puede causar es diferente según la edad del árbol, la época del año, el nivel de frío y el período de tiempo ”, dijo. Olive Oil Times.

Las dos principales amenazas para los olivos por una ventisca, dijo Marcos, son el peso de la nieve en las ramas de los árboles y el daño causado por las temperaturas bajo cero.

Los olivos, que se originaron en el Medio Oriente y luego se extendieron por el resto de la cuenca mediterránea, no evolucionaron con mecanismos naturales de supervivencia contra la nieve y las temperaturas bajo cero sostenidas.

Sus hojas de hojas anchas no son efectivas para dejar caer la nieve y, a pesar de la relativa flexibilidad de los árboles, las fuertes nevadas pueden hacer que las ramas se rompan. Estas roturas, a su vez, dejan los árboles vulnerables a infecciones y plagas.

Sin embargo, la nieve sola no suele ser la responsable de la mayor parte de los daños. En cambio, es el frío el que tiene el mayor impacto en la salud de los árboles y la calidad de los frutos.

"La nieve en sí no se congela e incluso tiene un efecto atenuante contra el frío, además de dejar pasar la luz. Las plantas podrían vivir bajo la nieve al principio ”, dijo Marcos. "El problema es grave cuando, tras la nevada, las temperaturas bajan y la nieve se congela en el árbol. En ese caso, el desastre está garantizado ".

Según Aemet, la agencia meteorológica estatal de España, se espera que las temperaturas aumenten flotar alrededor de la congelación a lo largo de la semana, con mínimos por debajo de 0 ºC hasta el sábado (fecha más lejana para la que se dispone de datos).

Aemet también ha emitido varios advertencias de clima severo para el centro y norte de España, con temperaturas tan bajas como –14 ºC y –10 ºC esperadas en partes de Castilla-La Mancha el martes y miércoles, respectivamente.

Si bien la nieve generalmente causa daños visibles a los árboles, Marcos dijo que la posibilidad de que el frío dañe el sistema de raíces es aún más preocupante.

"Otro problema es congelar las raíces ”, dijo Marcos. "Los olivos jóvenes son los que se verán afectados por esto ”.

"Aunque el daño no parece grave en las coronas, si ha dañado las raíces por congelación, se observará en primavera ”, agregó. "Cuando los árboles comienzan a brotar y crecer, algunos pueden morir repentinamente, con un aspecto característico: madera con colores rojizos a oscuros y pérdida de hierba ".

Según el agrónomo italiano Angelo Bo, el daño a las raíces es bastante raro y requiere temperaturas extremadamente frías durante un período prolongado de tiempo. Según el pronóstico de Aemet, este escenario sigue siendo posible, pero parece poco probable.

Ver también: Italia aprueba ayuda para molinos afectados por la tormenta de nieve de 2018

Sin embargo, Marcos advirtió que la mayor parte del daño se haría a los árboles cargados de aceitunas, aunque muchos productores ya concluyeron sus cosechas. Dijo que la presencia de las aceitunas en los árboles los hace más susceptibles a los daños del frío y aumenta el riesgo de rotura de ramas.

"Pero el problema añadido es que las aceitunas que se cosechan posteriormente se dañarán con el frío, los aceites que se extraigan tendrán un alto nivel de peróxidos que como radicales libres provocarán una rápida degradación del producto que incluso puede comenzar en la fruta antes de que sea transformado en aceite ”, dijo. "Estos aceites nunca serán comestibles debido a un grave defecto de oxidación y un típico sabor a madera ".

Si bien el alcance del daño aún está por verse y depende en gran medida de las temperaturas de los próximos días, Marcos dijo que hay cierta precedencia sobre lo que puede suceder a continuación para los productores de olivos.

"Tenemos antecedentes de este tipo de clima desde febrero de 1956, un mes de temperaturas bajo cero, con nieve helada en las copas de los olivos ”, dijo. "Eso obligó a muchos olivos a cortarse hasta la base para volver a brotar y reconstruir sus ramas y hojas a lo largo de los años ”.

"Esto le pasó a gran parte de los olivares del centro de España y grandes extensiones dejaron de producir aceitunas ”, añadió.

Los productores preocupados por los impactos de la tormenta de nieve en la cosecha de aceitunas de 2021 también pueden mirar hacia el este, hacia Italia, en busca de pistas sobre lo que puede haber en la tienda.

Europa-histórica-ventisca-amenaza-olivares-en-españa-olivo-tiempos

La nieve cubre los olivares en Italia después de la tormenta de nieve de Burian. Foto: Giuseppe Palestini

Una vez que el Tormenta de nieve de Burian trajo temperaturas bajo cero y cubrió la mayor parte de la península con nieve en marzo de 2018, los productores de todo el país informaron disminuciones significativas en los rendimientos de aceitunas. Los árboles ubicados en las laderas expuestas que soportaron la peor parte de los vientos helados fueron los más afectados.

Además de dañar las aceitunas, la congelación y descongelación del agua dentro de los árboles también condujo a la necrosis, la muerte prematura de las células en el tejido vivo, y algunos de los síntomas de la afección se manifestaron de inmediato, mientras que otros se manifestaron más tarde en la temporada.

Los daños causados ​​a las ramas también provocaron algunas infecciones en los olivos afectados a raíz de la tormenta.

"Burian tuvo algunos efectos indirectos en términos de plagas ”, dijo Bo, el agrónomo italiano. Olive Oil Times. "De hecho, en los meses posteriores a la ola de frío, las heridas en las ramas afectadas por el frío fueron en varios casos un punto de acceso para el nudo de olivo (Pseudomonas savastanoi) e incluso para el mosquito de la hiel (Resseliella oleisuga). Esto último no suele crear problemas, pero en este caso encontró acceso y se extendió más fácilmente a las ramas pequeñas ”.

De vuelta en España, los productores tienen poco que hacer aparte de excavar y esperar a ver qué trae el clima durante los próximos días.

"Los daños de esta tormenta no se pueden evaluar hasta que no se conozcan la duración y las temperaturas alcanzadas, lo que ocurrirá en los próximos días ”, dijo Marcos. "Por tanto, puede ser grave o leve, dependiendo de cómo evolucionen las temperaturas en estos días ".

Ylenia Granitto contribuyó a este informe.





Noticias relacionadas

Comentarios / Sugerencias