Durante el mes pasado, las áreas de producción de aceite de oliva como Italia, Grecia y Croacia fueron affected excepcionalmente low tem­per­a­tures y nieve a baja altura. Los olivares de Apulia al nivel del mar han sido blanqueados por ventisqueros durante días.

Una ventaja indudable de las bajas temperaturas y la nieve es la reducción de la población de moscas del olivo.- Nicolangelo Marsicani

Italia registró inviernos inusualmente severos en 1929, 1956 y 1985 que causaron daños al sector de la aceituna y a la agricultura en general. El frío puede afectar la madera del olivo si la temperatura mínima cae por debajo de -7 ° C (19.4 ° F) durante los días 8 - 10, y puede causar daños irreparables en el dosel y el tronco si caen por debajo de -10 / -12 ° C (14 / 10.4 ° F) en unas pocas horas.

En términos generales, es preferible elegir variedades nativas por su capacidad de adaptarse a las condiciones del suelo y el clima en su región de origen, y unos días bajo la nieve pueden tener efectos positivos en el desarrollo de un olivo y su producción. No sin razón, un viejo proverbio rural italiano dice en rima: Sotto la pioggia, fama; sotto la neve, pane, que significa “bajo el agua, hambre; Bajo la nieve, el pan.

"Este invierno fue generalmente muy frío con heladas y nevadas generalizadas en grandes áreas del país", dijo Nicolangelo Marsicani, un experimentado productor de olivos de Campania que maneja olivos 6,000 en Sicilì di Morigerati, ubicado en el Parque Nacional de Cilento, Vallo di Diano y Alburni.

“El frío es crítico para permitir un período de descanso vegetativo e impactar positivamente el desarrollo del olivo. Junto con menos horas de luz diurna y menos tiempo para la fotosíntesis, el período de latencia debido a las bajas temperaturas promueve la floración ”. De hecho, el invierno pasado en Italia las temperaturas no disminuyeron lo suficiente en varias áreas, y esto se atribuyó a una caída en la producción.

"Una ventaja indudable de las bajas temperaturas y la nieve es la reducción de la olive fruit fly población ”, observó Marsicani. A fines del otoño y el invierno, la mayoría de las larvas de la última generación dejan la aceituna y la pupa en el suelo; su vitalidad se ve socavada alrededor de 0 ° C (32 ° F) y se puede registrar una alta tasa de mortalidad si las temperaturas caen por debajo de -5 / -6 ° C (23 / 21,2 ° F) durante algunos días, especialmente para aquellos que yacen en el capas superiores

Otro beneficio dado por el clima frío es la contención de hongos. "Las enfermedades como la mancha del pavo real, que es causada por la Spilocaea oleaginea, a menudo se pasan por alto", consideró nuestro agricultor. “Sin embargo, cuando caen las hojas dañadas, la disminución de la superficie fotosintética afectará el desarrollo y la producción. El resfriado es un buen aliado para prevenir la propagación de este tipo de enfermedad ".

Además, la expansión del agua al congelarse (en aproximadamente un 9 por ciento) causa microgrietas que airean el suelo tal como fue labrado. Si la escarcha dura varios días y el proceso de descongelación es lento, esto proporcionará una buena reserva de agua, sin escorrentía de sustancia orgánica.

"En cualquier caso, debemos tener cuidado de que demasiada nieve no sobrecargue las ramas secundarias ya que las fracturas pueden facilitar la penetración de Pseudomonas savastanoi en variedades más susceptibles", concluyó Marsicani.

Tan pronto como las temperaturas vuelvan a la normalidad y el suelo y los olivos estén secos, podemos volver al olivar y comenzar de nuevo con las prácticas agrícolas apropiadas, como la poda.



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