Las dificultades en el Líbano cambian el enfoque hacia las exportaciones

La devaluación de la moneda local junto con la escasez de monedas fuertes ha encarecido la producción. Los productores están recurriendo a las exportaciones como solución.
Foto: Youssef Fares
Febrero 24, 2021
Daniel Dawson

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libanés producción de aceite de oliva Se espera que alcance las 26,000 toneladas en la campaña 2020/21, según los últimos datos del Consejo Oleícola Internacional.

Si bien esta cifra no es mucho más alta que el promedio móvil de cinco años (23,500 toneladas), se está comenzando a producir un cambio en el sector.

Para sobrevivir a la crisis financiera, y dado que gran parte del costo está en dólares estadounidenses, todos los sectores están buscando formas de exportar sus productos. Esto también se aplica al aceite de oliva.- Youssef Fares, director general de House of Zejd

Desde agosto de 2019, Líbano se ha encontrado en medio de una grave crisis financiera, agravada por la inestabilidad política, las sanciones estadounidenses a la vecina Siria y la Pandemia de COVID-19.

La devaluación desenfrenada de la libra libanesa, que ha perdido el 80 por ciento de su valor en comparación con el dólar, y una grave escasez de dólares han aumentado los costos de producción.

Ver también: El misterio detrás de los altos precios del aceite de oliva libanés resuelto

"Cualquier trato se ha vuelto insoportable y sin el apoyo del gobierno, nos preocupamos por la cosecha de 2021 ”, Ibrahim Al Kaakour, propietario de Aceite de Oliva Genco, Dijo Olive Oil Times. "Creemos que la falta de apoyo conllevará la imposibilidad de adquirir el material necesario y así perder cinco años de trabajo y tratamiento ”.

"Importar empaques del exterior para vender productos localmente ha sido un desastre ya que las divisas se han vuelto escasas y mantener empaques de alta gama ya no es un privilegio factible y asequible para ninguna marca ”, agregó.

Según un informe de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, Al Kaakour no está solo. La FAO dijo que muchos agricultores en el Líbano requieren liquidez y recomendó que el gobierno permita a los agricultores importar bienes a un tipo de cambio ajustado.

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Tarifas Youssef

Una oferta similar está disponible para el sector manufacturero y también se ha utilizado con éxito limitado para importar equipos médicos durante la pandemia. Sin embargo, un gobierno estancado y una burocracia abultada han limitado la efectividad de esta estrategia en el sector médico. Si estuviera disponible para los agricultores, es difícil decir qué tan efectivo sería.

Debido a la falta de apoyo del gobierno, exportando aceite de oliva se está volviendo más una necesidad, ya que trae monedas más duras que tanto se necesitan en el condado, que pueden usarse para pagar los gastos de los productores.

"Para sobrevivir a la crisis financiera, y dado que una gran parte del costo está en dólares estadounidenses, todos los sectores están buscando formas de exportar sus productos ”, Youssef Fares, gerente general de Casa de Zejd, Dijo Olive Oil Times. "Esto también se aplica al aceite de oliva con la limitación de que el precio del aceite de oliva en el Líbano es más alto que en otros mercados productores ".

"En nuestro caso, y desde 2007, nos hemos centrado principalmente en exportar nuestra marca Zejd, donde estamos presenciando una mayor tracción ya que la devaluación de la moneda local hizo que nuestros precios fueran más competitivos ”, agregó.

Al Kaakour, quien fundó Genco Olive Oil hace cuatro años con el objetivo principal de exportar aceites de oliva, también ha notado que la crisis monetaria ha hecho que los aceites libaneses sean más competitivos en el mercado internacional.

"La situación económica simplemente reforzó nuestra estrategia [de exportación] y nos dio a otros productores ya nosotros en el Líbano una mejor ventaja debido a la devaluación de la moneda nacional, ya que los precios son más competitivos ahora en comparación con otros países ".

Sin embargo, la crisis de liquidez libanesa va mucho más allá de la escasez de monedas más duras para importar bienes. Parte del problema proviene de la crisis bancaria del país.

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Tarifas Youssef

El año pasado, miles de depositantes libaneses se dieron cuenta de la dolorosa realidad de que sus ahorros se habían ido, congelados por un banco central endeudado que buscaba financiar el creciente déficit del país.

"La crisis financiera nos ha afectado a la empresa y a mí. No tengo acceso a mis ahorros en el banco, así que prácticamente el flujo de caja no está disponible ”, dijo Rose Bechara, propietaria de Darmmess, Dijo Olive Oil Times.

"Tuve que pedir prestado el dinero para hacer la cosecha y cubrir todos los gastos de activos fijos, costos operativos, costos de bienes y todo ”, agregó. "Con suerte, podemos obtener ganancias y devolver el dinero ".

Bechara se encuentra en su segundo año de producción de aceite de oliva en la ciudad sureste de Deir Mimas, que se conoce como el Burdeos del aceite de oliva. Dijo que Darmmess ya había vendido casi las tres cuartas partes de su producción, de las cuales el 85 por ciento se exportaba.

A pesar de la crisis financiera, dijo que los productores de aceite de oliva virgen extra se beneficiaron de vender un producto de nicho.

"Dado que es un producto de nicho, su mercado objetivo siempre pagará por él, sea o no el mercado local o los mercados de exportación ”, dijo. "El aceite de oliva libanés es algunos de los mejores del mundo. Necesitamos aprender a comercializarlo para que crezca y posicionarlo de la manera correcta ".

Bechara agregó que solo exporta sus aceites de oliva virgen extra de la más alta calidad, que ahora son demasiado caros para la mayoría de los libaneses, la mitad de los cuales vive por debajo del umbral de pobreza.

Sin embargo, dijo que los aceites de oliva virgen extra de menor calidad siguen siendo un alimento básico en el país y el mercado para ellos sigue siendo fuerte.

Si bien un rescate financiero para los productores del Líbano sigue siendo una perspectiva poco probable, Fares cree que hay otras medidas que el gobierno podría aprobar para ayudar a los productores a exportar sus aceites de oliva.

"En ausencia de medios financieros para apoyar a los productores bajo la crisis financiera, uno solo podría esperar que el gobierno actúe al menos para valorizar nuestra oferta aprobando algunas regulaciones, como una ley de indicación geográfica eso crearía alguna diferenciación de productos a nivel internacional; o acreditar un laboratorio para la valoración organoléptica del aceite de oliva virgen ”, dijo.

Sin embargo, Al Kaakour no está conteniendo la respiración por este día y concluyó que los productores libaneses son un poco como los árboles que cultivan en el hogar endémico del olivo.

"Nuestros antepasados ​​han cosechado y molido aceite de oliva en el Líbano durante más de 6,000 años ”, dijo. "Estoy seguro de que muchos han pasado por situaciones peores que en la actualidad y aún así persisten. Tampoco nos rendiremos ".





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