Dos productores libaneses prevalecen en World Olive Oil Competition

Los productores en el Líbano demuestran cómo la tradición y la innovación están prosperando en el hogar ancestral del olivo.

Foto cortesía de Ibrahim Al Kaakour.
Jun. 10, 2020
Por Paolo DeAndreis
Foto cortesía de Ibrahim Al Kaakour.

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Parte de nuestra cobertura continua del 2020 NYIOOC World Olive Oil Competition.

Productores de toda la cuenca mediterránea, hogar endémico del olivo, volvieron a dominar los resultados de la 2020 NYIOOC World Olive Oil Competition.

Los participantes de 14 países del sur de Europa, Oriente Medio y África del Norte se combinaron para ganar 465 de los 584 premios.

Nuestro equipo en Orchards of Laila está muy emocionado de saber que todo nuestro arduo trabajo está siendo reconocido a nivel mundial.- Ibrahim Al Kaakour, propietario de Genco Olive Oil

Entre los muchos ganadores del Mediterráneo, dos productores libaneses reclamaron sus premios ganados con tanto esfuerzo.

"Nos enorgullece representar al país más antiguo que haya producido aceite de oliva, el Líbano, y su cultivo local, Souri ”, dijo Ibrahim Al Kaakour, propietario de Aceite de Oliva Genco, Dijo.

Ver también: Cobertura especial: 2020 NYIOOC

Si bien existe cierto desacuerdo entre arqueólogos e historiadores sobre dónde exactamente en el Mediterráneo oriental producción de aceite de oliva Comenzó, no se puede discutir el papel que jugaron los fenicios (del actual Líbano) en la difusión del olivo por toda la cuenca.

Los comerciantes del puerto sur de Tiro, una de las ciudades habitadas continuamente más antiguas del mundo, fueron los responsables de llevar el árbol a Cartago (la actual Túnez), la costa toscana y las colinas de Andalucía.

A pesar de este papel destacado en la historia y el desarrollo de la producción de aceite de oliva, el Líbano actual es un actor menor en términos del sector mundial del aceite de oliva. En 2019, el país produjo 19,000 toneladas de aceite de oliva, según datos del Consejo Oleícola Internacional, la mayoría de las cuales permanecieron en el mercado nacional.

Sin embargo, ganar premios en el concurso de calidad de aceite de oliva más prestigioso del mundo ayuda a elevar el perfil de la región histórica del aceite de oliva y brinda a algunos productores una ventana de oportunidad para comercializar sus aceites al resto del mundo.

"Nuestro equipo en Orchards of Laila está muy contento de saber que todo nuestro arduo trabajo está siendo reconocido a nivel mundial en esta prestigiosa ceremonia de premios ”, dijo Al Kaakour. "¡Estamos felices de volver a poner al Líbano en el mapa mundial después de miles de años! ”

Huertos de Laila, el Souri robusto orgánico de Genco, ganó un premio de oro en la competencia

"Souri es una variedad robusta que es más intensa en la escala de sabor que en el aroma ”, dijo Al Kaaakour. "Ofrece su máximo potencial en la temporada de cosecha temprana, desde finales de septiembre hasta principios de octubre ”.

"También representa al Líbano y a su gente en su capacidad de recuperación ”, agregó. "Puede resistir climas severos y sequías mejor que cualquier otro cultivar que hayamos encontrado ”.

La resistencia del cultivar ayuda a Al Kaakour y Genco Olive Oil en la misión principal de la empresa: producir aceites de oliva de alta calidad utilizando solo métodos orgánicos.

"Tratar de mantener los métodos de cultivo ecológico resulta ser el mayor desafío para los productores de olivos ”, dijo. "Tendemos a estar más expuestos a la enfermedad, especialmente con el mosca de la fruta de olivo."

"Sin embargo, a pesar del esfuerzo, tiempo y costo extra que implica la agricultura orgánica, el producto final de un aceite de oliva orgánico limpio de alta calidad justifica todo el trabajo duro y nos enorgullece a todos ”, agregó Al Kaakour.

La finca Bustan el Zeitoun

El otro productor galardonado del Líbano fue Bustan el Zeitoun, que fue galardonado por tercer año consecutivo en el NYIOOC.

En la edición 2020 de la competencia, el productor libanés del centro sur ganó un premio de plata por su mediano Frantoio.

"Nos sentimos orgullosos de ser ganadores durante tres años consecutivos en NYIOOC competencia ", dijo el copropietario Walid Mushantaf. "Los profesionales de la industria alimentaria y los amantes del aceite de oliva virgen extra utilizan estos resultados para tomar decisiones de compra ".

En 2019, Bustan el Zeitoun produjo 20,000 litros de aceite de oliva virgen extra de sus arboledas, que se extienden por las colinas escalonadas de la región de Aabra. Junto con Frantoio, Mushantaf cultiva otras 11 variedades italianas, incluidas Maurino, Leccino, Biancolilla, Nocellara y Coratina.

Durante la sangrienta guerra civil de 15 años del Líbano, dejó su tierra natal y estudió la producción de aceite de oliva en Europa. A su regreso al Líbano, buscó reconstruir parte de lo que había sido destruido durante la guerra e incorporar tecnología moderna a su producción de aceite de oliva.

Sin embargo, admitió que lograr que los productores abandonen métodos tradicionales ha sido un desafío.

Fotos cortesía de Walid Mushantaf.

"El Líbano tiene sus propios cultivares tradicionales y la mayoría de las fábricas de aceite operan con las piedras y los medios tradicionales ”, dijo Mushantaf. "La gente aquí se apega a la tradición y algunos incluso me dijeron que no confían en las nuevas tecnologías de transformación de molinos. Sin embargo, con estos premios en Nueva York, será más fácil ganarse la confianza de algunos de ellos ".

Mushantaf dijo que había invertido mucho en un "nuevo e innovador molino de aceite para la próxima temporada de cosecha, para aliviar algunos de los problemas que tuvo en 2019.

"Comenzamos nuestra cosecha a mediados de septiembre cuando las aceitunas están verdes para obtener un aceite de buena calidad ”, dijo Mushantaf. "Durante este período temprano de la temporada, no había almacenes de aceitunas cercanos abiertos, por lo que condujimos durante dos horas cada día para procesar nuestras aceitunas en un molino de aceitunas moderno durante el mismo día de la cosecha, y esto duró casi un mes ”.

Mushantaf agregó que el nuevo molino debería estar listo a tiempo para el inicio del Cosecha 2020 e imagina que esto mejorará las posibilidades de que Bustan el Zeitoun gane un Premio de Oro una vez más en el 2021 NYIOOC.





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