Cosecha en curso en California en medio de incendios forestales históricos, preocupaciones de Covid

Los productores predicen rendimientos menores que el año pasado. Los incendios forestales récord parecen haber tenido un efecto mínimo en los productores de olivos del estado.
Foto cortesía de Giulio Zavolta
Octubre 8, 2020
Daniel Dawson

Noticias recientes

Incluso mientras los incendios forestales de nivel récord continúan arrasando la costa del Pacífico de los Estados Unidos, el Cosecha de aceitunas 2020 está en marcha en California y muchos de los productores del estado se sienten cautelosamente optimistas.

Hasta la fecha, los incendios forestales han quemado cuatro millones de acres (1.6 millones de hectáreas), el agencia de bomberos del estado informes, pero han salvado en gran medida a los productores de olivos de California.

Si bien hemos tenido incendios antes, nunca con la frecuencia que estamos viendo, la extensión y la duración.- Giulio Zavolta, cofundador de Olivaia Olives

Ninguno de los productores entrevistados por Olive Oil Times -Incluidos los dos más grandes del país- informaron de cualquier daño causado por fuego o humo en su cosecha este año.

"Tan sin precedentes como han sido los incendios de agosto y septiembre en California, estamos agradecidos de haber tenido muy pocos informes de daños por incendios en huertos, edificios, equipos de molinos o instalaciones de almacenamiento ”, Patricia King, directora ejecutiva de la Consejo de aceite de oliva de California (COOC), dijo Olive Oil Times.

Ver también: Actualizaciones de cosecha 2020

King agregó que las aceitunas no son tan susceptibles a la contaminación por humo como las uvas, en parte debido a la piel más cerosa y gruesa de las frutas, por lo que el humo también es poco probable que afecte la calidad de la cosecha.

"La UC Davis Olive Center procesó aceitunas contaminadas con humo en 2017 y descubrió que el aceite no tenía defectos ”, dijo. "Otros cultivadores y productores de California, Australia y Chile han informado observaciones similares en los últimos años, aunque muy raramente se detectó un sabor ahumado en el aceite ”.

En la campaña 2020/21, se espera que Estados Unidos produzca 16,500 toneladas de aceite de oliva, de las cuales casi todas vendrán de California, según Jorge Peña, CEO de Innoliva en Estados Unidos y experto en el mercado norteamericano. .

La estimación, que sitúa la producción de este año un poco más alta que las aproximadamente 16,000 toneladas que se han producido en cada uno de los últimos cuatro años, es consistente con la evidencia anecdótica de muchos de los productores del estado, muchos de los cuales dijeron que esperan cosechas menores que las el año pasado.

El COOC todavía está esperando escuchar a más productores antes de publicar su estimación oficial de cosecha para 2020.

"Este es un año bajo, por lo que no anticipamos el tonelaje que vimos la última cosecha, pero el tamaño de nuestra fruta está avanzando bien, por lo que los rendimientos de aceite pueden ser mejores de lo que anticipamos originalmente ”, Michael Fox, director ejecutivo de California Olive Ranch, el mayor productor de EE. UU., dijo Olive Oil Times.

Añadió que ninguno de los olivares de la empresa o de los olivares de los proveedores se había visto muy afectado por los incendios forestales y el humo.

"También tomamos medidas de precaución cuando cosechamos nuestras aceitunas ”, dijo Fox. "Las máquinas utilizadas para extraer la aceituna de los árboles disponen de grandes ventiladores para eliminar la ceniza que pueda quedar en las hojas o en la aceituna. Luego, la aceituna pasa a través de un soplador de aire en la cosechadora y la fruta se lava cuando ingresa al molino, eliminando aún más las cenizas restantes ".

Si bien la gran mayoría de los productores de California no están demasiado preocupados por el daño causado por el humo a los árboles o las drupas este año, existe cierta preocupación por la tendencia de temporadas de incendios cada vez más intensas en el estado.

negocio-norte-américa-cosecha-en-camino-en-california-en-medio-histórico-incendios-forestales-covid-preocupaciones-tiempos-del-aceite-de-oliva

Incendios ardiendo en las montañas del norte de Los Ángeles

Según Cal Fire, 2020 ha sido la peor temporada de incendios registrada, con más del doble de acres quemados este año que en el peor año anterior registrado: 2018.

"El aire ha estado lleno de humo durante algún tiempo, nunca antes lo habíamos visto así durante el tiempo que lo hemos tenido ”, Giulio Zavolta, cofundador de Aceitunas Olivaia en Lindsay, California, dijo Olive Oil Times.

Zavolta cultiva aceitunas en las estribaciones de Sierra Nevada, a unas 155 millas (250 kilómetros) al norte de Los Ángeles. A pesar de varios incendios forestales activos que arden en las montañas al oeste de sus arboledas, Zavolta informó que no se han producido daños. Sin embargo, sigue siendo cauteloso con las implicaciones a largo plazo de producir aceite de oliva en una región cada vez más propensa a incendios.

"Recientemente, participé en un panel de discusión organizado por el COOC sobre el riesgo de contaminación ahumada ”, dijo Zavolta. "Creo que el consenso fue que realmente no lo sabemos, ya que no tenemos datos históricos en los que confiar ".

"Si bien hemos tenido incendios antes, nunca con la frecuencia que estamos viendo, la extensión y la duración ”, agregó. "Parece que estamos avanzando hacia un nuevo territorio y, como industria, deberíamos comunicarnos y trabajar juntos para ver cómo podemos minimizar cualquier riesgo potencial para la calidad del aceite ”.

Hemos cultivado en esta colina durante casi 50 años y ninguna cosecha ha sido idéntica a una cosecha anterior. Este es otro desafío a superar y lo haremos. Es así de simple y esa es mi forma de pensar todos los días.- Paul Durant, propietario, Durant Olive Mill

Si bien los incendios forestales se han apoderado de los titulares del estado, es otra desastre natural que ha llamado la atención de los productores más recientemente, ya que muchos de ellos se preparan para comenzar a cosechar en las próximas semanas: Covid-19.

En Templeton, que se encuentra casi equidistante entre Los Ángeles y San Francisco en el Valle Central de California, Karen Roach, la propietaria de Olea Farm, dijo que su cosecha de aceitunas está a punto de comenzar.

"Estamos trabajando en estrecha colaboración con nuestra empresa de mano de obra contratada para garantizar que estén tomando las medidas correctas para mantener a sus trabajadores seguros y protegidos para la próxima cosecha ”, dijo. Olive Oil Times.

"Algunas de las medidas que implementaremos son muchas estaciones de lavado y desinfectantes de manos, [y] máscaras faciales para todos los trabajadores ”, agregó. "[Estamos] trabajando con las cuadrillas en grupos más pequeños y dispersando los grupos dentro de los huertos para lograr [el distanciamiento social]".

Otros productores entrevistados por Olive Oil Times se hizo eco de los sentimientos de Roach, enfatizando sus planes para distanciar socialmente y aumentar el régimen de desinfección de los equipos de molienda y cosecha.

Si bien la gran mayoría de los productores informaron tener rendimientos más pequeños este año que el año pasado, ya que muchas de sus plantaciones entran en años inactivos, seguía existiendo una sensación de optimismo de que, al igual que los olivos famosos y resistentes, los productores de olivos de la región superarían esto obstáculos del año también.

"Este año presentará desafíos adicionales y significativos ”, dijo Roach. "Actualmente todos nos vemos obligados a ser más creativos y espontáneos en nuestros procedimientos y restricciones, pero una cosa es segura; es la capacidad de la humanidad para dar un paso al frente, resolver las cosas, compartir, ayudarse y ayudarse [unos a otros] cuando sea necesario ".

A unas 220 millas (355 kilómetros) al norte de la frontera de California con Oregon, el mayor productor de aceite de oliva del estado - Molino de Oliva Durant - también se está preparando para la cosecha.

Oregón también ha tenido una de sus peores temporadas de incendios forestales registradas este verano, pero Paul Durant dijo Olive Oil Times que sus arboledas en el noroeste del estado no se han visto afectadas.

Mientras Durant se prepara para repartir máscaras NK95 y equipo de protección personal a los recolectores de aceitunas, que están a punto de dirigirse a las arboledas y comenzar la cosecha, reflexiona que 2020 ha sido un poco parecido cultivo de aceitunas en esta latitud norte: lleno de desafíos que superar.

"De hecho, me siento bastante bien ”, dijo Durant. "Hemos cultivado en esta colina durante casi 50 años y ninguna cosecha ha sido idéntica a una cosecha anterior. Este es otro desafío a superar y lo haremos. Es así de simple y esa es mi forma de pensar todos los días ".


Anuncio

Noticias relacionadas

Comentarios / Sugerencias