En el oeste de Argentina, el aumento de los costos de energía preocupa a algunos productores de olivos

A medida que el ministro de energía de Argentina desregula el sector y se disparan los costos de electricidad, los productores de olivos están sintiendo los efectos.

Julio 18, 2018
Por Daniel Dawson

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A medida que los productores de aceitunas argentinos entran en un año después de una cosecha récord en 2017, algunos productores de aceite están cada vez más preocupados por el aumento de los costos de producción.

Es grave porque la forma de cargar la energía eléctrica ha cambiado, hoy el gobierno quiere cargarla sin subsidios.- Julián Clusellas, empresa de aceite de oliva Río de la Puerta.

El aumento de los costos de la electricidad, que es requerido por muchos productores de olivos en las provincias más áridas de San Juan y La Rioja para impulsar las bombas de agua, se ha disparado en 200 a 600 por ciento. En una región que no recibe mucha lluvia, pero se beneficia de los acuíferos subterráneos profundos, estas bombas son vitales para la producción de cultivos.

Estos enormes aumentos en las facturas de electricidad de los agricultores provienen en gran medida de las reformas que se están realizando actualmente en el sector energético, junto con los aumentos a los impuestos nacionales, provinciales y municipales.

Javier Iguacel, el nuevo ministro de energía de Argentina, dijo a Bloomberg News que la desregulación del sector energético de Argentina era necesaria para cumplir con las demandas del Fondo Monetario Internacional para que el gobierno equilibre sus libros.

"Vamos a salir del sistema actual ”, dijo a Bloomberg News. "Los generadores comprarán directamente de los productores, y los consumidores y distribuidores a gran escala comprarán directamente de los generadores ”.

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Julián Clusellas es el presidente de la compañía de aceite de oliva Río de la Puerta. Dijo que si bien otros factores, como los costos laborales y un mercado global fluctuante están afectando el resultado final de la compañía, las alzas de electricidad son las que más duelen.

"Lo que más nos impacta en los costos es la electricidad ”, dijo Clusellas. "Es grave porque la forma de cargar la energía eléctrica ha cambiado, hoy el gobierno quiere cargarla sin subsidios ".

Estos costos crecientes llegan en un momento inconveniente para los productores del oeste argentino. Los precios del aceite de oliva y el aceite de oliva no han aumentado recientemente y el potencial para un acuerdo de libre comercio entre la Unión Europea y el Mercosur también amenaza al sector.

Muchos productores de aceitunas y productores de aceite están preocupados porque todavía no se han tomado disposiciones para la protección de los mercados nacionales de aceitunas en las conversaciones que probablemente comenzarán a reducirse pronto. Les preocupa que las nuevas aceitunas y aceites de oliva españoles, griegos e italianos, libres de aranceles, pronto fluyan a los estantes de los supermercados, compitiendo con los productos nacionales.

Reducir los costos de producción es la forma lógica de seguir siendo competitivos, pero muchos agricultores simplemente no pueden ver una manera fácil de hacerlo. Reducir los costos laborales es una opción, pero muchos argumentan que los salarios son tan bajos que esto conduciría a quienes trabajan en las granjas de olivos a buscar otro trabajo.

"[El cultivo del olivo requiere] una gran cantidad de mano de obra fija y especializada para maniobrar las máquinas y el campo, pero también [trabajo] transitorio para podar", dijo Clusellas. "El impacto del trabajo ya es mucho y no podemos reducirlo porque la gente gana poco ”.

Dado que la reducción de los costos laborales está fuera de discusión para muchos, la siguiente opción es disminuir la cantidad de agua que se bombea del suelo para riego. Sin embargo, los agricultores que ya lo han intentado dicen que esto conduce a rendimientos de aceituna más bajos de calidad de aceite inferior.

"Al reducir el volumen de agua que recibe el olivo, afectamos directamente al olivar ”, dijo Fabián Famar, consultor de la cámara de olivos de San Juan. "Y sabiendo que si reducimos el riego, también disminuimos la producción y la calidad ”.

Clusellas está de acuerdo en que menos riego simplemente no funcionará para la región. Las técnicas que se utilizan en otras regiones áridas de cultivo de olivos, como Andalucía, pueden ser la alternativa. Reconoció que el riego por goteo podría ser una solución.

"No podemos regar menos porque nuestra producción se reduciría y cosecharíamos cultivos por debajo del punto de equilibrio ”, dijo. "En nuestra región, las aceitunas deben cultivarse con una alta tasa de producción para mantener a los agricultores, lo que significa que debe superar las 10 toneladas por hectárea por año ”.

Debido a la temporada baja, la producción de este año en la región será mucho menor que eso. Sin embargo, muchos productores y exportadores de aceite de oliva son optimistas de que el próximo año conducirá a otro año récord de producción. Dependiendo del resultado del acuerdo comercial UE-Mercosur, algunos productores creen que esto será suficiente para mantener a flote a los olivareros.

"Esperamos una muy buena cosecha para 2019 ”, dijo un productor y exportador de la región.

Sin embargo, Clusella cree que los agricultores no deben tomar decisiones basadas en predicciones. En última instancia, esta es la razón por la que ve el aumento de los precios de la energía como el principal problema para los productores de oliva en la región.

También cree que, independientemente del tamaño de la cosecha 2019, los mercados internacionales serán diferentes y las ganancias de los productores de oliva no serán tan altas.

"No creo que [las ganancias de la cosecha del próximo año compensen las pérdidas de este año] ya que el ciclo 2018 se benefició de precios internacionales superiores al 30 por ciento del precio actual debido a la caída de la producción en el hemisferio norte ”, dijo. "No creo que esto pueda repetirse. Para que el ingreso en 2019 sea menor que la cantidad de 2017 ".





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