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Insecto puede ser eficaz Depredador de Meadow Spittlebug Vector de Xylella

Un entomólogo encontró evidencia de que se puede usar un insecto de América del Norte para limitar la presencia de vectores Meadows Spittlebugs de la cepa CoDiRO de Xylella fastidiosa en olivos.

Zelus renardii
Octubre 23, 2017
Por Ylenia Granitto
Zelus renardii

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La investigación realizada en la Universidad de Bari Aldo Moro produjo hallazgos útiles sobre el empleo del insecto asesino Zelus renardii al abordar el inicio de Philaenus spumarius, mejor conocido como Meadow Spittlebug, que es el vector conocido de Xylella fastidiosa pauca que causa el Síndrome de disminución rápida de la oliva OQDS (o CoDiRO).
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"Cada año, presentamos a nuestros países varias especies nuevas de insectos ", dijo el profesor asociado de entomología general y aplicada en el Departamento de Ciencias del Suelo, las Plantas y los Alimentos de la universidad de Apulia, Francesco Porcelli quien realizó el estudio.

"En el caso de los adultos de Philaenus, desde las primeras etapas de los procedimientos de contención de Xylella, solo podíamos confiar en los tratamientos químicos que se aplicarían en un corto período de tiempo durante la floración de los olivos ”, explicó. "Hoy en día, nuestro objetivo es incluir una acción efectiva de control biológico en los métodos convencionales y IPM orgánico que puede integrar o reemplazar el control químico con uno orgánico ".

Francesco Porcelli con sus investigadores en la Universidad de Bari Aldo Moro

Porcelli y su grupo de investigadores (Francesca Garganesa, Roberta Roberto, Lina D'Accolti, Ugo Picciotti, Laura Diana, Valentina Russo, Martina Salerno, Francesco Diana, Riccardo Gammino, Angela Schiavarelli, Valdete Sefa, Ahmed El Kenawy, Daniele Cornara) el Zelus, que es originario de América del Norte, hace cinco años en el contexto de su investigación sobre Macrohomotoma gladiata, una plaga asiática de Ficus recientemente introducida en Europa.

Habiendo notado que Zelus era un depredador activo de este insecto tropical, lo criaron en un laboratorio y trataron de usarlo contra otras plagas. Durante un experimento, en el marco de la investigación doctoral en Aleurocanthus spiniferus y en Philaenus, colocaron un insecto adulto junto a algunos spittlebugs y "fue amor a primera vista ”, afirmó Porcelli. "Zelus resultó fatal para el adulto Philaenus y ahora, después de varias pruebas, podemos confirmar la primera evidencia ".


© Olive Oil Times


Ahora, los investigadores deberían poder reproducir el insecto a gran escala, para poder usarlo como insecticida vivo. Según sus evaluaciones, ya existe un nuevo equilibrio entre las poblaciones de los insectos desde que se encontró Zelus en Italia en 2012 y no se produjeron grandes explosiones demográficas de esta especie. "Esto significa que la capacidad de carga del ecosistema con respecto a la población de Zelus es modesta ”, observó el entomólogo Apulia.

"Solo para darles un ejemplo, en un árbol de mandarina intensamente infestado por Aleurocanthus spiniferus y Aleurothrixus floccosus, del cual nuestro insecto no es un depredador, podemos encontrar solo dos o tres masas de huevos y un par de adultos de Zelus ”, aclaró.

Zelus renardii

Este es un fuerte indicador de que si grandes cantidades de Zelus adulto (que ya viven en nuestros olivos en pequeñas cantidades) se introdujeron en el medio ambiente en el momento en que Philaenus alcanza la etapa adulta durante la última semana de abril y la primera o segunda semana de Mayo (dependiendo de la temporada), estos depredadores comenzarán a morir de hambre ya que el ecosistema no los soporta. Además, en beneficio del equilibrio, Zelus es un caníbal, que se aprovecha de sus juveniles o de adultos de la misma edad, como es el caso de las hembras no receptivas en los machos que intentan aparearse.

Además, lo interesante es que este insecto puede usarse como un insecticida orgánico multipropósito. "En mi opinión, las intervenciones químicas contra los vectores de Xylella se reducirán gradualmente ”, observó el entomólogo.

"En este sentido, un organismo beneficioso que se alimenta solo de una plaga no es suficiente para un manejo orgánico del olivo, mientras que necesitamos un factor estabilizador dentro del ecosistema del olivo. Y Zelus mostró una gran capacidad para atacar también a otros insectos dañinos para el olivar, pero no a todos los insectos que frecuentan los olivos ".


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