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California aprueba los estándares del aceite de oliva

Septiembre 18, 2014
Chris Lindahl

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Los productores de aceite de oliva de California están alentando el jueves, cuando el estado aprobó normas más estrictas sobre el etiquetado y la clasificación del aceite de oliva el jueves.

Las reglas entrarán en vigencia el 26 de septiembre para los productores de California con una producción de al menos 5,000 galones por año, lo que se aplica a un estimado de 100 productores y aproximadamente una docena de molinos.

Los productores de California, que suministran aproximadamente el dos por ciento de las necesidades de aceite de oliva estadounidense, han sido defensores vocales de las nuevas regulaciones, buscando diferenciar sus productos de los aceites de oliva importados que, según dicen, a menudo son deficientes. Y aunque las nuevas reglas solo afectan al aceite de oliva producido en California, los observadores de la industria dicen que el objetivo final es que también se apliquen normas más estrictas a las importaciones.

La aprobación de los estándares marca una victoria para la incipiente industria del aceite de oliva de California, que espera que los nuevos requisitos de prueba y etiquetado proporcionen un impulso para el aceite de oliva producido localmente, al tiempo que reducen las ventajas de mercado que han tenido durante mucho tiempo las importaciones de España, Italia. y Túnez.

El Comisión de aceite de oliva de California (OOCC), compuesto por productores de olivos y molineros de todo el estado, presentó un conjunto de estándares propuestos al Departamento de Alimentos y Agricultura de California (CDFA) a principios de este año. El 15 de julio, el departamento celebró una audiencia para registrar testimonios y pruebas de los manipuladores de aceite de oliva, los productores de olivos y el público en general sobre la propuesta. Grado y normas de etiquetado para el aceite de oliva, el aceite de oliva refinado y el aceite de orujo de oliva.

Los productores locales, incluido California Olive Ranch, el más grande del estado, pronto podrán decir que están sujetos a un estándar más alto.

Después de pasar el verano analizando la información recopilada durante la audiencia, el departamento decidió implementar los estándares propuestos, con solo unas pocas excepciones.

"La industria de la aceituna de California ahora podrá distinguirse como el auténtico productor de aceite de oliva extra virgen de primera calidad para los consumidores estadounidenses ”, dijo Jeff Columbini, presidente de la OOCC en un comunicado. "Los consumidores ahora podrán saber que cuando compran y consumen aceite de oliva extra virgen de California, realmente es aceite de oliva virgen extra 100% ”.

Los nuevos estándares incluyen métodos más precisos para probar la adulteración, conocidos como PPP y DAG, y la prohibición de términos de marketing engañosos para aceites refinados como "luz y "puro ". El punto de referencia para la acidez grasa libre (FFA) se establece en 0.5 por ciento, por debajo del estándar internacional de 0.8 por ciento.

Los únicos estándares propuestos que no lograron el corte fueron los parámetros de pureza que eran menos estrictos que los que ya existen en el Código de Salud y Seguridad de California, y otro que intentó regular el etiquetado de los ingredientes de los alimentos.

La propuesta sugería que cuando el aceite de oliva se usa como ingrediente en alimentos preparados, la etiqueta debe especificar el grado utilizado. Sin embargo, se encontró que ese tipo de regulación está más allá del alcance de los estándares, así como más allá de la autoridad de la Ley de Mercadeo de California.

El aceite de oliva virgen extra se define como "aceite de oliva que tenga una acidez libre, expresada en ácido oleico libre, de no más de 0.5 gramos por 100 gramos, una mediana de defectos igual a 0, y las demás características que correspondan a los límites fijados para este grado en estas normas. El aceite de oliva virgen extra es apto para el consumo sin más elaboración ”.

Las normas definen explícitamente tres grados de aceite de oliva, dos grados de aceite de oliva refinado y tres grados de aceite de orujo de oliva.

Senador estatal Lois Wolk (D ‑ Davis), presidenta del Subcomité de Agricultura del Senado para la Producción de Aceite de Oliva y Productos Emergentes, dijo que estaba satisfecha con la decisión del departamento de avanzar con los estándares.

"La decisión de hoy no solo es buena para los consumidores, sino que también ayuda a fortalecer la competitividad de la industria del aceite de oliva de California ”, dijo en un comunicado.

Wolk es autor de la legislación que establece la comisión que estudió los estándares propuestos.


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