` El cultivo del olivo visto como una alternativa prometedora a la industria de los cítricos en crisis en Florida - Olive Oil Times

El cultivo de la aceituna se ve como una alternativa prometedora a la enfermiza industria de los cítricos en Florida

Marzo 9, 2016
Sukhsatej Batra

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La enfermedad de enverdecimiento de los cítricos, o Huanglongbing, ha afectado seriamente a la industria de los cítricos de Florida por $ 10.7 mil millones, "causando aproximadamente $ 7.8 mil millones en ingresos perdidos, 162,200 acres de cítricos y 7,513 empleos desde 2007 ”, según investigadores del Instituto de Ciencias Agrícolas y Alimentarias de la Universidad de Florida.

Como el enverdecimiento de los cítricos no muestra signos de disminuir, los agricultores de Florida se aventuran a cultivar aceitunas en campos que solo han conocido árboles de cítricos.

En su nuevo compromiso de reemplazar sus huertos de cítricos con olivares, los agricultores de Florida están contentos de contar con el apoyo de científicos del Instituto de Ciencias Agrícolas y Alimentarias de la Universidad de Florida.

Una nueva oportunidad para reinventarnos después de pérdidas catastróficas por el enverdecimiento de cítricos- Granjero de la Florida Richard Williams

Los investigadores estudiarán diferentes aspectos del cultivo de aceitunas en el estado, según IFAS News. Jennifer Gillett-Kaufman, entomóloga e investigadora principal del estudio sobre la viabilidad de la producción de aceitunas en Florida, investigará las enfermedades causadas por plagas en las aceitunas, mientras que Mack Thetford, de West Florida REC en Jay, Florida, estudiará el aspecto hortícola de cultivo de aceitunas.

Aunque la aceituna todavía es un cultivo nuevo para Florida, el Florida Olive Council se formó hace 10 años para promover los cultivos de olivo. Ahora tiene una gran participación en ayudar a lanzar el cultivo de olivos en el Estado del Sol. 

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El consejo plantó diferentes variedades de aceitunas en cinco Centros de Investigación y Educación del Instituto de Ciencias Agrícolas y Alimentarias de la Universidad de Florida, que serán estudiadas por los científicos.

Además, el equipo de investigadores del Instituto colaborará con el Departamento de Agricultura de EE. UU. E investigadores de Texas y Georgia para comprender mejor los procesos de cultivo del olivo.

Para educar a los agricultores sobre el cultivo del olivo, el cultivo del olivo, la selección de cultivos y la comercialización, el equipo invitó a los expertos en aceitunas Louise Ferguson y Paul Vossen de la Universidad de California, Davis, para presentar en un seminario y taller en 2012 sobre el potencial del cultivo de aceitunas Florida.

Algunos productores de cítricos ya han comenzado a cultivar olivos en sus fincas. En 2012, Richard Williams se aventuró en el cultivo de olivos y plantó 11,160 olivos en su granja de 20 acres, Florida Olive Systems, Inc. Además de las tres variedades de aceitunas (Arbequina, Arbosana y Koroneiki), plantó otras 16 variedades de olivos. en contenedores para observación.

Florida Olive Farms es otra finca de olivos iniciada en 2012 por los hermanos Jonathan y Stephen Carter. Cuenta con 20,000 olivos, principalmente de la variedad Arbequina, plantados en más de 33 hectáreas de terreno que se espera produzcan su primera cosecha este año.

Si bien hay varios olivares nuevos de alta densidad que están arraigando en Florida, Don Mueller se destaca como un exitoso productor de aceitunas que ha estado vendiendo aceitunas y aceite de oliva de Florida durante más de 10 años, según el Florida Olive Council.

Florida tiene actualmente 300 acres de olivos administrados por unos 50 productores, según el presidente del Consejo, Michael O'Hara García, y la confianza en el cultivo de aceitunas en Florida está creciendo debido al apoyo y el interés de los investigadores de la Universidad de Florida y otros lugares. .

Si bien el cultivo del olivo no es para los pusilánimes, dijo Richard Williams, uno de los pioneros del olivo en Florida, "es una nueva oportunidad para reinventarnos después de las catastróficas pérdidas causadas por el enverdecimiento de los cítricos ".


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