` Temporada difícil en California Olive Oil Times

Temporada dura en California

Noviembre 17, 2014
Don curlee

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La historia de la cosecha de aceitunas de California es de supervivencia, pero como está mostrando esta temporada, también puede ser un desastre.

Desde Corning en el Valle de Sacramento hasta Lindsay en San Joaquín, la cosecha de aceitunas de mesa de este año es una seria decepción, aunque se espera que la producción en la sección norte esté más cerca del volumen normal. Una breve ola de frío invernal, el calor severo durante la floración de primavera, más más calor y poca agua durante la temporada de crecimiento han reducido severamente la cosecha en el condado de Tulare. Es seguro que los precios del producto enlatado subirán, pero nadie en la industria espera que compensen la falta de tonelaje.
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Incluso los sistemas de procesamiento tradicionales son parte de la ecuación. Cada aceituna destinada a la conservación, ya sea verde o negra, debe curarse. El curado implica un baño en una solución cáustica para contrarrestar el amargor natural de la fruta, además de remojarla en salmuera durante un período prolongado antes de sellarla en latas o frascos.

El lado deprimente del procesamiento de aceitunas para el mercado de consumo es que tanto la solución cáustica como la salmuera deben eliminarse. Ese ha sido un desafío para los enlatadores de aceitunas desde el comienzo de la industria, y la causa de algunos enredos legales amargos y disputas ambientales. Un procesador ha instalado equipos de última generación para purificar los líquidos más allá de su estado natural, y otros lo están siguiendo.

La superficie cultivada en todo el estado ha disminuido levemente durante los últimos cinco años, lo que ha provocado que disminuyan los volúmenes de productos crudos. La mayoría de los huertos del estado están envejeciendo o ya están envejeciendo, y algunos han sido arrancados de raíz en los últimos cinco años, reemplazados por otros cultivos de árboles.

La competencia extranjera también ha sido un factor importante en la comercialización de aceitunas en conserva. Los suministros de huertos italianos, franceses, españoles y marroquíes se pueden importar, en su mayoría por cadenas de pizzerías, a precios inferiores al producto estadounidense. Los especialistas en marketing estadounidenses pueden criticar la calidad, incluso el sabor, de las aceitunas importadas, pero cuando se distribuyen en pizzas, desafían la discriminación de los adolescentes que comen pizza.

En lo que se esperaba que fuera un aspecto redentor y emocionante de la industria olivarera del estado, producción de aceite de oliva, se ha expandido notablemente en los últimos ocho a diez años. Se han plantado miles de acres de árboles con ese propósito. Se ha instalado equipo exótico, en gran parte importado, para extraer el aceite, y están apareciendo etiquetas de diseñadores que desafían las etiquetas de los vinos por su extravagancia gráfica. Tomando otra página de la técnica de marketing de la industria del vino, los productores de aceite de oliva han abierto salas de degustación, calculadas para atraer visitantes viajeros, algunos en lugares tan pintorescos como las etiquetas de las botellas de diseño.

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Las campañas promocionales ya están operando para ensalzar la calidad superior, la pureza y el sabor del aceite que se produce a partir de las aceitunas de California. Nueva calificación se han establecido estándares, los conocedores del aceite de oliva están apareciendo, y las publicaciones de alimentos y bebidas muestran la singularidad de los olivares de las laderas y el sabor de sus productos.
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Pero incluso en esa atmósfera entusiasta, al menos un productor de aceite de gran volumen que opera en una planta de trituración eficiente con equipos nuevos y relucientes se ha plegado. Compró aceitunas de productores establecidos a precios superiores a los que podía obtener del producto embotellado.

El auge en la producción de aceite de oliva es en parte el resultado de algunas variedades desarrolladas recientemente, generalmente plantadas en espaldera a solo unos centímetros de distancia, utilizando equipos de cosecha de uva de vino convertidos. Se extiende a ambos lados de cada hilera y sacude la fruta de los árboles en transportadores móviles y luego a los remolques acompañantes para su transporte y trituración.

Mientras que alguna decepción, incluso desánimo, prevalece en el segmento de la Industria de la aceituna de California que produce esas sabrosas aceitunas para adornar nuestras mesas navideñas y excursiones de picnic de verano, el segmento productor de aceite de la industria anticipa un futuro en crecimiento, incluso próspero y rentable. En estos días, una persona en la industria de la aceituna de California podría estar en cualquier nivel, desde los hoyos hasta el pináculo.

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