`Temporada dura en California

América del norte

Temporada dura en California

Noviembre 17, 2014
Por don curlee

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La historia de la cosecha de aceitunas de California es de supervivencia, pero como está mostrando esta temporada, también puede ser un desastre.

Desde Corning en el Valle de Sacramento hasta Lindsay en San Joaquín, la cosecha de aceitunas de mesa de este año es una gran decepción, aunque se espera que la producción en la sección norte esté más cerca del volumen normal. Una corta ola de frío invernal, un fuerte calor durante la floración de primavera, más más calor y poca agua durante la temporada de crecimiento han reducido severamente la cosecha en el condado de Tulare. Los precios del producto enlatado seguramente aumentarán, pero nadie en la industria espera que compense la falta de tonelaje.
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Incluso los sistemas de procesamiento tradicionales son parte de la ecuación. Cada aceituna destinada al enlatado, ya sea verde o negra, debe curarse. El curado implica una inmersión en una solución cáustica para contrarrestar el amargor natural de la fruta, además de remojarla en salmuera durante un período prolongado antes de sellarla en latas o frascos.

El lado sombrío del procesamiento de aceitunas para el mercado de consumo es que deben eliminarse tanto la solución cáustica como la salmuera. Ese ha sido un desafío para los productores de aceitunas desde el inicio de la industria, y la causa de algunos enredos legales y disputas ambientales. Un procesador ha instalado equipos de última generación para purificar los líquidos más allá de su estado natural, y otros lo siguen.

La superficie en todo el estado ha disminuido ligeramente en los últimos cinco años, lo que ha disminuido los volúmenes de productos crudos. La mayoría de los huertos del estado están envejeciendo o ya están envejecidos, y algunos han sido desarraigados en los últimos cinco años, reemplazados por otros cultivos de árboles.

La competencia extranjera también ha sido un factor importante en la comercialización de aceitunas en conserva. Los suministros de huertos italianos, franceses, españoles y marroquíes pueden importarse, principalmente por cadenas de pizzas, a precios inferiores al producto estadounidense. Los vendedores estadounidenses pueden criticar la calidad, incluso el sabor, de las aceitunas importadas, pero cuando se esparcen en las pizzas desafían la discriminación de la multitud adolescente que come pizza.

En lo que se esperaba que fuera un aspecto redentor y emocionante de la industria del olivo del estado, producción de aceite de oliva, se ha expandido notablemente en los últimos ocho a 10 años. Se han plantado miles de acres de árboles para ese propósito. Se han instalado equipos exóticos, gran parte importados, para extraer el aceite, y están apareciendo etiquetas de diseño que desafían las etiquetas de los vinos por la extravagancia gráfica. Tomando otra página de la técnica de comercialización de la industria del vino, los productores de aceite de oliva han abierto salas de degustación, calculadas para atraer a los visitantes que viajan, algunos en lugares tan pintorescos como las etiquetas de las botellas de diseño.

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Ya están operando campañas promocionales para exaltar la calidad, pureza y sabor superiores del aceite que se produce a partir de las aceitunas de California. Nueva calificación se han establecido normas, los conocedores del aceite de oliva están surgiendo, y las publicaciones de alimentos y bebidas muestran la singularidad de los huertos de oliva en las laderas y el sabor de sus productos.
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Pero incluso en esa atmósfera entusiasta, al menos un productor de aceite de alto volumen que opera en una instalación de trituración eficiente con nuevos equipos brillantes se ha doblado. Compró aceitunas de productores establecidos a precios más allá de los que pudo obtener del producto embotellado.

El auge de la producción de aceite de oliva es en parte el resultado de algunas variedades recientemente desarrolladas, generalmente plantadas en forma de enrejado a solo unas pulgadas de distancia, utilizando equipos de cosecha de uva de vino convertidos. Se extiende a horcajadas sobre cada fila y sacude la fruta de los árboles en cintas transportadoras en movimiento y luego a los remolques que los acompañan para el transporte para la trituración.

Mientras que alguna decepción, incluso desánimo, prevalece en el segmento de la Industria de la aceituna de California que produce esas sabrosas aceitunas para embellecer nuestras mesas navideñas y salidas de picnic de verano, el segmento de la industria productora de aceite anticipa un futuro creciente, incluso próspero y rentable. En estos días, una persona en la industria de la aceituna de California podría estar en cualquier nivel, desde los hoyos hasta el pináculo.

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