Los fabricantes de Nutella defienden el aceite de palma en medio de problemas de salud

Ferrero es la primera gran empresa europea de alimentos que defiende la industria del aceite de palma después de los informes de que el aceite de palma refinado en los alimentos puede causar cáncer.

Enero 16, 2017
Por Julie Al-Zoubi

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Ferrero es la primera gran empresa europea de alimentos en defender la industria del aceite de palma después de los informes de que el aceite de palma refinado en los alimentos puede causar cáncer. La compañía italiana publicó comerciales de televisión y publicó anuncios en periódicos de página completa para asegurar a los consumidores que es seguro comer Nutella, que contiene aceite de palma. Otras empresas alimentarias italianas han eliminado el aceite de palma de sus productos.

Aceite de palma ha sido marcado por varias autoridades europeas como un riesgo potencial de cáncer. La Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) informó que el aceite de palma genera más contaminantes potencialmente cancerígenos que cualquier otro aceite vegetal cuando se refina a temperaturas de 200 ° C (392 ° F). La Organización Mundial de la Salud (OMS) también señaló el riesgo. Ninguna organización ha aconsejado a la gente que deje de comer aceite de palma. La EFSA dijo que se necesita más investigación para evaluar el riesgo.

"Hacer Nutella sin aceite de palma produciría un sustituto inferior al producto real; sería un paso atrás ”, dijo a Reuters Vincenzo Tapella, gerente de compras de Ferrero. En el comercial de televisión a favor del aceite de palma filmado en la fábrica de Ferrero en Alba, Tapella afirma: "El aceite de palma utilizado por Ferrero es seguro porque proviene de frutas recién exprimidas y se procesa a temperaturas controladas ”. El aceite de palma es el ingrediente que le da a Nutella su textura suave y extiende su vida útil.

Los escépticos han dicho que Ferrero, que utiliza alrededor de 185,000 toneladas de aceite de palma (el aceite vegetal más barato del mundo) al año, defiende el aceite de palma por razones económicas. Se ha estimado que el uso de un aceite vegetal más caro le costaría a Ferrero entre $ 8 y $ 22 millones al año. La empresa incurriría en gastos adicionales para cambiar la receta de Nutella, buscar nuevos proveedores, actualizar la maquinaria y adaptar sus procesos de fabricación. Nutella representa alrededor de una quinta parte de las ventas totales de Ferrero.

El informe de la EFSA reveló que el aceite de palma produce químicos cancerígenos llamados ésteres de ácido graso de glicidilo (GEs), cuando el aceite se refina a temperaturas de 200 grados Celsius. Este proceso es necesario para eliminar el color rojo natural del aceite de palma y neutralizar su olor. Los estudios han demostrado que los ratones y las ratas expuestas repetidamente a GEs presentan una mayor incidencia de tumores; provocando el temor de que el aceite de palma procesado pueda representar un mayor riesgo de cáncer. El aceite de palma tiene niveles particularmente altos de GE aunque otros aceites también lo producen. El contaminante no se encuentra en los aceites vegetales crudos.

Ferrero dijo Reuters que utilizan un proceso industrial que combina una temperatura de poco menos de 200 grados Celsius con baja presión para minimizar los contaminantes. El proceso aparentemente toma más tiempo y cuesta alrededor de un 20 por ciento más que el refinado a alta temperatura. Ferrero afirma que su proceso reduce los niveles de GE a rastros apenas detectables por instrumentos científicos.

Si bien los representantes de Ferrero insisten en que sustituir el aceite de palma con otro producto como el aceite de girasol cambiaría el carácter de Nutella, otras compañías italianas han sustituido el aceite de palma con diferentes aceites vegetales. El supermercado italiano Coop ha eliminado el aceite de palma de sus propios productos de marca. El panadero más grande de Italia, Barilla, ha etiquetado sus productos. "sin aceite de palma ".

Unilever y Nestlé se encuentran entre las empresas alimentarias europeas que continúan utilizando el aceite de palma como ingrediente en sus productos. Ambas compañías han dicho que están monitoreando el problema de los contaminantes y trabajando con los proveedores para mantener los niveles más bajos posibles de GE. El aceite de palma es el aceite vegetal más consumido del mundo, utilizado en miles de productos, incluyendo margarina, barras de chocolate y helados.

Las ventas anuales de Nutella en Italia cayeron aproximadamente un tres por ciento hasta agosto de 2016. Ferrero culpó a los productos rivales que se promocionan como libres de aceite de palma. Varias empresas italianas, como el chocolatero Venchi y La Selvotta, fabrican productos para untar similares a Nutella que contienen aceite de oliva en lugar de aceite de palma.

La publicidad de Ferrero ayudó a impulsar las ventas italianas de Nutella en un cuatro por ciento desde septiembre, según Alessandro D'Ester, jefe de Fererro Italia. Las ventas globales de Nutella no se vieron afectadas en gran medida por el susto.

Esta no es la primera vez que Nutella aparece en los titulares. En 2015, Nutella fue el foco de una disputa diplomática cuando la ministra de medio ambiente francesa, Ségalène Royal, pidió a los consumidores que boicotearan Nutella, alegando que el uso de aceite de palma en Nutella contribuía a la deforestación. Su homólogo italiano Luca Galletti replicó "Deje en paz los productos italianos. Para la cena de esta noche es pan con Nutella ". Royal ofreció más tarde "mil disculpas."



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