Investigadores desarrollan cepa de cártamo alta en oleico

Investigadores del Consejo Indio de Investigación Agrícola de Hyderabad e Instituto de Investigación de Semillas Oleaginosas han cultivado tres variedades de cártamo no modificadas genéticamente con un contenido oleico comparable al aceite de oliva.

Mayo. 30, 2017
Por Mary Hernandez

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Un equipo de científicos de Hyderabad. Instituto Indio de Investigación de Semillas Oleaginosas (ICAR-IIOR) ha desarrollado y probado con éxito tres nuevas variedades de cultivares de cártamo con un contenido oleico de hasta 75 por ciento, que es similar al nivel de contenido oleico que se encuentra en el aceite de oliva.

Los cultivares no solo poseen un nivel más alto de contenido oleico en comparación con los cártamo estándar (que contienen entre 16 y 20 por ciento de contenido oleico), sino que también están libres de modificación genética.

El equipo científico responsable del desarrollo fue dirigido por Anjani Kammili (del Consejo Indio de Investigación Agrícola) y Praduman Yadav (de la Dirección de Investigación de Semillas Oleaginosas). Sus hallazgos detallados serán publicados en el Diario de Cultivos Industriales y Productos en septiembre 2017. El ICAR-IIOR informa al Departamento de Investigación y Educación Agrícola de la India y al Ministerio de Agricultura como un organismo autónomo responsable de coordinar la educación e investigación agrícola en el país.

Para desarrollar los cultivares, se adoptó un enfoque de mejoramiento clásico rentable y respetuoso con el medio ambiente mediante el cruce de un genotipo de cártamo con bajo y alto contenido de oleico, lo que dio como resultado las tres líneas de cártamo con alto contenido de oleico no modificadas genéticamente.

Estas líneas (denominadas ISF-1, ISF-2 e ISF-3) se probaron en diferentes ubicaciones de 10 en toda la India en condiciones secas e irrigadas, lo que las convierte en los primeros cultivares oleaginosos oleógenos desarrollados para el crecimiento en condiciones indias.

Las pruebas de la composición de ácidos grasos del cultivar revelaron que las tres líneas mostraban consistentemente un alto contenido de ácido oleico en las diversas ubicaciones y en diferentes condiciones ambientales, lo que hace que su ácido oleico sea altamente estable. Como resultado de estos hallazgos, el estudio ha indicado que el contenido de oleico, el contenido de aceite y el rendimiento de semillas del cártamo pueden, por lo tanto, mejorarse mediante un mejoramiento clásico simple.

El desarrollo forma parte de un proyecto de investigación contractual financiado por Marico Limited, una empresa india de bienes de consumo con una gran participación en el mercado local de aceite comestible. La compañía ha licenciado dos de las líneas de cártamo con alto contenido de ácido oleico durante tres años. Ya se ha iniciado la producción comercial a gran escala, y se espera que la producción aumente pronto.

India es actualmente el segundo país de cultivo de cártamo más grande del mundo. Al aumentar la calidad del aceite de cártamo que se produce, se puede mejorar el valor de mercado del producto, al tiempo que se reduce la dependencia del país del aceite comestible de alto contenido oleico importado.

El aceite de cártamo con mayor contenido oleico tiene una mayor estabilidad oxidativa, lo que lo hace adecuado para freír alimentos durante más tiempo y en profundidad. También tiene una saturación de un solo punto más alta, lo que lo hace adecuado para su uso en la industria oleoquímica en todo, desde biocombustibles y cosméticos hasta jabones y detergentes.

Si bien otros países han desarrollado cultivares de cártamo con alto contenido de oleico, ninguno se ha desarrollado de forma autóctona y se ha demostrado que prospere en un ecosistema indio. Y como el cultivo comercial de cultivos alimenticios modificados genéticamente está actualmente prohibido en la India, es necesario un cultivo no modificado genéticamente para que el resultado final sea un producto oleoso comestible.



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