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Fila en España sobre paneles de degustación se calienta

Dos lados del sector del aceite de oliva español quieren que el Ministro de Agricultura, Pesca, Alimentación y Medio Ambiente decida el futuro de los paneles de degustación.

Abril 12, 2018
Por Daniel Dawson

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Miembros de asociaciones agrícolas, productores de aceite de oliva y representantes de la Asociación Española de Municipios del Aceite de Oliva (AEMO) se reunieron en Jaén, el corazón del olivar español, para la firma de un manifiesto de apoyo y defensa de los paneles de degustación.

Es muy fácil hablar desde el sector de la producción porque no comercializan los aceites de oliva y, por lo tanto, no asumen ningún riesgo con la prueba de panel.- Rafael Pico Lapuente, ASOLIVA

Francisco Reyes, jefe del gobierno provincial de Jaén, firmó el documento, que finalmente se destina al escritorio de Isabel García Tejerina, Ministra de Agricultura, Pesca, Alimentación y Medio Ambiente.

"Hemos tenido que responder a la demanda de una parte importante del sector de producción de aceite de oliva ... en defensa del panel de degustación ”, dijo Reyes. "Desde el Consejo Provincial, creemos que es un instrumento fundamental para continuar mejorando y defendiendo la calidad de los aceites de oliva ".

El manifiesto ha contado con un amplio apoyo en todo el país productor de aceite de oliva más grande del mundo, pero también ha sido rechazado por los exportadores y las asociaciones comerciales. Estos dos grupos advierten que en un mundo cada vez más analítico y basado en datos, abundan las inseguridades legales que rodean a los paneles de degustación.

Entre las organizaciones que plantean inquietudes sobre estas inseguridades legales están la Asociación Nacional de Empacadores Industriales y Refinerías de Aceite Comestible (ANIERAC) y la Asociación Española de la Industria y Comercio de Exportación de Aceite de Oliva (ASOLIVA). Argumentan que las discrepancias entre los paneles de degustación de diferentes países perjudican la rentabilidad de los exportadores y la reputación de los productores españoles de aceite de oliva en el extranjero.

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El método de análisis sensorial aplicado a los aceites de oliva vírgenes es una herramienta indispensable para la clasificación de los aceites de oliva, que nos permite diferenciar entre categorías, por encima del análisis físico-químico.- Partidarios de un manifiesto para proteger las pruebas de panel.

Una auditoría realizada por PricewaterhouseCoopers (PwC), una de las cuatro firmas de auditoría más grandes del mundo, y comisionada por ANIERAC y ASOLIVA, encontró una variabilidad del 30 por ciento en las calificaciones de los aceites de oliva virgen extra cuando se prueban en diferentes paneles de degustación.

Otra prueba realizada por PwC encontró que el mismo panel de degustación probó la misma muestra de aceite de oliva dos veces con diferentes resultados. La muestra se clasificó como aceite de oliva virgen después de la primera degustación. Cuando se presentó por segunda vez, se calificó como aceite de oliva virgen extra.

"Cuando se envía la misma muestra de aceite en diferentes momentos al mismo panel oficial o laboratorio privado o a uno diferente, hay cambios de opinión que a veces resultan en dos clasificaciones diferentes para la misma muestra de aceite ”, dijo el informe de PwC. "En algunos casos, la segunda muestra enviada recibió un mejor resultado que la primera muestra ".

El informe de PwC citó una disparidad de criterios sensoriales al probar los aceites de oliva y la ausencia de una metodología uniforme como las principales causas de estas disparidades. La firma auditora recomendó eliminar por completo los paneles de degustación y reemplazarlos con pruebas químicas.

"Como resultado del [informe] anterior, es evidente que el pruebas organolépticas actualmente establecido dentro del área del aceite de oliva virgen y extra virgen representa un mecanismo de control de calidad inapropiado que viola los principios más elementales del sistema legal español y perjudica gravemente al público y a la industria del aceite de oliva, generando con frecuencia inseguridad jurídica e inseguridad que, en última instancia , desacreditar al sector y causar graves daños financieros a la industria ", advirtió la firma con severidad.

Paul Vossen: los paneles de sabor de aceite de oliva no son el problema

Hace unas semanas, cuatro grandes productores de aceite de oliva en España escribieron una carta al gobierno español intentando desacreditar la metodología sensorial para la evaluación del aceite de oliva. Sienten que es demasiado subjetivo y que deben suspenderse como parte del estándar.

Incluso ANIERAC y ASOLIVA, que apoyaron la auditoría de PwC, encontraron que esta conclusión es un poco draconiana.

"Solo para decirles, la industria española no está en contra de las pruebas de panel, está en contra de su aplicación actual y las consecuencias que surgen para las empresas y para la categoría extra virgen de estas pruebas ", dijo Rafael Pico Lapuente, director de ASOLIVA.

"La calidad del aceite siempre se cuestiona y los productores son acusados ​​de fraude, cuando consideramos que no existe tal fraude ".

Los redactores y simpatizantes del manifiesto están totalmente en desacuerdo con la visión tecnocrática de la clasificación del aceite de oliva en poder de PwC. Señalan que las metodologías de los paneles de degustación fueron establecidas por el Consejo Oleícola Internacional (COI) y consagradas en las reglamentaciones complementarias de la Unión Europea.

"El método de análisis sensorial aplicado a los aceites de oliva vírgenes es una herramienta indispensable para la clasificación de los aceites de oliva, que nos permite diferenciar entre categorías, por encima del análisis físico-químico ”, escribieron sus defensores en el manifiesto.

"Este método ha estado en continua evolución desde su inicio, y todavía es susceptible de mejoras como cualquier otro ... No compartimos el problema de la inseguridad jurídica, por falta de argumentos consistentes, objetivos y demostrables, y preguntamos al Ministerio de Agricultura, Pesca , Alimentación y Medio Ambiente para continuar la aplicación de este método ".

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Pico Lapuente dijo que los productores de aceite de oliva están perdiendo el panorama económico más amplio en este argumento. Sostiene que la rentabilidad de los exportadores en los mercados internacionales exige la necesidad de estándares mundiales de calidad del aceite de oliva. Él cree que los productores que se duplican en el manifiesto, que no presenta ninguna evidencia para su caso, no influirán en el Ministerio.

"Es muy fácil hablar desde el sector de producción porque no comercializan los aceites de oliva y, por lo tanto, no asumen ningún riesgo con la prueba del panel ”, dijo. "Por otro lado, presentamos evidencia de inseguridad jurídica, a través de los informes antes mencionados, pero el sector productor no presenta ninguna evidencia que respalde su opinión y solo haga juicios de valor ”.

Sin embargo, Pico Lapuente considera que la reunión del Comité Asesor del COI a finales de este mes es una forma de aliviar las tensiones y encontrar una solución que proteja a los exportadores y valide a los productores.

El comité ya ha presentado seis propuestas para ayudar a analizar la división entre estos dos campos, incluida la armonización de los paneles de degustación y permitir que los juicios de laboratorio acreditados por el COI sobre la calidad del aceite de oliva permanezcan sin respuesta durante 12 meses.

En lugar de elegir bandos, el comité cree que las tradiciones antiguas y la tecnología moderna se pueden unir felizmente, como ya lo están en tantos olivares y molinos españoles.

"El grupo de trabajo reconoce la importancia del método de evaluación organoléptica para la caracterización y clasificación de los aceites de oliva vírgenes ”, dijo el comité.

"El COI y sus países miembros deben intensificar sus esfuerzos y realizar investigaciones para identificar métodos de análisis químico que ofrezcan a los profesionales una mayor seguridad jurídica y puedan utilizarse para complementar la evaluación organoléptica ".





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