Los científicos utilizan la edición de genes para hacer que la soja se parezca más a las aceitunas

La nueva variedad de soya de Calyxt es más alta en ácido oleico y más baja en ácido linoleico y ácidos grasos saturados que otras variedades de soya.

Diciembre 27, 2017
Por Teresa Bergen

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Una nueva técnica de edición de genes está infundiendo esperanza entre los productores de soja. Calyxt, una startup con sede en Minneapolis, promete que sus modificaciones pueden mantener las grasas trans fuera de la soja, haciéndolas más saludables como el aceite de oliva. Sin embargo, los oponentes de los transgénicos no están celebrando.

El aceite de soya es rico en ácido linoleico, lo que significa que se vuelve rancio rápidamente. Por lo tanto, los fabricantes llevan mucho tiempo hidrogenando parcialmente su aceite para extender la vida útil y mejorar la capacidad de freír. Ahora que la legislación ha prohibido las grasas trans causadas por el aceite parcialmente hidrogenado, los procesadores de soya están buscando alternativas. Esta nueva técnica de edición de genes significa que será estable en almacenamiento sin tener que ser hidrogenada.

La nueva variedad de soya de Calyxt es más alta en ácido oleico y más baja en ácido linoleico y ácidos grasos saturados que otras variedades de soja. Estas variaciones aumentan la vida útil hasta cinco veces más, y aumentan la vida útil de los alevines tres veces, sin necesidad de hidrogenación. Calyxt espera comenzar las ventas comerciales en 2018.

Calyxt está utilizando una tecnología de edición de genes llamada TALEN para alterar genes individuales dentro de las plantas. Los tres enfoques que pueden utilizar son insertar un gen correcto o anularlo. La empresa lo compara con el uso del corrector ortográfico para identificar y corregir un error en una palabra. Debido a que la edición de genes es tan específica y solo reordena en lugar de agregar un gen extraño al ADN existente de una planta, el USDA ha decidido no regularlo. Esto permite a Calyxt evitar las largas esperas habituales del proceso regulatorio.

Calyxt presenta su tecnología como una forma de disminuir las grasas trans, los alérgenos y los compuestos tóxicos en los alimentos mientras aumenta las fibras dietéticas, los nutrientes, el contenido de vitaminas y las proteínas vegetales. También promete características favorables a los agricultores, como un mayor rendimiento, tolerancia a herbicidas y resistencia a insectos y enfermedades. Pero Calyx enfatiza que, a diferencia del desarrollo tradicional de OGM, está anteponiendo las necesidades alimentarias más saludables del consumidor a las necesidades de los agricultores. Si bien el aceite de soja es el más avanzado en las etapas de desarrollo de Calyxt, también están utilizando la técnica de división de genes en trigo, papas, alfalfa y aceite de canola.

El USDA dio luz verde a los primeros cultivos editados genéticamente en abril de 2016, comenzando con un hongo que se resiste a volverse marrón. Pero la Unión Europea es más lenta en aceptar cualquier tipo de OMG, por supuestamente benigno que sea. Los sindicatos y las ONG francesas han argumentado que las herramientas de edición de genes son el primer paso en una pendiente resbaladiza que conduce a muchas plantas nuevas con impactos ambientales inciertos.

¿El nuevo y saludable aceite de soya afectará negativamente a los productores de oliva? Joanne Lacina, presidenta de la tienda online. Amantes del aceite de olivaNo está preocupado. "No creo que el aceite de soya pueda reemplazar el aceite de oliva de manera significativa ”, dijo. "El aceite de oliva virgen extra es literalmente el jugo de una aceituna. Un productor recoge las aceitunas del árbol, las transporta inmediatamente al molino donde se trituran y se extrae el jugo. Dos horas después, puede estar comiendo aceite fresco de las aceitunas que acaba de recoger ".

El aceite de soja, señaló, se extrae a altas temperaturas utilizando solventes derivados del aceite, se desgomado, desodorizado y blanqueado. "Un buen aceite de oliva virgen extra es tan delicioso que puedes comerlo felizmente solo con pan. Todavía tengo que conocer a alguien que proclame que comen aceite de soja porque le encanta su sabor ".





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