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El sector español del aceite de oliva lanza una investigación ambiciosa sobre la xilella

Xylella fastidiosa es una gran preocupación para el sector del aceite de oliva en España y su organismo interprofesional está apoyando los esfuerzos de investigación para combatirlo.

Octubre 29, 2018
Por Rosa Gonzalez-Lamas

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La asociación interprofesional española del aceite de oliva se ha asociado con varias instituciones para completar un ambicioso proyecto de investigación que estudiará cómo controlar y erradicar Xylella fastidiosa, un patógeno emergente que se ha convertido en una de las principales preocupaciones del sector del aceite de oliva.

La Institución Nacional de Investigación y Tecnología Agroalimentaria (INIA) de España está colaborando con el Interprofesional en el esfuerzo.

INIA actúa como enlace entre varios grupos de investigación que investigan Xylella fastidiosa. Esto ha dado como resultado la apertura de seis nuevas líneas de investigación que abordan el problema desde muchos ángulos, con el objetivo de desarrollar una estrategia integrada que pueda proporcionar una respuesta de amplio espectro para minimizar los riesgos que el patógeno representa para los olivares de España.
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Este enfoque integral propone generar conocimiento sobre el comportamiento, las variables, la propagación a través de vectores y el control de los insectos responsables de su diseminación por Xylella fastidiosa para diseñar estrategias efectivas que puedan detener su expansión. Esto incluye la identificación de las variedades de olivos que parecen ser más tolerantes o resistentes a la Xylella.

Xylella fastidiosa se transmite a través de insectos que se alimentan del xilema en las plantas. Se multiplica dentro del sistema vascular hasta el punto de que puede obstruirlo y obstruir el flujo de savia cruda, principalmente agua y sales minerales, provocando síntomas relacionados con el estrés hídrico y la falta de nutrientes que van desde el marchitamiento hasta la muerte de la planta.

Diferentes tipos de plantas, en su mayoría especies leñosas como olivos, nueces, café o almendros pueden albergar Xylella fastidiosa, una bacteria con muchos genotipos que se manifiesta de manera diferente dependiendo de su planta huésped. Aún no se han identificado tratamientos efectivos, excepto el control y la erradicación de las plantas infectadas y los insectos que la propagan. Esto hace que Xylella fastidiosa sea una amenaza muy impredecible, sin mencionar que también es difícil de aislar y reproducir en laboratorios, lo que dificulta su investigación.

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Las seis líneas de investigación y las instituciones a cargo del proyecto de investigación de tres años son:

  • Análisis de riesgos basado en el comportamiento regional de Xylella fastidiosa en diferentes zonas de olivar en toda España, considerando diferentes climas, variedades de aceitunas y sistemas de cultivo. Esto ayudará a crear guías para optimizar los programas de erradicación y el control de vectores potenciales (Instituto de Investigaciones Agrarias de Valencia - IVIA).
  • Diagnóstico, estructura genética y plantas hospedadoras de Xylella fastidiosa encontradas en España, principalmente en áreas con olivos, para desarrollar nuevas técnicas de diagnóstico (Consejo Nacional de Investigación Español - CSIC).
  • Patogenia de los genotipos de Xylella aislados en España con el objetivo de comprender mejor los efectos de las infecciones del olivo y su grado de agresividad (Universidad de Gerona).
  • Caracterización del proceso infeccioso y cómo actúa cada genotipo de Xylella en las principales variedades de olivos y olivos silvestres, con el fin de crear un banco de germoplasma de olivo y explorar cómo se comporta cada variedad in situ (Instituto de Investigación Agroambiental y de Economía del Agua ( INAGEA) de la Universidad de las Islas Baleares.)
  • Biología y ecología de vectores potenciales que transmiten Xylella fastidiosa para determinar su papel en la epidemiología y el control de enfermedades en olivos (Instituto de Investigación y Tecnología Agroalimentaria (IRTA).
  • Bases científicas para la transferencia y comunicación de enfermedades causadas por Xylella fastidiosa en olivos (Instituto de Investigación y Capacitación de Producción Agraria, Pesca, Alimentación y Producción Ecológica de la Junta de Andalucía (IFAPA).

En Europa, Xylella fastidiosa apareció por primera vez en 2013 en el sur de Italia, donde ha demostrado ser muy difícil de controlar. En España, se detectó por primera vez en 2017 en las Islas Baleares, donde se ha identificado su presencia en los olivares en Mallorca, Menorca y principalmente Ibiza.

Alicante fue la primera provincia en España continental donde se identificó a Xylella en junio de 2017. En abril de 2018, Xylella fastidiosa se identificó por primera vez en olivos dentro de España continental, en Madrid, donde se han eliminado trescientos árboles. Según Blanca Landa, una de las principales expertas de España en Xylella, estos brotes no parecen estar relacionados.

Teresa Pérez, gerente de la Interprofesional, afirmó que la organización siempre ha demostrado un fuerte compromiso con el avance de la innovación en todas las materias donde el conocimiento es crítico para el sector del aceite de oliva en España.

"Un promedio del 11 por ciento de nuestro presupuesto se dedica a I + D ", dijo Pérez Olive Oil Times, agregando que Xylella ha sido una prioridad para el sector del aceite de oliva en España y la razón por la cual el Interprofesional había estado durante algún tiempo en la búsqueda de proyectos de investigación sólidos como este.





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