El sector español del aceite de oliva lanza una investigación ambiciosa sobre la xilella

Xylella fastidiosa es una gran preocupación para el sector del aceite de oliva en España y su organismo interprofesional está apoyando los esfuerzos de investigación para combatirlo.

Octubre 29, 2018
Por Rosa Gonzalez-Lamas

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La Asociación Interprofesional del Aceite de Oliva Española se ha asociado con varias instituciones para completar un ambicioso proyecto de investigación que estudiará cómo controlar y erradicar la Xylella fastidiosa, un patógeno emergente que se ha convertido en una de las principales preocupaciones del sector del aceite de oliva. 

El Instituto Nacional de Investigación y Tecnología Agraria de Alimentos (INIA) de España colabora con la Interprofesional en el esfuerzo. 

El INIA actúa como enlace entre varios grupos de investigación que investigan Xylella fastidiosa. Esto ha dado lugar a la apertura de seis nuevas líneas de investigación que abordan el problema desde muchos ángulos y tienen como objetivo desarrollar una estrategia integrada que pueda proporcionar una respuesta de amplio espectro para minimizar los riesgos que el patógeno representa para los olivares españoles.
Ver también: Artículos sobre Xylella
Este abordaje integral propone generar conocimiento sobre el comportamiento, las variables, la propagación a través de vectores y el control de los insectos responsables de su diseminación de Xylella fastidiosa para diseñar estrategias efectivas que detengan su expansión. Esto incluye la identificación de las variedades de olivos que parecen ser más tolerantes o resistentes a Xylella.

Xylella fastidiosa se transmite a través de insectos que se alimentan del xilema de las plantas. Se multiplica dentro del sistema vascular hasta el punto de obstruirlo y obstruir el flujo de savia cruda, principalmente agua y sales minerales, provocando síntomas relacionados con el estrés hídrico y la falta de nutrientes que van desde el marchitamiento hasta la muerte de la planta. 

Diferentes tipos de plantas, en su mayoría especies leñosas como el olivo, el fruto seco, el café o los almendros, pueden albergar Xylella fastidiosa, una bacteria con muchos genotipos que se manifiesta de manera diferente según la planta hospedante. Aún no se han identificado tratamientos efectivos, salvo el control y erradicación de las plantas infectadas y los insectos que las propagan. Esto hace que Xylella fastidiosa sea una amenaza muy impredecible, sin mencionar que también es difícil de aislar y reproducir en laboratorios, lo que dificulta su investigación.

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Las seis líneas de investigación e instituciones a cargo del proyecto de investigación de tres años son:

  • Análisis de riesgos basado en el comportamiento regional de Xylella fastidiosa en diferentes zonas de olivar de toda España, considerando diferentes climas, variedades de olivo y sistemas de cultivo. Esto ayudará a crear guías para optimizar los programas de erradicación y el control de vectores potenciales (Instituto Valenciano de Investigaciones Agrarias - IVIA).
  • Diagnóstico, estructura genética y plantas hospedantes de Xylella fastidiosa encontradas en España, principalmente en zonas con olivos, para desarrollar nuevas técnicas de diagnóstico (Consejo Superior de Investigaciones Científicas - CSIC)
  • Patogenia de los genotipos de Xylella aislados en España con el objetivo de conocer mejor los efectos de las infecciones del olivo y su grado de agresividad (Universidad de Gerona.)
  • Caracterización del proceso infeccioso y cómo actúa cada genotipo de Xylella en las principales variedades de olivo y acebuche, con miras a crear un banco de germoplasma de olivo y explorar in situ el comportamiento de cada variedad (Instituto de Investigaciones Agroambientales y de Economía del Agua ( INAGEA) de la Universidad de las Islas Baleares.)
  • Biología y ecología de vectores potenciales que transmiten Xylella fastidiosa para determinar su papel en la epidemiología y el control de enfermedades en olivos (Instituto de Investigación y Tecnología Agroalimentaria (IRTA).
  • Bases científicas para la transferencia y comunicación de enfermedades causadas por Xylella fastidiosa en olivos (Instituto de Investigación y Formación en Producción Agraria, Pesca, Alimentación y Producción Ecológica de la Junta de Andalucía (IFAPA).

En Europa, Xylella fastidiosa apareció por primera vez en 2013 en el sur de Italia, donde ha demostrado ser muy difícil de controlar. En España, se detectó por primera vez en 2017 en las Islas Baleares, donde se ha identificado su presencia en olivares de Mallorca, Menorca y principalmente Ibiza. 

Alicante fue la primera provincia de la España continental en la que se identificó Xylella en junio de 2017. En abril de 2018 se identificó por primera vez Xylella fastidiosa en olivos de la España continental, en Madrid, donde se han eliminado trescientos árboles. Según Blanca Landa, una de las principales expertas de España en Xylella, estos brotes no parecen estar relacionados.

Teresa Pérez, gerente de la Interprofesional, afirmó que la organización siempre ha evidenciado un fuerte compromiso con el avance de la innovación en todas aquellas materias donde el conocimiento es fundamental para el sector oleícola español.

"Un promedio del 11 por ciento de nuestro presupuesto se dedica a I + D ”, dijo Pérez. Olive Oil Times, añadiendo que Xylella ha sido una prioridad para el sector del aceite de oliva en España y el motivo por el que la Interprofesional lleva tiempo en la búsqueda de proyectos de investigación sólidos como este.





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