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La Conferencia de Tesalónica examina nuevas estrategias para el sector de la aceituna de mesa griega

Una reunión sobre la industria griega de la aceituna de mesa ofreció nuevas estrategias para el sector y reveló un cultivar en su mayoría desconocido y resistente con cualidades únicas.

Jun. 6, 2018
Por Costas Vasilopoulos

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Una convención celebrada en Salónica la semana pasada examinó el estado actual y presentó las tendencias en la industria de las aceitunas comestibles, centrándose principalmente en el sector de la aceituna griega.

Se reafirmó que las aceitunas de mesa griegas ocupan una posición de liderazgo en los mercados internacionales, pero se requieren nuevos enfoques para mantener el impulso y hacer frente a la competencia. Un anuncio de los investigadores que llamó mucho la atención fue sobre un cultivar de aceituna no muy popular con características y rasgos especiales.

El evento de dos días fue organizado por el Krinos Olive Center del Perrotis College y fue organizado en el campus de la American Farm School. Más de 250 productores, exportadores, científicos y otros profesionales de la industria de las aceitunas de mesa asistieron a la convención para compartir sus puntos de vista.

Alexandros Georgiadis, presidente del comité organizador e importador de alimentos en Estados Unidos y Canadá, dijo que los mercados de todo el mundo quieren un suministro constante de calidad y cantidad y que no hay lugar para la especulación de precios con las aceitunas de mesa como ha sucedido con el aceite de oliva. "Las aceitunas de la variedad Chalkidiki han hecho un gran progreso, exactamente porque los productores han reaccionado adecuadamente a las demandas de los mercados ”, señaló.

José Manuel Ruiz, gerente de ventas de Interoliva SA, recordó a todos que durante los últimos 35 años la producción mundial de aceitunas de mesa se ha triplicado en volumen, y esto es una prueba de la dinámica del producto. Grecia ocupa el cuarto lugar en el mundo en exportaciones de aceitunas de mesa, después de España, Egipto y Marruecos, con más del 80 por ciento de las 250,000 toneladas de aceitunas comestibles que se producen cada año que se exportan a los EE. UU., Alemania, Australia y otros lugares.

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Otro tema de la agenda fue cubierto por Dan Flynn, el director ejecutivo del UC Davis Olive Center, quien presentó los posibles efectos del cambio climático en las aceitunas de mesa. Afirmó que se espera un aumento de 1.8 ° C a 2.0 ° C en la cuenca del Mediterráneo en los próximos 20 a 40 años, lo que representa un desafío importante para los agricultores griegos.

Flynn explicó que los modelos de predicción han demostrado que los grandes cultivos de aceitunas de mesa probablemente se mantendrán intactos y el 23 por ciento de los pequeños cultivos en el país se verán afectados, particularmente aquellos que no se riegan. Aconsejó que el riego debe gestionarse adecuadamente para lograr mejores rendimientos.

El valor de las exportaciones griegas de aceitunas de mesa se calcula en € 450 millones (aproximadamente $ 525 millones), pero hay espacio para más; Varios participantes señalaron que un cambio en la mentalidad de los productores para presentar a sus clientes no con un producto simple sino con algo que sea atractivo y de fácil acceso fortalecerá aún más el estado de las aceitunas griegas y aumentará su participación en los mercados internacionales.

Para demostrar este cambio en el pensamiento, se examinó el mercado estadounidense, donde las importaciones de aceitunas de mesa son estables pero el consumo está disminuyendo. La penetración familiar de las aceitunas es baja, especialmente en ciertos grupos demográficos del país.

Se sugirió que las aceitunas deberían alinearse con la categoría especial de alimentos que tienen propiedades saludables. Varios estudios han demostrado que comer aceitunas tiene beneficios debido a sus compuestos funcionales y, como señalaron los científicos en la convención, las aceitunas de mesa son uno de los pocos productos vegetales fermentados que pueden transportar bacterias probióticas.

Esta clasificación de aceitunas a su vez atraerá a los Millennials, que son el mayor grupo de consumidores de productos alimenticios con una declaración de propiedades saludables, por lo que pueden ser seleccionados como posibles compradores de aceitunas de mesa. Otro paso es canalizar las aceitunas en línea a diferentes destinos para lograr la penetración y estar al alcance de los consumidores.

Las aceitunas de mesa Kalamata representan una marca fuerte en el sector y las aceitunas Chalkidiki están dando pasos hacia adelante, pero otro cultivar, Kothreiki, fue el principal exponente de la convención.

Los árboles de Kothreiki, que también se conoce como Manaki o Korinthiaki, se puede cultivar a altitudes de hasta 900 metros y son capaces de soportar vientos fuertes y temperaturas relativamente bajas. Sus drupas pueden usarse como aceitunas comestibles o pueden procesarse en molinos para obtener aceite.

Una investigación de tres años realizada por dos científicos griegos analizó las aceitunas del cultivar Kothreiki y se descubrió que contenían una cantidad significativa de compuestos fenólicos y una cantidad inusualmente alta de ácido palmitoleico, que medía más de 3.5 gramos por 100 gramos de ácidos grasos. . El ácido palmitoleico es un ácido graso monoinsaturado que se considera beneficioso para los diabéticos debido a su efecto regulador sobre la glucosa y la aceptación de la ingesta de insulina.

Se planteó la idea de que el cultivar Kothreiki podría llevar un reclamo de salud para los diabéticos si se completa la investigación y se verifican los resultados.

El Krinos Olive Center fue fundado en 2013 para apoyar la producción de aceitunas y aceite de oliva comestibles en Grecia. Ha establecido asociaciones con institutos de investigación y empresas del sector, incluido el Davis Olive Center.

Esta fue la primera convención organizada por Krinos sobre las innovaciones del sector de la aceituna de mesa y los participantes se comprometieron a reunirse nuevamente en Salónica en 2020.





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