La incertidumbre en la compañía más grande de Croacia puede afectar los precios regionales del aceite de oliva

Agrokor es el mayor empleador de la región y es un importante comprador y vendedor de aceite de oliva. Actualmente cargada con $ 6 mil millones en deuda, la compañía está cerrando tiendas y reestructurando.

Julio 5, 2017
Por Shawn Mitchell

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Agrokor, la empresa minorista y de alimentos muy endeudada de Croacia, anunció recientemente que estaba cerrando 80 a 100 de sus tiendas de comestibles Konzum y despedir a un número incalculable de empleados. Como el mayor productor y minorista de alimentos en los Balcanes con ingresos equivalentes al 15 por ciento del producto interno bruto de Croacia, las dificultades financieras de Agrokor derivadas de aproximadamente $ 6 mil millones en deuda podrían causar fluctuaciones en el precio del aceite de oliva en la región.

Como propietario de las marcas de aceite de oliva K Plus de Ol Istria y Konzum, Agrokor obtiene su aceite de oliva tanto de Croacia como de la Unión Europea. En la península de Istria, Agrokor posee al menos 65,000 olivos y produce 130 toneladas de aceite de oliva virgen extra bajo su filial, Agrolaguna.

Si bien Croacia solo produce menos de 6,000 toneladas de aceite de oliva según el Consejo Internacional del Aceite de Oliva, o aproximadamente el 0.2 por ciento de la producción mundial, cualquier interrupción de la oferta y la demanda en los países de la ex Yugoslavia podría complicar un mercado global ya tenso por una pésima cosecha en 2016.

Agrokor emplea actualmente a unas 60,000 personas en los Balcanes, con otras 150,000 personas empleadas por los proveedores de Agrokor solo en Croacia. Las preocupaciones sobre la capacidad de Agrokor de cumplir con sus obligaciones con los proveedores han llevado a algunos a exigir el pago por adelantado o retener las entregas de sus productos hasta que se compensen.

Considerado "demasiado grande para fracasar ”, un gerente de crisis llamado Ante Ramljak ha sido designado por el gobierno croata para garantizar la capacidad de Agrokor para pagar sus deudas y supervisar la reestructuración de la empresa. La compañía obtuvo recientemente un préstamo de 480 millones de euros (535 millones de dólares) para ayudar a evitar procedimientos de quiebra y reembolsar a los acreedores.

Sin embargo, la explosión de liquidez podría ser solo una solución temporal para Agrokor. De acuerdo a Mercados Bloomberg, el optimismo por una entrada de efectivo durante la temporada alta de turismo en Croacia puede estar desapareciendo a medida que los competidores de Konzum continúan capturando participación de mercado.

La cadena de supermercados de descuento alemana Lidl ha hecho avances significativos en el mercado croata en los últimos años, obligando a Konzum a ajustar su estrategia abriendo tiendas más grandes en ubicaciones clave.

A pesar de cerrar de 80 a 100 de sus aproximadamente 700 tiendas, Konzum abrió recientemente una supertienda en Supetar en la isla croata de Brač, cerca del único Lidl de la isla. Si bien esto puede resultar ventajoso para Brachia, un proveedor principal de aceite de oliva Brač para Konzum, la nueva supertienda puede no ser suficiente para evitar que los consumidores visiten Lidl.

El tamaño de las dificultades financieras de Agrokor ha llevado al grupo bancario italiano Intesa Sanpaolo a recortar sus proyecciones de crecimiento económico croata para 2017 del 3.2% al 2.9%. Sin embargo, 2.6 millones de turistas visitaron Croacia en junio de este año, un 31 por ciento más que el año pasado, ofreciendo un rayo de esperanza para Agrokor y las empresas de aceite de oliva que lo suministran.


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