Investigadores identifican vectores de Xylella en las Islas Baleares

Se identificaron dos especies de insectos como los principales vectores del patógeno mortal del olivo en las islas españolas.
Mallorca, Islas Baleares
4 de enero de 2022 12:29 p.m. EST
Simon Roots

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Un equipo de investigación de la Universidad de las Islas Baleares ha identificado dos especies de insectos como principales vectores de Xylella fastidiosa en el archipiélago mediterráneo.

Los investigadores del grupo de investigación de conservación y zoología aplicada de la universidad encontraron Philaenus spumarius y Neophilaenus campestris por ser los dos principales portadores del patógeno mortal del olivo.

El estudio es el más grande de su tipo en Europa y tuvo lugar durante tres años y medio en las islas de Mallorca, Menorca, Ibiza y Formentera.

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La presencia de Xylella fastidiosa fue detectado por primera vez en el archipiélago en 2016, y ahora Formentera parece ser la única isla no afectada.

Desde que comenzó el proyecto en 2017, el 23 por ciento de los vectores capturados en las Islas Baleares estaban infectados con Xylella fastidiosa. De las dos principales especies de vectores identificadas, Philaenus spumarius tiene la tasa de infección más alta con 23.8 por ciento, mientras que la de Neophilaenus campestris es 21.3 por ciento.

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En Mallorca, la prevalencia de vectores infectados fue del 24 por ciento; en Menorca fue del 21.5 por ciento; y en Ibiza, el 21 por ciento. Debido a la devastación económica causada por la bacteria en los últimos años, el equipo se centró principalmente en tres cultivos principales: olivos, almendros y vides.

Se seleccionaron tres fincas orgánicas de cada cultivo en Mallorca para el seguimiento anual. Las islas de Menorca, Ibiza y Formentera se muestrearon dos veces al año, en verano y otoño. Se recolectaron insectos cada dos semanas de cada parcela en Mallorca utilizando una red de barrido para adultos y un marco de madera para ninfas.

En las otras islas, solo se recolectaron adultos ya que las ninfas no estaban presentes en el momento del muestreo. En general, los insectos capturados en los almendros mostraron la tasa más alta de infección por Xylella, con un 25.7 por ciento, seguida de un 22.8 por ciento en los olivares y un 21 por ciento en los viñedos.

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Aunque no se descubrieron especímenes infectados de la especie vector en Formentera, tanto Philaenus spumarius como Neophilaenus campestris estaban presentes en la isla, lo que plantea la cuestión de por qué la enfermedad aún no se ha propagado allí.

El equipo también observó el ciclo biológico de los vectores. Encontraron que las ninfas de ambas especies, que no son infecciosas, se encuentran en la cubierta del suelo a principios de marzo, donde se puede observar su característica espuma protectora. Luego pasan por cinco estadios ninfales hasta que se observan los primeros adultos a fines de abril.

Una vez que la cobertura del suelo se ha secado demasiado, estos adultos migran a los árboles y enredaderas cercanas. En esta etapa, la infección se produce cuando se alimentan de plantas en las que ya está presente Xylella fastidiosa. A partir de este momento, el insecto sigue siendo infeccioso durante toda su vida, ya que la bacteria se reproduce dentro de sus piezas bucales.

A fines de septiembre, se observó que los adultos regresaban a la cobertura del suelo, donde depositaban sus huevos para incubar al año siguiente, repitiendo así el ciclo.

Además de esta investigación de campo, un año "microcosmos ”se llevó a cabo en la parcela experimental de la universidad en Palma, Mallorca. Este consistió en observar los comportamientos y ciclos de vida de los insectos vectores dentro de 50 jaulas que contenían romero, menta, lavanda, albahaca o masilla y pasto.

Como todavía no existe un tratamiento o cura para la Xylella fastidiosa, los investigadores creen que comprender el comportamiento y el papel de cada especie de vector es esencial para desarrollar medidas de prevención y control efectivas.





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