Los agricultores luchan contra el brote de Xylella en Mallorca

Las decisiones desgarradoras sobre cómo erradicar la enfermedad están confrontando a los isleños cuando imaginan un paisaje sin vegetación. La propagación de la enfermedad a la España continental se considera inevitable.

Mallorca, España
Agosto 28, 2017
Por Pablo Esparza
Mallorca, España

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En noviembre 2016, el primer caso de Xylella fastidiosa fue confirmado en Mallorca. Menos de un año después, se han reportado más de 400 en las Islas Baleares.
Y el número de árboles infectados crece a un ritmo de 40 cada semana, según las autoridades del archipiélago mediterráneo español.

En toda Italia, que es 10 multiplicada por el tamaño de las Islas Baleares, han encontrado un solo tipo de Xylella en cinco años. Hemos encontrado cinco cepas en seis meses.- Omar Beidas, Gobierno balear.

Xylella fastidiosa es una bacteria que afecta a varias plantas, incluidos algunos árboles frutales, pero ha sido el centro de atención por ser mortal para los olivos.

Causa el llamado "síndrome de declive rápido del olivo ”, una enfermedad que tiene un efecto de secado en los árboles y los lleva a una muerte rápida. Algunos medios en España lo han apodado "Ébola del olivo.

Después de haber afectado a más de un millón de especímenes en el sur de Italia y Córcega, la llegada de la peste a España, principal productor de aceite de oliva del mundo, se veía como una cuestión de tiempo.

Ahora, en Baleares, además de los temores que despierta la enfermedad, las autoridades locales y los agricultores también están preocupados por el plan de erradicación impulsado por la Unión Europea, que comprende la eliminación total de la vegetación en un radio de 100 metros (328 pies ) alrededor de cualquier planta infectada.

El protocolo de la UE también evita que se planten nuevos árboles antes de que se demuestre que el área ha estado libre de bacterias durante al menos cinco años.

De aplicarse según el libro, estas medidas destruirían prácticamente gran parte de la vegetación de las Islas Baleares.

"Estas acciones de erradicación son difíciles de implementar. Lo intentamos, pero tenemos 400 áreas de infección. Y tenemos que eliminar toda la vida vegetal en un radio de 100 a su alrededor. Esto significa quemarlo todo. Imagínense en términos de área de lo que estamos hablando. Y va en aumento ”, explica Omar Beidas, jefe de sección de Sanidad Vegetal del Govern Balear. Olive Oil Times.

"Como ha ocurrido en Italia y Córcega, también tenemos problemas para aplicar estrictamente la decisión europea. Significaría devastar las islas. Porque esto está sucediendo en todas partes: en bosques, cultivos, zonas urbanas… Si encuentras un caso en una maceta en la ciudad de Palma, tienes que implementar el mismo protocolo. Estamos hablando de todo tipo de plantas: desde el olivo hasta el romero ”, explicó.

La bacteria Xylella fastidiosa no solo afecta a los olivos. Puede ser alojado por casi 400 especies de plantas. Hasta ahora, en las Islas Baleares, se ha detectado en quince de ellos.

"Hemos encontrado la bacteria en olivos silvestres, olivos, almendros, ciruelas pasas, cerezos, romero, adelfas, vides, higueras ... ”señaló Beidas.

"Es importante resaltar las bacterias enormemente genéticamente diversas que tenemos aquí. En toda Italia, que es 10 veces más grande que las Islas Baleares, han encontrado un solo tipo de Xylella en cinco años. Hemos encontrado cinco cepas en seis meses ”, agregó.

Cuando se le preguntó qué alternativas hay para detener la enfermedad en lugar de eliminar toda la vegetación alrededor de los especímenes infectados, el experto sugirió un plan de contención en lugar de uno de erradicación: un conjunto de medidas que permitirían a las autoridades locales eliminar no todas, sino solo algunas plantas.

El gobierno regional de Baleares ya ha pedido al gobierno español y a la UE que cambien el protocolo para permitir este enfoque menos drástico.

"Eso nos permitiría un poco más de margen para trabajar. Pero esto no sucederá hasta mediados de 2018. La UE no concede planes de contención hasta que pueda demostrar que ha intentado la erradicación sin éxito durante dos años ”, dijo Beidas.

Aunque la enfermedad se ha extendido por las tres islas Baleares principales, la gravedad de la situación varía de una a otra.

En Mallorca, como señaló Beidas, la mayoría de los 50-60 casos detectados en olivos pertenecen a una subespecie de la Xylella fastidiosa llamada Multiplex, una cepa que no mata los árboles. Así, los esfuerzos para erradicarla de esta isla se centran en los almendros, más afectados por la bacteria.

Los agricultores de la isla más grande y poblada de este archipiélago mediterráneo están preocupados por el avance de la enfermedad.

"La situación, sin duda, está empeorando. Exigimos a las autoridades que se reúnan con los representantes del sector agrícola, ya que somos los más dañados, para discutir la situación para que puedan confirmar que es tan mala como la estamos viendo ", dijo Gabriel Biel, secretario general de la Unión de Agricultores (Unió de Pagesos) de Mallorca.

"Necesitamos implementar mecanismos de protección: qué podemos hacer para detener la enfermedad y curar los árboles y qué medidas preventivas debemos tomar. También es importante saber cuántos árboles necesitamos desarraigar y cómo. Aún no lo sabemos. Nos sentamos por completo para buscar soluciones ", dijo. Olive Oil Times.

En comparación con Mallorca, la situación en Ibiza, la segunda isla más poblada, es mucho más dramática.

"La tensión en Ibiza ha sido capaz de avanzar muy rápidamente e incluso los olivos centenarios o milenarios han sido devastados y han muerto ”, dijo Beidas.

Aunque existe una prohibición de cualquier material vegetal para salir de las Islas Baleares desde principios de 2017 con el fin de prevenir la propagación de la bacteria, los primeros casos de Xylella fastidiosa ya se detectaron en julio en almendros de la Comunidad Valenciana. en el este de España.

El salto de las islas al continente español se considera como "inevitable."


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