Una participación más grande que el Consejo de Aceite de Oliva de California (COOC) se ha visto en años reunidos el sábado, marzo 5 en Monterrey para la reunión anual de la organización. Sin embargo, no fueron solo los números los que hicieron que el evento fuera un éxito. La energía y el entusiasmo fueron altos, ya que los miembros participaron en un dinámico programa de eventos, que incluyó seminarios y una feria comercial completa con una competencia de aceite de oliva. Ciertamente, la elección de seis asientos abiertos en el consejo contribuyó a la asistencia y, definitivamente, también estimuló la emoción.

Bob Singletary
honrado con el
"Premio Pioneer"

El aumento en la asistencia no fue una sorpresa para Patty Darragh, directora ejecutiva de COOC, quien estimó que la asistencia a la reunión fue un 30 por ciento mayor que la del año pasado y que los invitados a la cena del sábado superaron el año pasado en 40. "Los números son enormes", dijo con audible emoción. Darragh atribuyó los números al crecimiento general de la industria, así como a los nuevos estándares del USDA y los recientes informes de la Universidad de California en Davis que, según ella, entusiasmaron a la gente de la industria. También reconoció el aumento de la campaña de COOC y la membresía, así como el éxito de los productores y productores de California.

La elección de este año se completó con la anticipación de los miembros ansiosos por un COOC que trabajará para ellos y se adaptará a los notables cambios producidos por el enorme crecimiento de la industria del aceite de oliva de California. En su decimonoveno año de servicio, el COOC ha experimentado sus propios cambios de liderazgo, membresía y responsabilidades. Algunos miembros emiten sus votos un poco más intencionalmente que en años anteriores, con miras a su futuro en una industria que, con una fuerte defensa, los llevará lejos.

Un asistente dijo Olive Oil Times que el "nivel de interés sin precedentes en la elección", así como la energía y el entusiasmo en la reunión, se debieron a los nombres en la boleta electoral. Varios asistentes, incluidos algunos miembros fundadores, que habían dejado la organización hace algunos años, han renovado recientemente su membresía, lo que marca un cambio que claramente contribuyó a la emoción de la elección y a toda la reunión.

La elección se lleva a cabo todos los años en la reunión anual. Los miembros rotan de la junta de miembros de 13 cada año cuando finaliza su mandato de dos años. No hay límite en el número de veces que los titulares pueden buscar la reelección. Los miembros de COOC emiten sus votos para llenar los asientos abiertos, eligiendo entre los titulares y los nuevos candidatos. Un asistente llamó a los procedimientos electorales "menos que estelares". Sin embargo, por primera vez, los candidatos tuvieron la oportunidad de dirigirse a los miembros. Aparentemente, la notificación fue un poco de último minuto, pero todos los participantes hablaron o les leyeron una declaración si no estaban presentes.

Una fuerza prominente detrás del aceite de oliva de California, Deborah Rogers, copropietario gerente de The Olive Press, se postulaba para un puesto en el tablero. Una de los miembros originales de COOC, recientemente regresó en lo que describe como "este aumento de conciencia en el aceite de oliva de California", que conectó con los estándares del USDA, el informe de UC Davis y lo que está sucediendo a nivel mundial, como en Australia. "Son un mundo nuevo, agresivos en el marketing y que obtienen estándares más altos", dijo sobre Australia. "Quiero que hagamos lo mismo". Rogers cree en la base de COOC y dijo que estaba "cargada con todas estas ideas para hacer algunos cambios realmente positivos". Le gustaría ver el resultado de la elección a favor de los nuevos candidatos, con la esperanza de formar una junta diversificada de productores, productores, minoristas y comercializadores. "Hay oportunidades increíbles junto con algunos desafíos reales a los que se enfrenta la industria del aceite de oliva de California", dijo Rogers, "quiero ser parte de ello".


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