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Una respuesta a la crisis de salud en la India

Noviembre 22, 2010
Gita Narrayani

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La ciencia y la tecnología del siglo XXI han introducido muchas mejoras en la forma en que las personas viven, trabajan y realizan su vida diaria. La ciencia médica también ha encontrado a través de la investigación curas para muchas enfermedades y algunas han sido eliminadas por completo a través de inmunizaciones extensivas y otras medidas preventivas. Pero el estilo de vida urbano moderno parece haber dado lugar a una serie de problemas de salud, como enfermedades cardíacas, diabetes, estrés y otros, que ahora son las principales causas de la muerte de las personas antes de tiempo.

Enfermedades del estilo de vida en la India

En India, el escenario es muy alarmante ya que el perfil de la enfermedad está cambiando a un ritmo rápido. La India ha sido identificada por la Organización Mundial de la Salud (OMS) como uno de los países que tendrá un número muy alto de estos problemas de estilo de vida en un futuro muy cercano. Estas enfermedades ahora están afectando a un sector mucho más joven de la población, ya que el estrés relacionado con el trabajo y el dilema personal aumentan con las tendencias cambiantes del estilo de vida en la India moderna. El segmento en riesgo ha pasado del grupo de más de 40 a quizás más de 30 y, a veces, incluso más joven. India ya se ha ganado la dudosa distinción de ser la capital mundial de la diabetes y ahora está emergiendo rápidamente como el centro de un grupo de enfermedades, a menudo fatales, denominadas enfermedades de estilo de vida. Un estilo de vida mayoritariamente sedentario junto con una dieta basada en grasas y el consumo de alcohol es la causa principal de estas enfermedades. El reputado Instituto de Ciencias Médicas de la India y el Hospital Max han realizado un estudio conjunto que revela la creciente incidencia de hipertensión, obesidad y enfermedades cardíacas, especialmente entre la población urbana joven.

El escenario alarmante

Los estudios han revelado una situación crítica en el país, y mucho más por venir.

Enfermedad del corazón

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  • India tiene el mayor número de pacientes cardíacos: el 10% de la población está afectada
  • La enfermedad cardíaca será la mejor "asesino 'en India para 2015 (OMS).
  • Los ataques cardíacos matan a uno de cada 10 indios
  • 50 millones de personas en la India padecen problemas cardíacos y se espera que el número se duplique para 2010.
  • La mayor incidencia de crecimiento se da entre los ejecutivos jóvenes: 1 de cada 8 tiene menos de 40 años.
  • Estos ataques cardíacos entre ejecutivos jóvenes están 10 años por delante del promedio mundial y las medidas de prevención deben iniciarse justo a principios de los 20.

Obesidad

  • 31% de los indios urbanos tienen sobrepeso o son muy obesos
  • Ser obeso puede triplicar el riesgo de enfermedad cardíaca

Diabetes

  • India tiene una de las cifras más altas de personas que padecen diabetes en el mundo, hasta 30 millones y creciendo día a día.

Estrés / Hipertensión / Colesterol

  • La hipertensión y el estrés relacionado con el trabajo son responsables de más del 50% de las enfermedades cardíacas.
  • 100 millones de personas padecen hipertensión arterial
  • Dos de cada tres empleados sufren estrés en el lugar de trabajo
  • Más del 40% de los habitantes de las zonas urbanas tienen niveles altos de lípidos (colesterol y triglicéridos) que son los principales factores de riesgo de enfermedades cardíacas.

¿Por qué aceite de oliva?

En este deprimente escenario, la única salida es llevar una vida más saludable, modificar la dieta e incorporar el ejercicio y la relajación a la rutina diaria. Esto ayudaría a mitigar los factores de riesgo de la mayoría de los problemas de estilo de vida que causan estas enfermedades importantes.

La cocina india en toda su diversidad utiliza una amplia gama de especias y generalmente se cocina en aceite. Los aceites de cocina más comunes son el de girasol, mostaza, sésamo y maní. El aceite de oliva es rico en ácido oleico, que es un ácido graso monoinsaturado (MUFA) y el consumo de MUFA en cantidades razonables se considera beneficioso para la salud cardiovascular. Esto se debe a que MUFA tiene el mejor perfil de lípidos con colesterol LDL (malo) más bajo y colesterol HDL (bueno) más alto. Pero si bien todos los tipos de aceite de oliva son buenas fuentes de MUFA, el aceite de oliva virgen extra derivado del primer prensado de las aceitunas tiene los niveles más altos de antioxidantes, particularmente vitamina E y fenoles.

Los efectos beneficiosos del aceite de oliva no terminan ahí; además de su alto contenido en MUFA, también tiene un alto nivel de antioxidantes. Varios estudios han revelado que el contenido de MUFA y los antioxidantes en el aceite de oliva brindan una protección sustancial contra las enfermedades cardíacas al controlar eficazmente el LDL (malo) y elevar los niveles de colesterol HDL (bueno) en el cuerpo. Ningún otro aceite que se produce naturalmente contiene una cantidad tan alta de MUFA como el aceite de oliva. Las personas que consumieron 25 ml de aceite de oliva virgen al día durante solo una semana en un estudio revelaron menos oxidación del colesterol LDL y cantidades mucho más altas de compuestos antioxidantes, especialmente fenoles, en la sangre.

Beneficios del aceite de oliva para los indios

Es bien sabido que la dieta mediterránea es saludable con su uso liberal de aceite de oliva y quizás es hora de que los indios lo dupliquen en sus propios hábitos alimenticios. El aceite de oliva es considerado el medio de cocción más saludable del mundo y por razones muy válidas:

Enfermedad del corazón: El aceite de oliva es rico en grasas monoinsaturadas y antioxidantes como clorofila, carotenoides y vitamina E. Se ha identificado un compuesto en el aceite de oliva llamado oleuropeína a través de estudios científicos, que evita que el colesterol LDL (malo) se oxide en el cuerpo. Este es el elemento que se adhiere a las paredes de las arterias en forma de placa que forma bloqueos y es la principal causa de ataques cardíacos. Por lo tanto, podemos decir con certeza que si los indios utilizan aceite de oliva como medio de cocción principal, la presión arterial se reduciría y se reduciría el riesgo de ataques cardíacos.

Diabetes: Los médicos recomiendan a los pacientes diabéticos o en riesgo de padecer esta enfermedad que sigan una dieta baja en grasas y rica en carbohidratos. La adición de aceite de oliva puede mejorar significativamente las propiedades de control del azúcar en sangre de dicha dieta, además de reducir los niveles de triglicéridos. Muchas personas que tienen diabetes tienen niveles altos de triglicéridos que aumentan sustancialmente su riesgo de enfermedad cardíaca.

Aceite de oliva y cocina india

Existe una idea errónea generalizada entre los indios de que el aceite de oliva no es adecuado para la cocina india. El aceite de oliva siempre se ha utilizado para masajes y tratamientos faciales y, para la mayoría de los indios, todavía pertenece a la categoría de artículos esotéricos que realzan la piel y el cabello. Como la cocina india es en sí misma muy sabrosa, existe el temor de que el aceite de oliva pueda abrumar los aromas matizados de las variadas cocinas del país.

¿Se puede cocinar comida india en aceite de oliva? Cuando se hizo esta pregunta al reconocido chef y escritor indio Sanjeev Kapur en un evento promocional de aceite de oliva organizado por el Consejo Internacional del Olivo en Delhi en 2007, su respuesta fue clara y categórica. "Por supuesto que puede, eso es obvio ”, dijo. En su último libro "Cocinando con aceite de oliva 'Kapur ha abordado todas las preocupaciones de los indios con respecto al uso del aceite de oliva como medio de cocción. También ha demostrado cómo los platos indios más tradicionales se pueden hacer con aceite de oliva, sin ninguna diferencia en su sabor o sabor.

La buena noticia es que la demanda de aceite de oliva ha aumentado constantemente en los últimos años debido a preocupaciones muy legítimas sobre la salud y la enfermedad. La globalización económica y social ha llevado esta conciencia a la vanguardia y uno puede esperar que el aceite de oliva pueda marcar la diferencia en el escenario de salud en la India en un futuro muy cercano.

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