La dieta mediterránea puede preservar el volumen del cerebro

Un nuevo estudio encuentra que la dieta mediterránea puede ayudar a disminuir la pérdida de volumen cerebral y el deterioro cognitivo asociado que se produce con el envejecimiento.

Enero 10, 2017
Por Mary West

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A medida que las personas envejecen, se pierde volumen cerebral, un problema que afecta negativamente las habilidades cognitivas. Un nuevo estudio ha encontrado que siguiendo el La dieta mediterránea (MedDiet) puede ayudar a preservar el tamaño del cerebro. Este beneficio debería resultar en una menor disminución de la memoria y la capacidad de aprendizaje.
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La MedDiet implica el consumo de aceite de oliva como principal fuente de grasa, así como grandes cantidades de frutas, verduras, frutos secos, frijoles y cereales integrales. También incluye cantidades moderadas de productos lácteos, pescado y vino tinto, pero limita la ingesta de aves y carnes rojas.

En el estudio publicado en la revista. Neurología, los científicos de Escocia recopilaron datos dietéticos de 967 personas de alrededor de 70 años que tenían una función cognitiva normal. De este grupo, 562 se sometieron a una resonancia magnética a la edad de 73 años para medir el volumen de materia gris, el volumen total del cerebro y el grosor de la capa externa del cerebro llamada corteza. Entre estos, 401 regresó para una segunda resonancia magnética a la edad de 76 años. Los resultados de las exploraciones por imágenes se compararon con el grado de adherencia a la MedDiet.

Los hallazgos sobre el volumen cerebral total fueron prometedores. 

Los participantes que no siguieron de cerca la MedDiet tenían más probabilidades de tener una mayor pérdida de volumen que aquellos que siguieron mejor la dieta. Las personas que se adhirieron mejor a la MedDiet tuvieron solo la mitad de la pérdida de volumen que se esperaría debido a los efectos normales del envejecimiento. Después de ajustar los factores que podrían influir en la atrofia cerebral, como la edad, la educación y ciertas condiciones de salud, los resultados se mantuvieron sin cambios. 

No se observó ninguna conexión entre MedDiet y el volumen de materia gris o el espesor cortical. 

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Además, contrariamente a los hallazgos de investigaciones anteriores, comer más pescado y menos carne no se asoció con la preservación del volumen cerebral. "Es posible que otros componentes de la dieta mediterránea sean responsables de esta relación, o que se deba a todos los componentes combinados ", dijo el autor principal Michelle Luciano, de la Universidad de Edimburgo en Escocia.

Luciano señaló que si bien los estudios anteriores se limitaron a un solo punto en el tiempo, el actual siguió a las personas durante un curso de tres años. "En nuestro estudio, los hábitos alimenticios se midieron antes que el volumen cerebral, lo que sugiere que la dieta puede proporcionar protección cerebral a largo plazo ”, agregó Luciano. "Aún así, se necesitan estudios más grandes para confirmar estos resultados ".

¿Cómo podría exactamente la preservación del volumen cerebral correlacionarse con las habilidades cognitivas? En una entrevista con Olive Oil TimesLuciano explicó que la investigación hasta la fecha sobre el tema no ha arrojado hallazgos definitivos. Sin embargo, debido al trabajo de su equipo, espera que aprendan más al respecto en un futuro no muy lejano.

"En esta etapa, no puedo hacer una estimación sobre el beneficio de mantener la función cognitiva debido a un mayor volumen cerebral porque diferentes estudios que estiman la asociación entre la pérdida cerebral y el deterioro cognitivo / aparición de la demencia han proporcionado resultados mixtos ”, dijo. "Pero debido a que hemos medido las habilidades cognitivas de los participantes en nuestra muestra y tenemos información sobre si progresan a la demencia, podremos probar si la estructura cerebral está mediando alguna asociación entre la dieta y el deterioro cognitivo. Aún tenemos que realizar este análisis, pero con suerte, será pronto ".

El estudio no pudo proporcionar información sobre si los participantes eran seguidores de la MedDiet durante toda su vida o si gravitaron hacia ella en la mediana edad. Investigaciones anteriores han demostrado que cuanto antes una persona se adhiera a la dieta, mayores serán los beneficios para la salud que disfrutará. No obstante, nunca es demasiado tarde para empezar a comer de forma más saludable.



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