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Dieta mediterránea con aceite de oliva o nueces mejora la función cognitiva

Mayo. 26, 2015
Sukhsatej Batra

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Los resultados de un ensayo clínico aleatorizado, publicado a principios de este mes en la revista JAMA Internal Medicine, revelaron que el consumo a largo plazo de la dieta mediterránea complementada con aceite de oliva virgen extra o nueces mejoró la función cognitiva en los adultos mayores.

Aunque estudios observacionales previos informaron una relación positiva entre la adherencia a la dieta mediterránea y función cognitiva mejorada, compararon la ingesta de una dieta de control con la ingesta de una dieta mediterránea sin una evaluación inicial de los sujetos antes y después del consumo de la dieta mediterránea.

Por el contrario, los hallazgos del nuevo estudio se basan en evaluaciones neuropsicológicas repetidas de los sujetos que consumieron una dieta de control o una dieta mediterránea complementada con AOVE o nueces durante un período de cuatro años.

Realizado en una pequeña submuestra de sujetos españoles inscritos en el centro PREDIMED de Barcelona-Norte, el estudio comenzó con 447 sujetos cognitivamente sanos que tenían diabetes tipo 2 o riesgo de enfermedad cardiovascular en 2003. Sin embargo, solo 344 sujetos completaron el estudio en 2009. El objetivo del estudio fue investigar el efecto de una dieta mediterránea rica en antioxidantes sobre la función cognitiva de los sujetos.

Los sujetos incluidos fueron asignados aleatoriamente a una de las tres dietas: una mediterránea suplementada con un litro de aceite de oliva virgen extra por semana; un mediterráneo complementado con una ingesta de 30 gramos de frutos secos mixtos que incluían 15 gramos de nueces y 7.5 gramos cada uno de almendras y avellanas; o una dieta de control con consejos para reducir la ingesta de grasas.
Ver también: Los beneficios para la salud del aceite de oliva
La función cognitiva de los sujetos, cuya edad promedio era de 67 años, se evaluó mediante varias pruebas neuropsicológicas que se llevaron a cabo al comienzo del estudio para proporcionar datos de referencia y nuevamente, al final del estudio. Se construyeron tres compuestos cognitivos a partir de las pruebas neuropsicológicas que incluyeron el compuesto de memoria (basado en la Prueba de aprendizaje verbal auditiva de Rey y la Escala de memoria de Welchler); compuesto frontal que mide la atención, la flexibilidad cognitiva y la memoria de trabajo; y un compuesto global que evaluó los cambios en todas las pruebas neurológicas realizadas.

Al final del estudio, los resultados revelaron que los sujetos en ambas variaciones de la La dieta mediterránea había mejorado la función cognitiva, mientras que aquellos con la dieta de control mostraron una disminución en la función cognitiva. Además, los investigadores encontraron que los cambios observados fueron consistentes en todos los sujetos, independientemente de factores como el género, la edad, el consumo de energía y otras variables.

Más específicamente, los resultados mostraron un aumento significativo en el compuesto de memoria en el grupo que consumió una dieta mediterránea suplementada con nueces, mientras que aquellos en la dieta mediterránea con aceite de oliva mejoraron los compuestos de cognición frontal y global.

Según los autores del estudio, el aumento de la ingesta de agentes antioxidantes y antiinflamatorios que están naturalmente presentes en la dieta mediterránea puede ser responsable de mejorar los compuestos cognitivos de los sujetos.

además, el compuestos ricos en fenólicos en aceite de oliva virgen extra y las nueces también pueden proteger contra la neurodegeneración, ya que actúan como antioxidantes, aumentan el flujo sanguíneo al cerebro y aumentan la síntesis de neuronas.

A pesar de varios inconvenientes del estudio, como un tamaño de muestra pequeño reclutado a partir de un estudio más grande con diferentes objetivos, los resultados del estudio mostraron que la dieta mediterránea complementada con aceite de oliva o nueces protege contra el deterioro cognitivo.

En una entrevista para JAMA Network, Emilo Ros, MD, PhD, consultor senior en el Departamento de Endocrinología, Hospital Clinic de Barcelona, ​​dijo: "Las dos dietas mediterráneas contrarrestaron la disminución de la cognición relacionada con la edad en comparación con la dieta de control ".

Ros enfatizó aún más la importancia de este estudio como el primer ensayo clínico aleatorizado y sugirió que la intervención con dieta mediterránea suplementada con AOVE o nueces en la etapa preclínica sería beneficiosa antes del inicio del desarrollo de problemas de memoria y problemas de salud cardiovascular.



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