Salud

Dos cucharadas de aceite de oliva de alta calidad todos los días ayudan a proteger el corazón

Un nuevo estudio publicado en Clinical Nutrition muestra que las dosis diarias de aceite de oliva rico en polifenoles pueden proteger de la aterosclerosis al reducir el colesterol malo.
Marzo 18, 2011
Elena paravantes

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El aceite de oliva es conocido como una de las mejores fuentes de ácidos grasos monoinsaturados, un tipo de grasa que ha demostrado mejorar los niveles de colesterol en la sangre. Se pensaba que las cualidades protectoras del aceite de oliva se debían principalmente a la presencia de este tipo de grasa, sin embargo, una nueva investigación muestra que su contenido antioxidante es igualmente importante. De acuerdo a nuevos datos publicados en Clinical Nutrition, las dosis diarias de aceite de oliva que es rico en polifenoles (un tipo de antioxidante) pueden proteger contra la aterosclerosis (endurecimiento de las arterias).

Los resultados vinieron de la Estudio EurOlive, que involucró a investigadores de universidades de cinco países europeos y tenía como objetivo evaluar los efectos beneficiosos del aceite de oliva en la salud humana. Los investigadores reclutaron a 200 hombres sanos y los asignaron al azar a uno de los tres grupos para consumir 25 ml de aceite de oliva todos los días con diferentes cantidades de polifenoles.

Los aceites de oliva que se administraron incluían aceite de oliva refinado, que tenía un bajo contenido de polifenoles, aceite de oliva común, que tenía un contenido medio de polifenoles y virgen, que tenía un alto contenido de polifenoles. Los resultados mostraron que el consumo de aceite de oliva rico en polifenoles aumentó los niveles de un anticuerpo que reduce los niveles de colesterol LDL oxidado (colesterol malo), y se considera un factor de riesgo de endurecimiento de las arterias y enfermedades del corazón.

Esta no fue la primera vez que se descubrió que los polifenoles del aceite de oliva tienen un efecto protector contra el daño oxidativo, estudios anteriores también han demostrado un efecto positivo. Sin embargo, hubo preguntas sobre si las dosis reales de aceite de oliva pueden lograr este efecto y si el aceite de oliva en particular consumido es de hecho alto en polifenoles.

En este estudio, los investigadores hicieron que los sujetos consumieran alrededor de 2 cucharadas de aceite de oliva al día, una cantidad razonable para países no mediterráneos. Los habitantes de los países mediterráneos tienen una ingesta mucho mayor. Por ejemplo, los griegos que tienen la mayor ingesta de aceite de oliva por persona en el mundo consumen aproximadamente 70 ml por día, mientras que los españoles e italianos incluyen aproximadamente 35 ml por día.

El otro problema es el contenido de polifenoles. Los estudios han demostrado que el aceite de oliva virgen extra tiene más polifenoles que otros aceites de oliva procesados. Las condiciones de almacenamiento también juegan un papel importante. El aceite que se almacena en un lugar oscuro y fresco en un recipiente oscuro retiene más de sus antioxidantes. Los largos tiempos de almacenamiento también reducen el contenido de antioxidantes; cuanto más tiempo permanezca el aceite de oliva en una botella sin usar, más polifenoles perderá.

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