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El aceite de oliva podría proteger de la depresión

Enero 26, 2011
Elena paravantes

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Es bien sabido que el aceite de oliva y la dieta mediterránea confieren multitud de beneficios para la salud. Pero, ¿qué pasa con los beneficios para la salud emocional? Según investigadores españoles del Universidad de Navarra y Las Palmas de Gran Canaria, una dieta rica en aceite de oliva puede proteger de las enfermedades mentales. El estudio incluyó a 12,059 voluntarios que formaban parte del Proyecto SUN, un estudio prospectivo entre exalumnos universitarios españoles, cuyo objetivo era identificar los determinantes dietéticos del accidente cerebrovascular, la enfermedad coronaria y otros trastornos. Los investigadores siguieron a estos voluntarios durante más de 6 años y recopilaron datos sobre factores de estilo de vida, como la dieta y el historial médico. Al comienzo del estudio, ninguno de los voluntarios padecía depresión y al final del estudio se detectaron 657 casos nuevos.

Los datos que se recopilaron revelaron que los voluntarios que tenían un alto consumo de grasas trans, una grasa hidrogenada que se encuentra principalmente en los alimentos procesados, tenían hasta un 48 por ciento más de riesgo de depresión en comparación con los voluntarios que no consumían estas grasas según Almudena Sánchez. Villegas, profesor asociado de Medicina Preventiva de la Universidad de las Palmas de Gran Canaria y primer autor del artículo. Además, los investigadores descubrieron que una mayor ingesta de aceite de oliva y grasas poliinsaturadas que se encuentran en los pescados grasos y los aceites vegetales se asoció con un menor riesgo de depresión. Según los investigadores, estos hallazgos sugieren que la enfermedad cardiovascular y la depresión pueden compartir algunos mecanismos comunes relacionados con la dieta.

Esta no es la primera vez que el aceite de oliva y la dieta mediterránea se asocian con tasas más bajas de depresión. En 2009, investigadores españoles descubrieron una vez más que las personas que seguían una dieta de estilo mediterráneo rica en aceite de oliva, verduras, frijoles y frutas tenían un 30 por ciento menos de probabilidades de sufrir depresión.

Si bien los investigadores señalan ciertas limitaciones del estudio, como analizar la dieta solo una vez (al comienzo del estudio), señalan varias fortalezas, como un gran tamaño de muestra, así como múltiples ajustes para posibles factores de confusión. Añaden que los hallazgos deben ser confirmados por más estudios prospectivos y ensayos.

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