Oleocanthal, un polifenol en el aceite de oliva, afecta positivamente las células del melanoma humano

Según una nueva investigación, el oleocantal puede ser un potente agente contra el cáncer para los cánceres de piel agresivos de melanoma.

Septiembre 12, 2016
Por Jedha Dening

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Una de las formas de cáncer quimiorresistentes más agresivas es el melanoma cutáneo maligno. Hay algunas opciones de tratamiento disponibles, incluida la inyección de moléculas inflamatorias, junto con agentes orales y tópicos, que es donde polifenoles de aceite de oliva virgen extra puede jugar un papel clave.

Oleocanthal, uno de los compuestos polifenólicos más reconocidos en el aceite de oliva virgen extra, fue descubierto por Gary Beauchamp durante un experimento para mejorar el sabor del ibuprofeno.
Ver también: Aceite de oliva y tratamiento y prevención del cáncer
Mientras investigaba la gastronomía molecular con un equipo de científicos, especialistas en alimentos y chefs, Beauchamp estaba realizando una cata de aceite de oliva cuando notó algunas similitudes entre el sabor de un aceite de oliva en particular y el ibuprofeno.

Los investigadores han establecido su capacidad para proporcionar potentes propiedades antiinflamatorias, que inhiben las enzimas de la ciclooxigenasa de la misma manera que el ibuprofeno AINE. Otros estudios han demostrado que el aceite de oliva virgen extra es útil en la quimioprevención del cáncer de cerebro, en la reducción del cáncer de mama invasivo, en la reducción de la recaída del cáncer de mama y en el papel que desempeña en el tratamiento del cáncer de vejiga.

Un nuevo estudio, publicado en Nutrición y Cáncer, con el objetivo de investigar si el oleocanthal podría proporcionar actividad antiproliferativa contra las células de melanoma.

Se obtuvo una extracción y purificación directa y pura de oleocantal para el estudio. Las células de melanoma humano con alta actividad tumorigénica y metastásica se compararon con fibroblastos dérmicos (células normales de la piel humana), cada una de las cuales se expuso al oleocantal y se analizó la actividad celular.

Por primera vez, el estudio reveló que oleocanthal inhibe el crecimiento celular en las células del melanoma de una manera dependiente de la concentración, lo que significa que cuanto más se exponen las células al oleocantal, menos proliferan y se vuelven cancerígenas. El mismo resultado no ocurrió con los fibroblastos dérmicos, lo que sugiere que la actividad selectiva solo ocurre en células cancerosas.

Se estudiaron los mecanismos de los efectos del oleocantal sobre la apoptosis (muerte celular) y los resultados mostraron que el polifenol regula negativamente la expresión génica de "proteínas Bcl-2 antiapoptóticas ". Esto en sí mismo puede proporcionar importancia clínica, ya que la capacidad de regular a la baja estos genes puede "sensibilizar las células a las terapias convencionales y dirigidas ".

En cuanto a los mecanismos de oleocanthal en el desarrollo de tumores, los investigadores encontraron que el oleocanthal muestra "una reducción notable en la fosforilación de ERK y tal efecto fue paralelo a la inhibición de la fosforilación de AKT ". Estas proteínas proporcionan vías de señalización que forman una cadena de comunicación directa que puede actuar como un interruptor de encendido / apagado, que en este caso parece ayudar a apagar las señales del cáncer.

Se requerirá más investigación para respaldar los hallazgos, pero los autores sugieren que dadas las vías aguas abajo, "es concebible que la inhibición de las vías ERK y AKT pueda conducir a la supresión del crecimiento celular ".

Los autores también sugirieron que la actividad del oleocantal en este caso es independiente de su actividad contra las enzimas ciclooxigenasa. Ahora se deben realizar más estudios para confirmar si los polifenoles del aceite de oliva virgen extra podrían, de hecho, ser un agente farmacológico que podría usarse para el tratamiento del melanoma.



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