En Cape Schanck Olive Estate, Weekend Getaway se convierte en una marca elogiada

Durante 15 años, Stephen y Sui Tham convirtieron su retiro del ajetreo y el bullicio de la vida en la ciudad en una marca de aceite de oliva ganadora de múltiples premios.
Cape Schanck Olive Estate
Septiembre 30, 2021
Lisa Anderson

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Productor australiano Cape Schanck Olive Estate 'racha ganadora en el NYIOOC World Olive Oil Competition ha sido impresionante.

El equipo de marido y mujer ganó cinco premios de oro a principios de este año después recogiendo cuatro premios en la edición 2020 del concurso de calidad de aceite de oliva más prestigioso de la industria.

Parece fácil, pero no es fácil. La agricultura es muy dura.- Sui Tham, copropietario de Cape Schanck Olive Estate

En esta ocasión, el dúo, Stephen y Sui Tham, fueron premiados por sus monovarietales Picual, Picholine, Leccino, Coratina y Frantoio.

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La pareja comenzó a cultivar estas cinco conocidas variedades, todas nativas de países mediterráneos, cuando comenzaron a cultivar aceitunas hace 15 años.

Stephen Tham dijo Olive Oil Times eligieron variedades que madurarían en diferentes momentos porque no habrían podido manejar el procesamiento de cosecharlas todas simultáneamente.

En 2002, los Thams decidieron mudarse al campo para presentar a sus dos hijos, menores de 10 años en ese momento, en un entorno rural. También querían un retiro de la ciudad, ellos mismos.

"Básicamente, buscábamos un estilo de vida saludable fuera de la ciudad, como una escapada, supongo ”, dijo Tham.

Encontraron una granja de flores abandonada, que se convirtió en Cape Schanck Olive Estate unos años más tarde.

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Recolección de aceitunas en la finca

Inicialmente, los Thams viajaban a su granja los fines de semana para limpiar las flores restantes, las tuberías de riego y las láminas de plástico. Un año después, hicieron construir su casa de campo.

Luego, la pareja comenzó a buscar un esfuerzo que realizar durante los fines de semana, mientras continuaban trabajando en Melbourne, la segunda ciudad más grande de Australia.

En 2006, sobre la base de la creciente popularidad de la La dieta mediterránea, y la naturaleza del suelo de su finca y su clima mediterráneo, decidieron cultivar un olivar después de contemplar primero convertirse en productores de vino.

Sui Tham dijo que el beneficio de elegir el cultivo de olivos sobre el cultivo de uvas es que los olivos son más tolerantes a la sequía que las vides, y la naturaleza juega un papel más importante en el cuidado de las arboledas.

Nombrar la granja no fue fácil. "Pensamos mucho y mucho, pero finalmente decidimos un nombre que reflejara la idea de dónde estaba la granja ”, dijo Stephen Tham.

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No tenían experiencia en el cultivo del olivo cuando comenzaron.

"Aprendimos sobre la marcha ”, dijo. "Tuvimos la ayuda de los lugareños, quienes fueron muy generosos con su tiempo y consejos. También nos unimos a la Asociación de Aceitunas de la Península de Mornington, que fue otra gran fuente de información ".

"Cobram Estate hizo la investigación ”, dijo Sui Tham. "Son muy activos en la industria. Entonces, hasta cierto punto, es una familia extensa. Cobram me enseñó a probar el aceite de oliva ".

En 2012, los premios comenzaron a llegar, y los Thams ganaron sus primeros premios en Los Ángeles por sus aceites Picholine y Leccino. Desde entonces, han ganado casi 70 premios en tres concursos, incluido el NYIOOC.

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Sui Tham con NYIOOC presidente Curtis Cord En el 2016 NYIOOC

"Obteniendo Golds para las cinco entradas de este año en NYIOOC fue una emoción difícil de superar ”, dijo Stephen Tham, y agregó que los elogios hicieron de Cape Schanck una marca reconocible, "localmente al menos ".

"Los premios ciertamente generan interés entre los consumidores ”, agregó. "En un mercado abarrotado, creemos que agrega un punto de diferencia a otros aceites ".

Tham atribuyó su éxito a mucho tiempo dedicado a aprender de la experiencia y los expertos de la industria.

"Ser práctico desde el cuidado de los árboles hasta el procesamiento de la fruta [ayudó] ”, dijo. "Estar conectado con los consumidores y los lugareños dentro de la comunidad también. Darnos cuenta de que debemos ser responsables de la calidad del aceite que producimos ".

"Todo se hace aquí en la granja, algo que algunas personas no pueden darse el lujo de hacer ”, agregó Sui Tham.

Al explicar el modelo operativo de Cape Schanck, Stephen Tham dijo que su equipo está formado por ellos mismos y el administrador de la granja.

"Durante la cosecha, inicialmente teníamos familiares y amigos para ayudar. Sin embargo, últimamente, hemos tenido que depender de jornaleros locales ocasionales ”, dijo. "Mi hermana de Queensland vuela todos los años con su esposo durante la cosecha. Es genial tenerlos, ya que disfrutan de la comida y el vino tanto como nosotros ".

"La prensa está dirigida por mí y Sui asiste ”, agregó. "Con frecuencia probamos los aceites durante el prensado, asegurándonos de que no haya defectos. Sui es juez de aceite de oliva y eso es de gran ayuda tener alguien con buen paladar ”.

Tham dijo que el administrador de la granja, que ha estado con ellos durante 11 años, es responsable del funcionamiento y el mantenimiento diarios de la granja.

"Creemos que la maduración de la arboleda a lo largo de los años, desde las plantas hasta la rodilla hasta donde estamos ahora, ha sido un esfuerzo de colaboración entre nosotros y nuestro administrador de la granja ”, dijo. "Ha sido un proceso de aprendizaje constante con la ayuda de muchos en nuestro vecindario en la península de Mornington, que es un área similar al Valle de Napa en California, con muchos productores primarios apasionados ”.

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"Tratamos de adoptar las mejores prácticas, desde el cultivo hasta el prensado de las aceitunas y el almacenamiento ”, agregó Tham. "Como la mayoría de los productores del Nuevo Mundo, la tradición no nos frena y continuaremos innovando y tratando de mejorar la calidad del aceite ”.

"Últimamente, hemos estado ocupados podando los árboles antes del período de crecimiento primaveral y cubriendo las ramas cortadas con mantillo ”, continuó. "Nuestro siguiente elemento en la lista es comenzar a mirar el riego ".

Cuando se les preguntó si lo habrían hecho todo de nuevo con el beneficio de la retrospectiva, la pareja comenzó a reír al unísono. "Probablemente no ”, dijo Stephen Tham.

"Lo hicimos a tiempo parcial ”, dijo Sui Tham. "Necesitas profesionales para hacerlo. Aprendimos virtualmente en el trabajo ".

"Siempre es fácil cuando otras personas lo han hecho ”, agregó. "Parece fácil, pero no es fácil. La agricultura es muy difícil ”.

"Es un negocio de tiempo completo ”, explicó Stephen Tham. "Hacerlo bien requiere atención a tiempo completo. Lo hicimos para convertir la tierra abandonada en una granja productiva, y hemos aprendido de la experiencia que la agricultura está muy sujeta a los caprichos del tiempo y el clima. Pero después de haberlo comenzado, estamos decididos a dar lo mejor de nosotros ”.

"Estamos comprometidos ”, concluyó Sui Tham.


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