Pareja dálmata comparte una oblica galardonada con el mundo

Martina Radovčić y Marko Murtić fundaron su olivar hace ocho años. Comenzando con un énfasis en los cultivares locales, la pareja espera mostrarle al mundo el sabor de Dalmacia.
Marko Murtić
Noviembre 1, 2021
Nedjeljko Jusup

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La emprendedora pareja croata Martina Radovčić y Marko Murtić fueron los primeros en Dalmacia recoger y procesar sus aceitunas este año.

El propietario Mate Ivas abrió las puertas de su molino en Pakoštane la tarde del 1 de octubre.

No veo el propósito de ofrecer a los turistas variedades que no sean locales.- Martina Radovčić y Marko Murtić, copropietarios, NU

"Las aceitunas todavía estaban verdes, pero todas sanas sin pinchazos ni daños ”, dijo Ivas, quien también brinda servicios de transporte a los olivareros.

Todas las noches durante la cosecha de seis días, iba al olivar de Radovčić y Murtić con su camión, recogía las cajas con las aceitunas cosechadas y las procesaba inmediatamente.

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"Cosechamos a mano en redes, sin máquinas cosechadoras, por lo que los frutos en el molino se ven perfectos ”, dijo Radovčić. "No tienen el daño que reciben los frutos si se cosechan con máquinas segadoras, caen al suelo desde grandes alturas y se dañan y oxidan ”.

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La vendimia se lleva a cabo en un ambiente alegre en el que participan familiares y amigos junto con los dueños de la arboleda. Se hablan, bromean e incluso cantan, pero todos quieren obtener el mejor resultado posible individualmente: recolectar tantas aceitunas como sea posible.

"En seis días, cosechamos alrededor de 3.5 toneladas de fruta y obtuvimos 420 litros de aceite ”, dijo Murtić. Sólido para la turbulenta temporada de aceitunas de este año.

Desastres climatológicos diezmó la cosecha de olivo a lo largo de toda la costa del Adriático desde Savudrija en Istria hasta Prevlaka en el extremo sur de Dalmacia.

Era como si se hubiera alterado el reloj climático; llegó un clima cálido en invierno y temperaturas heladas en primavera. Durante el frente frío de principios de abril, las temperaturas nocturnas bajaron a -9 ºC, dañando los cogollos en los valles y olivares en altitudes más bajas.

Todo el verano también pasó sin lluvia. El calor seco desecó el suelo y las copas de los olivos. Desafortunadamente, el calor llegó de repente, durante la fase más delicada de la vegetación: la floración y la fertilización.

De las pocas frutas que sobrevivieron tanto al frío como al calor extremos, muchas fueron "quilla ”y se cayó. Un local plaga de aceitunas, conocido como barrenador, también apareció en las arboledas.

Como resultado, se estima que la cosecha de aceitunas croata es dos tercios más baja de lo esperado. No habrá cosecha alguna en algunos olivares.

A diferencia de muchos de sus colegas, Radovčić y Murtić se salvaron de las peores dificultades climáticas.

Su olivar se encuentra entre Vodice y Pirovac, a lo largo de la costa del Adriático y a unos 80 metros sobre el nivel del mar en un terreno en terrazas.

No hubo daños significativos por el frente frío. Los dos agricultores implementaron rápidamente todas las medidas agrotécnicas necesarias, logrando finalmente proteger las aceitunas de la sequía, las enfermedades y las plagas.

"La sequía fue fuerte, por lo que alimentamos foliar [proporcionando agua y nutrientes al árbol a través de sus hojas] las aceitunas cada 15 días aproximadamente ”, dijeron Radovčić y Murtić. "No regamos ... y con el tiempo arrojaron más y más frutos germinados ”.

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Murtić agrega: "Protegimos la plántula de olivo mediante la pulverización foliar de Oleafill con la adición de Boro, y luego con Bio-algen a base de algas ”.

Como es habitual, los dos agricultores llevaron a cabo intervenciones mínimas para proteger los árboles de enfermedades y plagas.

"Solo rociamos una vez contra la polilla del olivo ”, dijo. "Este año, no hubo necesidad de rociar contra el mosca del olivo, la plaga más grande, porque no le gustan las altas temperaturas de verano, y no hubo días de lluvia en septiembre cuando ataca los frutos ”.

Cuando siguieron las fuertes lluvias en octubre, no había más frutas en el olivar de Radovčić y Murtić. Fueron cosechados y procesados ​​a tiempo, y el aceite se almacena en contenedores de acero inoxidable a una temperatura ideal.

"El cultivo de la aceituna es otro trabajo para Murtić y para mí, pero también una gran pasión ”, dijo Radovčić. "Él es un arquitecto en Zagreb, y yo vivo y trabajo en Split como gerente de proyectos logísticos involucrado en proyectos de construcción naval ”.

Ella dice que su amor por Dalmacia jugó un papel en la decisión de comenzar a cultivar olivos.

"Siempre supimos que crearíamos algo juntos en Dalmacia ”, dijo Radovčić. Hace ocho años, la pareja compró 3.5 hectáreas de terreno sembrado de olivos.

"Tenemos 160 árboles de entre 30 y 70 años, todos en plena floración ”, dijo. La gran mayoría de los árboles son Oblica, una variedad autóctona mezclada con algunos polinizadores.

"Los compradores de nuestro aceite son en su mayoría turistas extranjeros ”, añadió Radovčić. "No veo el propósito de ofrecer a los turistas variedades que no sean locales. Los turistas han venido aquí y pagarán todo lo que necesiten, por un producto local, por una especialidad local ".

"Al igual que en Istria o Italia, no espero que me ofrezcan vino y aceite dálmata, por lo que creemos que en Dalmacia a los huéspedes solo se les deben ofrecer productos autóctonos originales de esta zona ”, añadió Radovčić.

Oblica sigue siendo la variedad más representada en los olivares dálmatas, con más de 2,000 años de cultivo en la región. Sin embargo, los olivareros locales lo han abandonado recientemente o han vuelto a injertarlo con Leccino, Pendolino, Coratina y otras variedades italianas o incluso españolas.

Las aceitunas Oblica toleran bien el frío, las ráfagas de viento y la sequía. La variedad también se ve menos afectada por la cosecha natural de producción alterna de muchas otras variedades de aceitunas y es menos susceptible a la enfermedad del ojo del pavo real.

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Las aceitunas Oblica también prosperan bien en suelos más pobres y menos profundos, como en el olivar de Radovčić y Murtić y similares en las áreas de las islas y la costa de Dalmacia.

Además de Croacia, las aceitunas Oblica también se cultivan en los vecinos Montenegro, Bosnia y Herzegovina y Eslovenia. La variedad también prospera en California, donde llegó con inmigrantes croatas. En 1908, las aceitunas Oblica incluso habían llegado a Japón, cruzando el Océano Pacífico desde California.

Radovčić y Murtić compraron su olivar en Vrstovica hace ocho años. La tierra era el lugar perfecto para descansar y meditar, pero también estaban entusiasmados con los olivos.

Decidieron trabajar en una nueva empresa recolectando aceitunas Oblica. Utilizando técnicas modernas, comenzaron a producir aceite de oliva virgen extra boutique.

Crearon una marca de aceite de oliva simplemente llamada NU, por lo que la pareja ganó un premio de plata en el 2021 NYIOOC World Olive Oil Competition.

Radovčić y Murtić dijeron que eligieron el nombre NU porque es breve, memorable y ambiguo.

Con la cosecha terminada y el aceite almacenado de manera segura, la pareja planea enviar su Oblica una vez más a la próxima edición de la NYIOOC.

"Esperamos oro ”, dijeron Radovčić y Murtić. "Estar entre los mejores en la competencia mundial más prestigiosa es nuestro objetivo y gran deseo ”.

Murtić agregó: "A juzgar por la apariencia de la fruta y el sabor del primer aceite, creo que se hará realidad ”.

Esta pareja almacena su aceite NU en barriles de acero inoxidable en condiciones controladas hasta que reciben un pedido de sus socios. Solo entonces se embotella el aceite y se envía a la venta.

De esta manera es más costoso y desafiante, pero la pareja insiste en que es necesario.

"La vida útil de nuestro producto en el lineal es corta porque tenemos envases de vidrio transparente ”, dijo Radovčić.

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Martina Radovčić

A diferencia de la mayoría de los que guardan el aceite en botellas oscuras, sus botellas muestran claramente su contenido. Las botellas de vidrio transparente también son relativamente pequeñas, similares a las de las farmacias antiguas, que mantienen intactos el sabor y el olor fresco durante el mayor tiempo posible después de abrirse.

A la pareja le gusta el homenaje a los viejos frascos farmacéuticos porque creen que el aceite de oliva es un remedio natural para muchas enfermedades.

Para ayudar a proteger su aceite de oliva de los daños causados ​​por el calor y la luz, no permiten que sus socios y distribuidores mantengan el aceite en sus almacenes en condiciones incontroladas.

También envían a sus clientes pequeñas cantidades que se venden en un mes. De esta forma, el aceite de oliva conserva su calidad el mayor tiempo posible en las barricas de acero inoxidable y llega al cliente en el menor tiempo posible.

Radovčić y Murtić describen su producto como boutique porque está disponible en cantidades limitadas. Producen tantas botellas como pueden llenar y no aumentan las ventas según la demanda.

Los turistas se encuentran entre su base de consumidores objetivo, por lo que el aceite se envasa en botellas más pequeñas (250 mililitros), lo que permite a los visitantes extranjeros traer los aceites de regreso en los vuelos.

Actualmente, la pareja vende tres productos de aceite de oliva diferentes: un aceite de oliva virgen extra sin filtrar, uno filtrado y un aceite de oliva virgen extra con infusión de chile.

"Planeamos ampliar la gama de productos a dos o tres tipos más de aceite ”, dijeron Radovčić y Murtić.

En los próximos años, tienen la intención de construir un pequeño centro de procesamiento, una instalación dentro del olivar donde desarrollarán una serie de aceites aromatizados utilizando las diversas plantas aromáticas que crecen de forma natural junto a los olivos.

"Por supuesto, nos gustaría construir un área de picnic y una sala de degustación junto a las instalaciones para que podamos recibir a los invitados para que prueben el aceite en nuestro hermoso olivar, que es un verdadero oasis para la relajación y el disfrute de la naturaleza ”, Radovčić y Dijo Murtić.

"Además, planeamos plantar más olivos porque dos tercios de nuestra tierra aún están sin cultivar ”, agregaron. "Además de Oblica, también estamos interesados ​​en otras variedades dálmatas como Levantinka o Drobnica ”.

Finalmente, a Radovčić y Murtić les gustaría expandirse y comenzar a exportar sus aceites de oliva. En primer lugar, sin embargo, creen que el sector necesita el apoyo del gobierno para hacerlo.

"Uno podría ganarse la vida con el aceite de oliva si el estado ayudara a colocarlo fuera de Croacia ”, dijo la pareja. "Debido al precio ligeramente más alto del producto, nuestro mercado está en el resto del mundo, no en Croacia ”.

"Por ahora, vendemos muy bien a los turistas que vienen a Croacia, pero todos preguntan por qué este aceite no se puede obtener en sus países de origen ”, agregaron. "Cuando solicita ayuda a las instituciones estatales, ni las embajadas ni el Ministerio de Relaciones Exteriores ni la Cámara de Comercio de Croacia tienen la estrategia y el plan correctos sobre cómo colocar mejor los productos delicatessen croatas en el mundo ".

"Es triste ”, concluyeron los dos. "La vecina Italia lo ha estado haciendo muy bien durante décadas para todos sus productores de la industria alimentaria ”.


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