El pionero egipcio del AOVE establece el estándar de oro

Wadi Food ha liderado el camino para los productores egipcios de aceite de oliva. A pesar de las dificultades de producir aceite de alta calidad en el desierto occidental del país.
Fotos cortesía de Wadi Food.
Jun. 17, 2020
Daniel Dawson

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"Egipto se convertirá en un importante productor de aceite de oliva en el futuro ”, dijo Khalil Nasrallah, vicepresidente de excelencia empresarial de Comida de Wadi, le dijo a Olive Oil Times. "Ahora mismo estamos conocido por nuestras aceitunas de mesa, pero pronto también lo estaremos por nuestro aceite de oliva. Eso cambiará ".

La empresa con sede en Giza fue el primer productor de aceite de oliva virgen extra en Egipto y, durante el último cuarto de siglo, posiblemente se ha convertido en la marca de aceite de oliva más exitosa del país.

Investigamos un poco y vimos que Egipto era un productor y consumidor muy bajo de aceite de oliva. Pensamos que esto podría ser una oportunidad para nosotros, así que plantamos algunas variedades de aceitunas de aceite junto con nuestras variedades de aceitunas de mesa.- Khalil Nasrallah, vicepresidente de excelencia empresarial, Wadi Food

"Fuimos los primeros en poner aceite de oliva en los estantes y los primeros en venderlo a restaurantes y hoteles ”, dijo Nasrallah. "La gente nos conoce y saben que los estándares con los que trabajamos son confiables, por lo que no les importa pagar un poco más ”.

En la edición 2020 de la NYIOOC World Olive Oil Competition, Wadi Food ganó tres premios de oro. La compañía es la única marca egipcia premiada en el concurso de calidad de aceite de oliva más prestigioso del mundo.

Ver también: Perfiles de productores

Este éxito sin precedentes de un productor egipcio en el escenario internacional no fue exactamente planeado. El interés de la empresa por producir aceite de oliva solo surgió cuando intentaron solucionar un problema relacionado con su negocio principal: las aves de corral.

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"Comenzamos a producir aceite de oliva en 1994 ”, dijo Nasrallah. "Originalmente somos productores avícolas, criando pollitos para venderlos a los avicultores ".

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Khalil Nasrallah

Sin embargo, el único lugar donde es posible criar aves de corral en Egipto es uno de los desiertos masivos del país. Esta es la única parte de Egipto donde es posible comprar suficiente tierra para establecer las granjas.

"Según la ley egipcia, debe plantar el área entre granjas avícolas [aproximadamente 2,000 pies] o no puede ser dueño de la tierra, por lo que buscamos diferentes cultivos que crecerían bien en el terreno seco y no atraerían aves [que propagan la enfermedad a los pollitos] ”, dijo. "Plantar olivos resultó ser la mejor opción ”.

"En ese momento, hicimos algunas investigaciones y vimos que Egipto era un productor y consumidor muy bajo de aceite de oliva ”, agregó Nasrallah. "El consumo de aceite de oliva fue insignificante. Pensamos que esto podría ser una oportunidad para nosotros, así que plantamos algunas variedades de aceitunas junto con nuestras variedades de aceitunas de mesa ”.

Para 1994, los productores egipcios cosechaban, como máximo, 1,000 toneladas de aceite de oliva cada año, según datos del Consejo Oleícola Internacional.

Avance rápido 25 años, hasta 2019, y los productores egipcios cosecharon 27,500 toneladas de aceite de oliva, lo que convirtió al país del norte de África en el noveno productor más grande del mundo. De ese total, Wadi Food fue responsable de unas 800 toneladas, más del dos por ciento de la producción total del país.

A pesar de la buena actuación en el NYIOOC 2020, Nasrallah dijo que el La cosecha de 2019 estuvo llena de obstáculos para la empresa, que produce hasta 1,300 toneladas de aceite de oliva en un buen año. Esto agravó los desafíos anuales de producir aceite de oliva en el extenso desierto occidental de Egipto.

"Para algunas variedades fue un año malo, pero tuvimos una ola de calor en la temporada de floración y eso afectó a algunas variedades más que a otras ”, dijo Nasrallah. "Las variedades de aceitunas que dieron fruto antes de la ola de calor estaban bien, pero las que todavía estaban floreciendo se vieron afectadas ".

Normalmente, los 4,200 acres de olivares de Wadi Food han florecido antes de que el clima cálido llegue al desierto occidental de Egipto, pero cambio climático ha hecho que el clima del país sea cada vez más impredecible.

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Cultivar aceitunas en los desiertos presenta desafíos para los productores, pero dota a los aceites resultantes de cualidades organolépticas únicas.

En 2019, Egipto experimentó un invierno más largo y frío de lo normal, lo que retrasó la temporada de floración. Nasrallah atribuye esto en parte a las dificultades que encontró Wadi Food en abril.

"Siempre queremos un invierno frío ya que comienza la vernalización y la floración ”, dijo. "Sin embargo, cuando el invierno frío se prolonga demasiado, la temporada de floración se retrasa y comienza cuando ya tenemos calor.

"Si hay una ola de calor durante la floración, se puede perder gran parte de la cosecha y no hay nada que hacer al respecto ”, agregó Nasrallah. "Se puede regar tanto como sea posible, pero si las temperaturas se mantienen entre 40 o 45 ° C (105 a 115 ° F) durante tres o cuatro días, no se puede hacer mucho con las flores ".

Lejos del clima, Wadi Food y otros productores de aceite de oliva de Egipto, enfrentaron varios problemas económicos en 2019 causados ​​tanto por la recesión en curso del país como por la depresión internacional. precios del aceite de oliva.

De los diversos gastos a los que se enfrenta la empresa, los tres mayores son los de riego, fertilizantes y mano de obra.

"Estos tres costos se ven afectados por las políticas que tenemos en este país ”, dijo Nasrallah. "Si el riego nos está costando un poco más porque la electricidad es más cara, entonces estamos pagando más por el agua y nuestros costos aumentan rápidamente ”.

"Como estamos en medio del desierto, el suelo es muy pobre y tenemos que usar fertilizantes, ya sea abono o fertilizantes químicos ”, agregó. "El costo de los fertilizantes también se ve afectado por los precios del combustible ”.

Sin embargo, el costo de contratar trabajadores para cosechar las aceitunas a partir de mediados de octubre tuvo el mayor impacto económico en Wadi Food en 2019.

"Durante el período de cosecha, Egipto estaba atravesando una crisis financiera muy difícil, todavía lo estamos, lo que provocó un problema de efectivo ”, dijo Nasrallah. "No podíamos pagar a nuestros trabajadores con regularidad, por lo que no podríamos tener tantas personas cosechando en el momento adecuado como nos hubiera gustado ”.

"Al final cosechábamos todo, pero cuando las cantidades estaban en el mejor momento para cosechar y la calidad estaba en el mejor punto, fue difícil para nosotros manejarlo ”, agregó.

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El control de cada paso del proceso de producción ayudó a Wadi Food a ganar tres premios de oro en el NYIOOC 2020.

Los bajos precios del aceite de oliva también llevaron a Nasrallah y Wadi Food a desviar una mayor parte de su cosecha a producción de aceituna de mesa, ya que el precio de las aceitunas de mesa era mucho más alto.

A pesar de estos importantes desafíos, la calidad de los aceites de oliva virgen extra de Wadi Food fue tan alta como siempre, algo que Nasrallah atribuye a la cohesión cada vez mayor del equipo, así como al control completo de la empresa del proceso de producción.

"Tenemos el control total de la cadena de valor, por lo que plantamos, tratamos, cosechamos, procesamos, almacenamos y mezclamos, haciendo todo lo necesario para producir un buen aceite de oliva ”, dijo Nasrallah. "Dado que tenemos el control de toda la cadena de valor, podemos obtener las mejores frutas, procesarlas adecuadamente, mantener las temperaturas bajo control y asegurarnos de que todo se haga de la mejor manera posible para obtener el aceite de oliva de la mejor calidad ”.

"Como equipo, nos estamos volviendo bastante capaces de entender qué se necesita para producir aceite de oliva de alta calidad ”, agregó. "Además, una vez que tenemos los aceites listos, tenemos un comité que sabe a qué sabe el buen aceite de oliva y qué aceites deben enviarse a la competencia. Creo que nos hemos convertido en un buen equipo trabajando juntos ".

Si bien Nasrallah no cree que estos premios tengan mucho impacto en el desempeño de la marca en el mercado nacional, dijo que pueden servir de inspiración para otros productores egipcios y brindar más reconocimiento al sector del aceite de oliva del país.

"Estoy seguro de que otros competidores ven estas victorias y planean participar en las competiciones pronto ”, dijo Nasrallah. "Ciertamente, hay otros productores aquí que también pueden ganar premios ”.


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