África / Medio Oriente

La producción se estanca en Egipto a medida que se acerca la cosecha

A medida que se plantan millones de olivos nuevos, se pronostica otra mala cosecha después de un invierno frío y una estación de crecimiento caliente.

Mientras que los olivos crecen, la producción de aceite no lo hace en Egipto.
Diciembre 4, 2019
Por Matthew Cortina
Mientras que los olivos crecen, la producción de aceite no lo hace en Egipto.

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Después de un invierno frío seguido de una temporada de crecimiento caliente, Egipto espera bajos rendimientos en términos de su producción de aceite de oliva. Sin embargo, la posibilidad de un aumento tardío para ciertos cultivares permanece.

El pronóstico llega como Egipto, el mundo segundo mayor productor de aceitunas de mesa, está en medio de plantando 100 millones de olivos a finales del próximo año.

Las expectativas en la producción de aceite probablemente disminuirán para el comienzo de la temporada de aceite de oliva, pero probablemente aumentarán hacia el final con las variedades tardías como la Coratina.- Roba Ashraf, Wadi Food

"El invierno fue más frío de lo habitual. Muchas horas frías afectaron el desarrollo natural de las flores y retrasaron la temporada de floración en al menos 15 días para la mayoría de las variedades, ”Roba Ashraf de Wadi Food, dijo uno de los mayores productores de aceite de oliva del país. "Sin embargo, la vernalización fue tan intensa que los árboles tenían más capullos que los años anteriores ".

"Las variedades de aceite de oliva produjeron más frutas que las dos temporadas anteriores ”, agregó Ahraf. "Sin embargo, debido a las condiciones climáticas cálidas, algunas aceitunas maduran demasiado rápido y se cosechan antes de alcanzar los niveles más altos de contenido de aceite. Las expectativas en la producción de aceite probablemente disminuirán para el comienzo de la temporada de aceite de oliva, pero probablemente aumentarán hacia el final con las variedades tardías como la Coratina ".

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Los inviernos suaves son mejores para los tipos de cultivares que prosperan en Egipto, a saber, Picual, Manzanilla, Kalamata, Frantoio y Arbequina, entre otros.

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En 2018, Egipto produjo 20,000 toneladas de aceite de oliva, una gran disminución con respecto a los dos años anteriores, en los que el país produjo un récord de toneladas 30,000 (2016) y 28,000 toneladas (2017).

Antes del inicio del año de cosecha 2018, Egipto se reincorporó al Consejo Oleícola Internacional, alineando sus procedimientos de producción con el resto del mundo productor de aceite de oliva.

Más tarde ese año, el Ministro de Agricultura y Recuperación de Tierras de Egipto, Ezz el Din Abu Steit, dijo que el país invertiría en plantar olivos en tierras desérticas, con el objetivo de convertirse en uno de "los siete principales países en producción de aceite de oliva ".

Sin embargo, se necesitará más que plantar millones de olivos para impulsar la producción de Egipto, dijo Ashraf, con eventos climáticos, costos de recursos y retrasos en la infraestructura como los principales obstáculos.

"El principal obstáculo que enfrentaremos es el costo de producción junto con los costos de la cosecha, mientras que la mecanización de las diferentes operaciones no está bien desarrollada en Egipto ”, dijo Ashraf. "El riego es 100 por ciento en la mayoría de los olivares en Egipto y el costo del agua está aumentando rápidamente. La mano de obra también es un factor limitante, ya que la temporada de cosecha coincide con muchos otros cultivos que brindan mejores ganancias, como las granadas y los cítricos ”.

Ashraf dijo que Wadi Food y otros productores están dando la bienvenida a la inversión del gobierno porque ayudará a mejorar el perfil del país más allá del de un productor de aceituna de mesa.

Los premios también ayudan a impulsar su reputación, como la Plata que Wadi Foods ganó en el 2019 NYIOOC Concurso mundial de aceite de oliva por su picual.

A medida que se compartan más aceites de oliva egipcios con la comunidad mundial, ayudará a contrarrestar la tendencia de los aceites de oliva del país a ser mezclados con otros aceites por grandes compañías internacionales.

Ashraf dijo que lo mejor que podría suceder para los productores de aceite de oliva egipcio es que los consumidores del país vuelvan a presentar la calidad del producto local.

"Históricamente, los antiguos egipcios sabían y usaban el aceite de oliva en su dieta, pero también para iluminar sus templos y como ingrediente de la momificación ”, dijo Ashraf. "Desde entonces, el aceite de oliva fue redescubierto recientemente con las nuevas tendencias de salud en la vida, así como los nuevos hábitos culinarios adoptados. Este cambio ha hecho que el consumidor egipcio conozca los beneficios y los atributos de calidad del aceite de oliva local ”.





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