Ola de calor e incendios mortales amenazan la inminente cosecha de aceitunas en Grecia

La sequía en curso ha provocado incendios forestales en todo el país, dañando olivos y disminuyendo aún más las perspectivas de la cosecha de 2021.

Lefteris Damianidis
Agosto 17, 2021
Por Costas Vasilopoulos
Lefteris Damianidis

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En la primera semana de agosto, Grecia se enfrentó a la ola de calor más severa en 30 años, con temperaturas que se elevaron a alrededor de 45 ° C durante varios días seguidos.

La combinación de lo prolongado sequía y la ausencia total de lluvia durante los últimos tres meses ha secado el suelo y ha privado a los olivos de cualquier fuente de agua ya los cultivadores de una cosecha sustancial.

Estamos muy preocupados, pero todo lo que podemos hacer ahora es esperar. Si llueve un poco antes de la cosecha, al menos obtendremos parte del rendimiento de aceite de oliva que esperábamos inicialmente.- Nikos Papailiou, olivarero y propietario de un molino

Muchos territorios productores de Grecia están sintiendo los impactos del calor, especialmente las áreas en las que no se riegan los olivares, como la región de Aetolia-Acarnania en el centro-oeste del país, el mayor productor de Kalamon. aceitunas de mesa.

Ver también: Actualizaciones de cosecha 2021

"Después rica cosecha del año pasado, esperábamos un rendimiento mediocre de aceitunas esta temporada, pero la producción de los árboles se deteriorará aún más por la reciente ola de calor ”, dijo Alexandros Samaras, un agricultor local. Olive Oil Times. "Esto se aplica principalmente a las aceitunas de mesa de la variedad Kalamon, pero los árboles que proporcionan aceitunas para el procesamiento también se han visto afectados ”.

"Nuestras arboledas estaban regadas hasta hace algunos años, pero ya no ”, agregó. "Muchos árboles que han sido dañados por el calor ya han dejado caer la mayoría de sus frutos de aceituna porque ya no pueden sostenerlos ”.

Ramificaciones similares de la sequía y la ola de calor también se reportaron en otras áreas del país, donde una situación alarmante comenzó a gestarse en la primavera cuando eventos de heladas fueron seguidos por días más calurosos de lo habitual.

Productores en Creta se están preparando para un rendimiento récord de aceite de oliva, alrededor de 20,000 toneladas, según el subdirector de la asociación agrícola de Heraklion, Myron Hilentzakis.

En la región de Corintia en el Peloponeso, la mayoría de los olivares no se riegan. Muchos olivos de la variedad Manaki, que dominan la región, permanecen infructuosos debido a las condiciones climáticas secas imperantes.

El fenómeno de la fructificación reducida también es evidente en los olivares de Messenia, uno de los territorios más abundantes del país, que suele producir más de 50,000 toneladas de aceite de oliva de primera calidad.

Las perspectivas son mejores en la región vecina de Laconia, donde se riega la mayoría de los olivares. Como resultado, el área espera igualar su producción anual promedio de aceite de oliva con alrededor de 24,000 toneladas la próxima temporada.

Grecia ya tiene solicitó ayuda financiera de la Unión Europea para los productores de aceite de oliva y aceitunas de mesa afectados por la climatología adversa de la pasada primavera.

Para colmo de males, la ola de calor de una semana fue seguida por incendios forestales mortales, que ahora están contenidos pero continúan quemando bosques y cultivos en todo el país.

Los territorios más afectados fueron las afueras del norte de Atenas, la región de Ilia en el Peloponeso, el área de Mani en Laconia y el norte de Evia, la segunda isla griega más grande, ubicada en el Mar Egeo, a pocas millas del continente. .

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Columnas de humo de los incendios forestales en Grecia el 8 de agosto de 2021 (NASA)

Miles de personas fueron evacuadas de aldeas y asentamientos en estas áreas, donde los incendios afectaron gravemente a propiedades, casas y ganado. Se informaron dos muertes, incluido un bombero que resultó fatalmente herido mientras estaba de servicio en el norte de Atenas.

“[Es] una catástrofe”, dijo Marinos Anastopoulos, un agricultor del Peloponeso. "El fuego se produjo alrededor del mediodía con vientos arremolinados y las casas se incendiaron. Muchos animales murieron quemados. Conejos, ovejas, perros, todo ”.

Según estimaciones iniciales, las llamas han consumido más de 89,000 hectáreas de bosques y cultivos hasta ahora, un enorme aumento del 336 por ciento en comparación con los promedios anuales de 2002 a 2020.

Los olivares que rodean Olimpia antigua en la región de Ilia, una ciudad contemporánea cercana al sitio arqueológico de Olimpia, tuvo que hacer frente a los incendios forestales que asolaron la zona, avivados por la sequía y el calor extremo.

Según Yiorgos Georgopoulos, alcalde de la antigua Olimpia, alrededor de 5,300 hectáreas de los cultivos quemados en la zona eran olivos. El alcalde también advirtió que muchas de las almazaras locales estarían fuera de servicio debido a la inevitable reducción de la producción de aceitunas en los próximos años.

Los productores locales dijeron que se enfrentan a una situación sin precedentes y que la próxima temporada de cosecha sigue siendo un rompecabezas difícil de desenredar.

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Apostolis Panagiotou

"Nuestra área está repleta de olivos de los cultivares Koroneiki y Nemoutiana ”, dijo Nikos Papailiou, un agricultor de olivos y propietario de un molino con sede en Xirokambos, cerca de la antigua Olimpia. Olive Oil Times.

"Nunca habíamos visto eso antes ”, agregó. "Los árboles no están irrigados y la sequía persistente combinada con la reciente ola de calor los agotó. Además de eso, muchos olivos fueron destruidos por los incendios forestales. Como resultado, muchos productores con base en asentamientos cerca de la antigua Olimpia han perdido grandes extensiones de sus olivares ".

"Todavía es pronto para estimar el daño total exacto infligido, especialmente en los árboles afectados por los incendios ”, continuó Papailiou, temiendo que las perspectivas de rendimiento de aceite de oliva en la próxima temporada se hayan vuelto más sombrías.

"En cualquier caso, es una lástima porque este año nos adelantamos a una fuerte rentabilidad tanto en calidad como en cantidad ”, concluyó. "Estamos muy preocupados, pero todo lo que podemos hacer ahora es esperar. Si llueve un poco antes de la cosecha, al menos obtendremos parte del rendimiento de aceite de oliva que esperábamos inicialmente. De lo contrario, las drupas de aceitunas permanecerán secas por dentro sin jugo que extraer ”.





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