Innovaciones, descubrimientos y avances en la antigua Olimpia

La Conferencia de la Sociedad Internacional Oleocanthal y los Premios Olympia Health & Nutrition presentaron avances en la investigación del aceite de oliva, una nueva variedad de olivo y una competencia de aceite de oliva para aceites con alto contenido fenólico.

Academia Internacional Olímpica
Jun. 10, 2016
Por Lisa Radinovsky
Academia Internacional Olímpica

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La Sociedad Internacional Oleocanthal (OIS) reunió recientemente a investigadores y productores de aceite de oliva en la Academia Olímpica en la Antigua Olimpia, Grecia, para la tercera conferencia de la OIS y los primeros Premios Olympia Health & Nutrition. Más de 400 participantes intercambiaron información sobre los avances en la investigación del aceite de oliva, una variedad de olivo recién descubierta y un tipo completamente nuevo de competencia internacional de aceite de oliva.

El OIS tiene como objetivo combinar la investigación práctica y clínica para mostrar los beneficios para la salud del aceite de oliva virgen extra. En la conferencia, el fundador y presidente de OIS, José Amérigo, discutió los avances logrados durante los últimos tres años en la combinación de temas de salud y conceptos gastronómicos mediante el estudio del oleocantal y otros fenoles relacionados que se encuentran en el aceite de oliva virgen extra (AOVE) y la dieta mediterránea. La conferencia fue digna de mención por fomentar un diálogo entre científicos y productores de aceite de oliva para que los científicos pudieran aprender sobre los problemas a considerar durante la investigación futura, y los productores pudieran aprender cómo y por qué aumentar el valor para la salud de sus AOVE.

Prokopios Magiatis, vicepresidente de la OIS, presentó los primeros premios Olympia Health & Nutrition Awards para distinguir los aceites con mayor contenido de compuestos fenólicos. "Se trata de una competencia de aceite de oliva única que se basa principalmente en la cantidad de fenoles específicos que protegen la salud ”en el AOVE. Magiatis dijo que esperaba que esto se convirtiera en una competencia anual que "revela los aceites de oliva más saludables del mundo ".

Eleni Melliou reveló que se había descubierto una nueva variedad de olivo en una zona montañosa cerca de Olimpia. Esta variedad, que incluye árboles de más de 1,500 años, había sido descuidada y sin nombre hasta que Melliou propuso el nombre de la variedad Olympia debido a la ubicación de su descubrimiento. El cultivar Olympia es digno de mención por producir un aceite de oliva amargo y muy picante con de tres a cinco veces más fenoles que la media internacional, según Magiatis.

Dan Flynn, director ejecutivo del UC Davis Olive Center, pronunció un discurso sobre la necesidad de un marketing más imaginativo del aceite de oliva rico en oleocantal para capturar una sección del lucrativo mercado de alimentos funcionales en los EE. UU., El mercado líder mundial en este campo.

Mary Flynn, profesora asociada de medicina en la Universidad de Brown, hizo algunas afirmaciones cautivadoras en su charla: "Que la comida sea tu medicina y que la medicina sea tu comida ", argumentando que "el aceite de oliva virgen extra es más medicina que comida ". O son ambas cosas: le dijo Flynn Olive Oil Times ese AOVE "es de lejos la comida más fascinante que tenemos. No hay otro alimento que pueda proporcionar la gama de beneficios para la salud, y hace que los alimentos sepan mucho mejor ”.

Si bien el oleocanthal ya se ha asociado con la prevención de la enfermedad de Alzheimer, la inflamación e incluso el cáncer, varios presentadores proporcionaron información específica sobre los posibles beneficios para la salud del oleocanthal. Por ejemplo, Amal Kaddoumi de la Universidad de Louisiana en Monroe explicó que los resultados de su investigación "apoyan el efecto beneficioso y protector ”del AOVE con alto contenido de oleocantal contra la enfermedad de Alzheimer y la angiopatía amiloide cerebral, una afección que puede aumentar el riesgo de accidente cerebrovascular y demencia.

John William Newman, químico investigador del Departamento de Agricultura de EE. UU. En el Centro de Investigación de Nutrición Humana Occidental en Davis, California, describió la investigación clínica sobre el efecto del aceite de oliva rico en oleocantal en la agregación de plaquetas sanguíneas. Presentados completamente por primera vez en esta conferencia, los resultados sugieren que el aceite de oliva rico en oleocantal tiene un efecto sobre la agregación plaquetaria en sangre similar al ibuprofeno en ciertas personas, lo que significa una protección potencial contra infartos y accidentes cerebrovasculares.

También involucrando a investigadores de la Universidad de Atenas, este fue el primer estudio del efecto del oleocantal que involucró directamente a seres humanos, según Magiatis. Como le explicó a Olive Oil Times, "no se observó el mismo efecto después del consumo de aceite de oliva generalmente rico en fenólicos (por ejemplo, tirosol libre pero no oleocantal). Las propiedades protectoras de la salud específicas del aceite de oliva están relacionadas con ingredientes específicos y generalmente no se observan para todos los tipos de aceite de oliva. Los resultados necesitan verificación en una población más grande, pero ya hay una indicación muy fuerte ”de un efecto beneficioso.

La investigación en curso en la Universidad de Atenas fue destacada por varias presentaciones de nuevos hallazgos no revelados previamente. Por ejemplo, Annia Tsolakou informó que un promedio de 55 por ciento de oleocantal puede conservarse en condiciones normales de almacenamiento 12 meses después del embotellado y 18 meses después de la cosecha.

En este año olímpico, el OIS decidió otorgar premios para reconocer los aceites de oliva que contienen el contenido fenólico más alto, así como los molinos de oliva más innovadores, las personas y empresas que promueven la investigación y el desarrollo, y aquellos que crean recetas finas utilizando aceites de oliva oleocantal. Los productores de 565 EVOO fueron presentados a la competencia por productores de 325 de Grecia, España, Italia, Estados Unidos, Chipre, Marruecos y Uruguay. Centrándose en los AOVE sin ningún defecto organoléptico obvio, los mejores se seleccionaron basándose únicamente en el contenido oleocantal y los fenoles totales (derivados de tirosol e hidroxitirosol relacionados con la regulación de la declaración de propiedades saludables de la UE). La lista completa de premios está disponible en Sitio web de la conferencia OIS.

El aceite de oliva oleocantal más alto fue The Governor, producido por la familia Dafnis y derivado del olivo Lianolia, con 966 mg de oleocantal por kg. El más alto en fenoles totales, con 3076 mg por kg, fue la caída de la vida, que se deriva de la variedad Olympia recientemente descubierta y producida por la familia Mathiopoulos en The Greek Olive Estate.

Según Magiatis, "Los Premios Olympia son un nuevo tipo de competición, complementario a los premios basados ​​en evaluaciones sensoriales. Su principal ventaja es que los resultados se basan en criterios absolutamente objetivos y pueden ser verificados por cualquier persona mediante un análisis químico. Algunos de los aceites también han sido premiados en concursos sensoriales. Por supuesto, a algunos consumidores les preocupan principalmente las propiedades para la salud y no el sabor, y pueden elegir su aceite basándose en los resultados de la competición Olympia. Sin embargo, ”continuó Magiatis, "un aceite que combina un alto nivel fenólico y excelentes propiedades organolépticas debería convertirse en el objetivo futuro de todos los productores de alta calidad ”.

George Mathiopoulos de The Olive Olive Estate recordó Olive Oil Times lectores que "Hipócrates se refirió al aceite de oliva como "The Great Healer '', agregando, "creemos que esta es una oportunidad para que brille el aceite de oliva griego ". Spyros Dafnis del Gobernador sugirió que "el futuro pertenece a los aceites de alto contenido fenólico ... una nueva categoría de aceite de oliva que ahora ha nacido ”. Dafnis afirmó que "ahora el aceite de calidad significa aceite sin defectos de sabor pero principalmente AOVE que beneficia y protege la salud humana ”. Argumentó que "necesitamos elevar la producción de aceite de oliva a una ciencia ”.


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