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El CEO de Oxitec explica por qué la prueba de su mosca de oliva modificada genéticamente debería seguir adelante

Septiembre 18, 2013
Julie mayordomo

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Hadyn Parry

La primera prueba de campo del mundo de una mosca del olivo modificada genéticamente podría comenzar en Cataluña el próximo año si una empresa de biotecnología británica obtiene la aprobación de las autoridades pertinentes.

En general, buscaríamos superar en número a los machos salvajes en aproximadamente 10 a 1- CEO de Oxitec, Hadyn Parry

Oxitec propone realizar la prueba en colaboración con el instituto catalán de investigación sobre agricultura, alimentación y acuicultura IRTA, y en tierras pertenecientes a este.

Aquí, el CEO de Oxitec, Hadyn Parry, responde nuestras preguntas sobre el plan, que también sería la primera prueba de campo de un insecto transgénico en la Unión Europea.

¿En qué etapa del proceso de solicitud se encuentra?

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Hadyn Parry: está siendo considerado por el gobierno catalán y a nivel federal por la Comisión Nacional de Bioseguridad de España. El siguiente paso es la publicación de la convocatoria de comentarios públicos, en la que hay dos procesos: uno a nivel del Centro Común de Investigación de la Comisión Europea, que es para información, y el otro para comentarios que se enviarán al Gobierno catalán.

El primero de estos ya ha tenido lugar y estamos anticipando el segundo en breve. En esa etapa, cualquiera puede comentar sobre la aplicación. Entonces, las autoridades catalanas deben asimilar los comentarios y determinar si necesitan información adicional nuestra o tomar una decisión. Anticipamos una decisión en la primavera (norteña).

¿Sería la primera prueba en el mundo de una mosca del olivo transgénica?

Sí lo haría. Pero, por supuesto, hemos probado nuestros mosquitos transgénicos con gran efecto en Caimán y Brasil.

Además de mejorar potencialmente la producción de aceitunas, ¿qué impacto podría tener una gran reducción o eliminación de las poblaciones de moscas del olivo silvestre?

El impacto de una reducción en la población de moscas del olivo es el mismo sin importar el método que utilice para lograrlo. Si uno soltara las moscas Oxitec y luego se detuviera, la población de moscas del olivo silvestre se recuperaría. De la misma manera, si golpea duramente a la población con pesticidas y luego se detiene, regresa.

La clave es la especificidad de la especie en comparación con otros enfoques. A largo plazo, creemos que el uso de la mosca del olivo Oxitec para una solución de control de plagas dará como resultado un impacto ambiental menor que la captura masiva convencional o las aplicaciones de pesticidas que no son específicas de una especie.

¿De qué se alimentan las moscas de oliva y qué se alimenta de ellas?

Las moscas del olivo adulto se alimentan de néctar, fruta en descomposición y, cuando está disponible, heces de aves. Las larvas se desarrollan en aceitunas.

Oportunista "los generalistas, como las especies de aves y reptiles, pueden alimentarse de las etapas de la vida adulta y las hormigas en las pupas. Pero no hay "especies clave, es decir, las que dependen predominantemente de la mosca del olivo.

¿Cuál es su respuesta al temor del grupo científico Testbiotech de que las moscas transgénicas puedan escapar y sus crías de larvas terminen en aceitunas en plantaciones comerciales?

Tenga en cuenta que este es un sitio relativamente aislado y que el ensayo está compensado. Por lo general, vuelan de 50 a 300 metros y si hay compañeros y comida, se mantienen muy locales.

A pesar de esto, los machos de mosca del olivo Oxitec están sujetos a una presión selectiva negativa tan fuerte del rasgo de letalidad heredado que no son capaces de propagarse y establecerse en el medio ambiente. Todo el concepto de control se basa en no reproducirse eficazmente y no permanecer en el medio ambiente.

¿Qué pasa con la preocupación de que no se sabe cómo interactuarán sus insectos con las condiciones ambientales cambiantes?

Esta es la razón por la que se hacen ensayos cuidadosos paso a paso. Es fundamental que se realicen dentro del proceso regulatorio y, a menudo, utilizamos terceros respetados para asegurarnos de que el diseño y la ejecución de la prueba se realicen de la manera más profesional.

El proceso para probar productos farmacéuticos implica pruebas preclínicas para recopilar tanta información como sea posible y luego realizar pruebas por fases. De manera similar, realizamos pruebas exhaustivas en jaulas de laboratorio y de campo y evaluamos la tensión en la medida de lo posible sin una liberación abierta. Los datos de estos ensayos muestran que la cepa funciona bien. Luego, en algún momento, uno debe ir al campo. Por lo tanto, aquí estamos haciendo esto en una prueba con red, y el propósito de esta prueba es determinar cómo interactúan las moscas del olivo Oxitec con las condiciones ambientales cambiantes.

¿Publicará su evaluación de riesgo ambiental para el ensayo propuesto?

Las autoridades reguladoras aún están revisando el archivo, pero una vez que estén listas, cualquier parte puede solicitar la evaluación de riesgos directamente.

La evaluación de riesgos ambientales es una parte clave del proceso y se llevó a cabo siguiendo el borrador del documento de orientación de la EFSA (Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria) (2012) para realizar una evaluación de riesgos ambientales de animales modificados genéticamente.

Una vez que la población de moscas del olivo silvestre se redujera en gran medida o se eliminara, ¿cómo se mantendría?

En la propuesta, se discuten los lanzamientos semanales o dos veces por semana. Los números dependen de muchos factores, pero generalmente buscaríamos superar en número a los machos salvajes en alrededor de 10 a 1. Entonces, si hubiera 100 machos salvajes (lo cual podría ser el caso) en cada parcela, entonces buscaríamos liberar 1,000 en cada parcela

A más largo plazo, hay opciones (se puede considerar un uso amplio en el área) en las que se pretende controlar la mosca del olivo y mantenerla en un nivel bajo durante todo el año en un área con lanzamientos repetidos.

Otra opción es utilizar este enfoque en otoño, ya que la fruta del olivo está a punto de formarse y posiblemente nuevamente en primavera, en otras palabras, para reducir la amenaza de plagas en la época del año en que los números y el daño se intensificarían.

Alternativamente, podría combinarse con otras intervenciones como parte de un plan general integrado de manejo de plagas.

El ciclo anual de la mosca del olivo es tal que hay un gran pico de población adulta ya que la fruta se forma en otoño y un pequeño pico de población adulta en la primavera que depende de las aceitunas que quedan en los árboles después. la cosecha anterior.

En mi opinión, el escenario de control más obvio es un patrón de liberaciones en la parte previa al pico del año (agosto, septiembre, octubre, pero el momento depende de la temperatura hasta cierto punto) que evita que El pico de población adulta está ocurriendo. Reducir ese pico también tendrá consecuencias de reducir la población que hiberna y, por lo tanto, contribuirá al control del año siguiente.

En casi todas las situaciones de protección de cultivos existe un umbral de daño: rara vez se intenta eliminar. Lo que hace es evaluar la comerciabilidad planificada del cultivo, el costo del daño potencial y el costo de la intervención, y luego tomar una decisión sobre la estrategia de protección de cultivos.

¿Por qué elegiste Tarragona y no, por ejemplo, Andalucía, donde se encuentra la mayor parte del sector del aceite de oliva en España?

Hablamos con las partes interesadas en Andalucía y fueron muy positivas. Pero al mirar alrededor de los sitios, queríamos un sitio relativamente pequeño y aislado para no tener un agricultor cercano rociando insecticidas. Los sitios que vimos en Andalucía eran todos sitios muy grandes, Cataluña tenía más sentido desde una perspectiva de prueba práctica.

La prueba implicaría básicamente seis parcelas en un sitio, cada parcela sobre 0.14ha (por ejemplo, 12m x12m) y con cuatro árboles.

¿Se haría algún pago u otra recompensa por esta prueba a alguna persona u organización en España o la Unión Europea?

Esperamos cubrir el contratista local o los costos reales de ejecución de prueba (costos de mano de obra, consumibles, etc.) pero no esperamos costos o tarifas adicionales.

¿Se planean ensayos similares en otro lugar?

Los agricultores de otros países, como Grecia e Italia, se han puesto en contacto con nosotros porque están muy interesados ​​en este método de control de la mosca del olivo, por lo que incluimos en la solicitud que podemos solicitar la aprobación de otros países a su debido tiempo. curso.

¿Tiene algún costo para mostrar cómo el uso de la mosca del olivo GM se compara con el uso de pesticidas para controlar las moscas del olivo silvestre?

No, lo siento, no lo hacemos. Es muy temprano en este momento. Pero la Autoridad Internacional de Energía Atómica ha tenido a la mosca del olivo como uno de sus objetivos clave para el control de insectos estériles a base de radiación y ellos, En el pasado, han publicado sus estudios de viabilidad económica.

Claramente, creemos que nuestro enfoque tendrá beneficios significativos sobre las intervenciones actuales y será rentable. También vemos ventajas sobre un enfoque basado en la radiación, si eso es factible. Nuestras moscas del olivo también están marcadas , lo que hace que el monitoreo sea simple y efectivo.



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